Ludzie, narody, wydarzenia

Bitwa pod Gettysburgiem

Bitwa pod Gettysburgiem

Bitwa pod Gettysburgiem to prawdopodobnie najsłynniejsza bitwa amerykańskiej wojny domowej. Bitwa pod Gettysburgiem toczyła się między 1 lipcaśw i 3 lipcar & D 1863 w pobliżu miasta Gettysburg w Pensylwanii. Tak wielu ludzi z obu stron zginęło, że zabranie ciała z pola bitwy zajęło kilka miesięcy. Pomnik poległych w Gettysburgu został poświęcony 19 listopadath 1863, gdzie prezydent Abraham Lincoln wygłosił swój słynny „przemówienie w Gettysburgu”.

W maju 1863 r. Robert E. Lee ponownie poprowadził swoją Armię Północnej Wirginii na północ. Po sukcesach w bitwie pod Chancellorsville (maj 1863 r.) Lee i jego ludzie byli w pewnym nastroju. Lee planował zagrozić Filadelfii i miał nadzieję wywołać w Waszyngtonie taki nastrój rozpaczy i paniki, że politycy mogą wywierać presję na Lincolna, by dążył do porozumienia pokojowego. Unia wydawała się być w tej chwili w nieco chaotycznej sytuacji wojskowej. Generał dywizji Joseph Hooker, dowódca północnej armii Potomaku (postrzegany jako główny obrońca Waszyngtonu), został zwolniony ze swojego dowództwa przez Lincolna i zastąpiony przez generała dywizji George Meade. Lincoln rozkazał Meade'owi ścigać armię Lee i zatrzymać jego postęp na północ.

Dwie armie spotkały się w Gettysburgu. Mówi się, że armia Lee zbliżyła się do miasta z powodu plotek, że można tam znaleźć duże zapasy butów wojskowych. Ponieważ jego armii często brakowało takich rzeczy, wydawało się, że jest to okazja, aby nie przegapić. 1 lipcaśw przyniosło armię Północnej Wirginii bezpośrednio w linii z zbliżającą się armią Potomaku. Podwładny Meade, John Buford, szybko ustanowił pozycję obronną na północny zachód od Gettysburga, ale wkrótce znacznie to przekroczyły siły Konfederacji. Dzień zakończył się wypchnięciem ludzi Meade na południe miasta, gdzie zajęli pozycje obronne na Wzgórzu Cmentarnym. Lee uznał strategiczne znaczenie wyparcia wykopanych tam żołnierzy Unii. Rozkazał generałowi Ewellowi zaatakować Cemetery Hill „jeśli to wykonalne”. Ewell uznał, że atak nie był „wykonalny” i dał siłom Unii na Wzgórzu Cmentarskim znacznie więcej czasu na wkopanie się i wzmocnienie obrony. Była to decyzja, która miała mieć poważne konsekwencje dwa dni później.

Do 2 lipcandobie armie w pełni zgromadziły się w Gettysburgu. Meade zdecydował po zmasowaniu swojej armii poprzedniego dnia, że ​​podejście obronne jest właściwe i ustawił swoją armię odpowiednio na południe od Gettysburga. Meade zbudował trzy główne pozycje obronne na Culp Hill, Cemetery Hill i Cemetery Ridge. Aby pokonać armię Potomaku, Lee musiał przejść do ofensywy. Jego ludzie zadali duże straty obrońcom Meade, ale Północ utrzymała swoje granice i dzień dobiegł końca bez żadnej przewagi żadnej ze stron.

3 lipcar & D duże siły kawalerii walczyły ze sobą na południe i wschód od Gettysburga. Ale sedno bitwy miało miejsce na Cemetery Ridge, gdzie Lee nakazał duży atak piechoty na linie Unii. 12 500 żołnierzy Konfederacji zaatakowało Cemetery Ridge, ale poniosło bardzo ciężkie straty - ponad połowa nie wróciła na swoje szeregi. Lee czuł, że jego jedyną opcją po takich stratach jest nakazanie wycofania się do Wirginii.

Straty po obu stronach były bardzo duże. Armia Potomaku straciła ponad 23 000 ludzi - 3100 zabitych, 14 500 rannych i 5 300 zaginionych lub schwytanych. Liczby dla armii Północnej Wirginii wahają się od 23 000 do 28 000 zabitych, rannych lub zaginionych / schwytanych. Ogólnie przyjmuje się, że w bitwie pod Gettysburgiem zginęło około 8 000 ludzi. Niewiele ciał można było natychmiast pochować, a bardzo wiele z nich pozostawiono na polu na wiele dni i tygodni. Lokalny przedsiębiorca pogrzebowy twierdził, że mógł poradzić sobie tylko ze 100 ciałami dziennie. W Gettysburgu zabito również około 3000 koni. Wielu obywateli, którzy pozostali w Gettysburgu podczas bitwy, musiało opuścić miasto, ponieważ smród był tak wielki. Pomimo bardzo dużych strat wojskowych mówi się, że tylko jeden obywatel Gettysburga został zabity przez zabłąkaną kulę.

Historycy uważają, że Południe nigdy nie doszło do siebie po porażce w Gettysburgu. Aura, która otoczyła Lee, zniknęła, gdy przyznał, że porażka była całkowicie jego obowiązkiem, szczególnie jego decyzja o zaatakowaniu Cmentarza. Wiadomo, że Lee był chory na czele bitwy i podczas niej. Jednym z wyjaśnień dotyczących jego taktycznych decyzji było to, że miał negatywną reakcję na leki podane mu w celu złagodzenia objawów. Lee złożył rezygnację Jeffersonowi Davisowi, ale została odrzucona.

Północ mogła poradzić sobie ze stratami, które poniosła, ponieważ jej baza ludności była znacznie większa niż na południu (chociaż Lincoln musiał użyć poboru, aby upewnić się, że jego armie są w pełni obsadzone). Południe nie mogło jednak odzyskać siły po stracie od 23 000 do 28 000 ludzi. Trudno jest oszacować wpływ psychologiczny porażki pod Gettysburgiem na psychikę Południa, ale musiała być duża. Armia Północnej Wirginii przeszła od pełnego zaufania zarówno do swoich zdolności po Chancellorsville, jak i do wiary w dowódcę, i stała się poważnie osłabioną siłą. W ciągu trzech dni armia Północnej Wirginii przeszła z siły, która miała zagrozić miastu Filadelfii, do jednej zepchniętej w odwrót na południe. Do końca wojny armia Północnej Wirginii nie rozpoczęła kampanii ofensywnej.

Obywatele Waszyngtonu i Filadelfii świętowali zwycięstwo i porównano je ze zwycięstwem przeciwko Napoleonowi w Waterloo. Jednak zamiast świętować zwycięstwo, Lincoln skrytykował generała dywizji Meade za to, że nie kontynuował zwycięstwa nad Lee. Po raz kolejny Lincoln nie w pełni zrozumiał sytuację wojskową. Wcześniej starł się z generałem McClellanem i ostatecznie odrzucił go jako zbyt ostrożnego. Lincoln nie zrozumiał wtedy, że gdyby McClellan i armia Potomaku przegrali bitwę i ponieśli poważną klęskę, Waszyngton byłby otwarty na atak. To, czego nie zrozumiał po bitwie pod Gettysburgiem, to sama intensywność bitwy. Armia Potomaku była w dużej trzydniowej bitwie i poniosła duże straty. Być może mógł ścigać Lee, ale jakim kosztem? Meade wiedział, że jego ludzie muszą wyzdrowieć, jeśli armia Potomaku ma pozostać skuteczną siłą bojową. Politycy w Waszyngtonie poszli w ślady Lincolna i twierdzili, że Meade zwolnił Lee. Lincoln ze swojej strony dał do zrozumienia, że ​​wierzy, że gdyby Meade kontynuował swoje zwycięstwo, wojna domowa dobiegłaby końca.