Podcasty historyczne

Uwolnienie starszego jeńca wojennego w USA

Uwolnienie starszego jeńca wojennego w USA

16 sierpnia 1945 r. porucznik Jonathan Wainwright (pojmany przez Japończyków na wyspie Corregidor na Filipinach) zostaje uwolniony przez siły rosyjskie z obozu jenieckiego w Mandżurii w Chinach.

Kiedy prezydent Franklin Roosevelt przeniósł gen. Douglasa MacArthura ze swojego dowództwa na Filipinach do Australii w marcu 1942 roku, major Wainwright, dotychczas pod dowództwem MacArthura, został awansowany na tymczasowego generała porucznika i objął dowództwo nad wszystkimi siłami filipińskimi. Jego pierwszą ważną decyzją strategiczną było przeniesienie wojsk do ufortyfikowanego garnizonu w Corregidor. Kiedy Bataan został zajęty przez Japończyków, a niesławny bataański „Marsz Śmierci” schwytanych aliantów był w toku, Corregidor stał się kolejnym polem bitwy. Wainwright i jego 13 000 żołnierzy przetrwali miesiąc pomimo ciężkiego ostrzału artyleryjskiego. Wreszcie Wainwright i jego żołnierze, już wyczerpani, poddali się 6 maja.

Ironia awansu Wainwrighta polegała na tym, że jako dowódca wszystkich sił alianckich na Filipinach, jego kapitulacja oznaczała kapitulację wojsk wciąż walczących z Japończykami w innych częściach Filipin. Wainwright został wzięty do niewoli i spędził następne trzy i pół roku jako jeniec wojenny w Luzon na Filipinach, na Formozie (obecnie Tajwan) i Mandżurii w Chinach. Po kapitulacji Japonii siły rosyjskie w Mandżurii wyzwoliły obóz jeniecki, w którym przetrzymywany był Wainwright.

Lata niewoli odbiły się na generale. Mężczyzna, któremu nadano przydomek „Chudy”, był teraz wychudzony. Jego włosy stały się białe, a skóra popękana i krucha. Był również przygnębiony, wierząc, że zostanie obwiniony za utratę Filipin na rzecz Japończyków.

Kiedy Wainwright przybył do Jokohamy w Japonii, aby wziąć udział w oficjalnej ceremonii poddania się, generał MacArthur, jego były dowódca, był zdumiony jego pojawieniem się. Wainwright został powitany jak bohater po powrocie do Ameryki, awansowany na pełnego generała i odznaczony Medalem Honoru.


27 stycznia 1973 r. Henry Kissinger (wówczas asystent prezydenta Richarda Nixona ds. bezpieczeństwa narodowego) zgodził się na zawieszenie broni z przedstawicielami Wietnamu Północnego, które przewidywało wycofanie amerykańskich sił zbrojnych z Wietnamu Południowego. W porozumieniu postulowano również uwolnienie blisko 600 amerykańskich jeńców wojennych przetrzymywanych przez Wietnam Północny i jego sojuszników w ciągu 60 dni od wycofania wojsk amerykańskich. [1] Transakcja stała się znana jako Operacja Homecoming i została podzielona na trzy fazy. Pierwsza faza wymagała wstępnego przyjęcia więźniów w trzech miejscach zwolnienia: jeńcy przetrzymywani przez Viet Cong (VC) mieli zostać przetransportowani helikopterem do Sajgonu, jeńcy przetrzymywani przez Ludową Armię Wietnamu (PAVN) zostali zwolnieni w Hanoi, a trzy Jeńcy przetrzymywani w Chinach mieli zostać uwolnieni w Hongkongu. Byli więźniowie mieli następnie zostać przetransportowani do bazy lotniczej Clark na Filipinach, gdzie mieli zostać przetransportowani w ośrodku recepcyjnym, wysłuchani i przebadani. Ostatnim etapem było przesiedlenie jeńców do szpitali wojskowych. [2]

12 lutego 1973 trzy transporty C-141 poleciały do ​​Hanoi w Wietnamie Północnym, a jeden samolot C-9A został wysłany do Sajgonu w Wietnamie Południowym, aby zabrać zwolnionych jeńców wojennych. Pierwszy lot 40 amerykańskich jeńców wojennych opuścił Hanoi w C-141A, później znanym jako „Hanoi Taxi”, a obecnie znajduje się w muzeum.

Od 12 lutego do 4 kwietnia z Hanoi wyleciały 54 misje C-141, sprowadzając byłych jeńców do domu. [3] Na początku operacji Homecoming grupy jeńców zwolnionych były wybierane na podstawie najdłuższego czasu przebywania w więzieniu. Pierwsza grupa spędziła sześć do ośmiu lat jako jeńcy wojenni. [4] Ostatni jeńcy zostali oddani w ręce alianckie 29 marca 1973 r., podnosząc łączną liczbę zwróconych Amerykanów do 591.

Spośród jeńców repatriowanych do Stanów Zjednoczonych w sumie 325 służyło w Siłach Powietrznych Stanów Zjednoczonych, z których większość stanowili piloci bombowców zestrzelonych nad Wietnamem Północnym lub terytorium kontrolowanym przez VC. Pozostałe 266 składało się z 138 personelu marynarki wojennej Stanów Zjednoczonych, 77 żołnierzy służących w armii Stanów Zjednoczonych, 26 amerykańskich marines i 25 cywilnych pracowników amerykańskich agencji rządowych. Większość więźniów była przetrzymywana w obozach w Wietnamie Północnym, jednak niektórzy jeńcy byli przetrzymywani w różnych miejscach w Azji Południowo-Wschodniej. Łącznie 69 jeńców było przetrzymywanych w Wietnamie Południowym przez VC i ostatecznie opuściło kraj na pokładzie samolotów z Loc Ninh, podczas gdy tylko dziewięciu jeńców zostało zwolnionych z Laosu, a dodatkowych trzech z Chin. Wśród zwróconych więźniów znaleźli się przyszli politycy senator John McCain z Arizony i przedstawiciel Sam Johnson z Teksasu. [5]

John L. Borling, były jeniec, który powrócił podczas operacji Homecoming, stwierdził, że po przewiezieniu do bazy lotniczej Clark, hospitalizacji i przesłuchaniu, wielu lekarzy i psychologów było zdumionych odpornością większości mężczyzn. Niektórzy z repatriowanych żołnierzy, w tym Borling i John McCain, nie odeszli z wojska, ale zdecydowali się kontynuować karierę w siłach zbrojnych. [6]

Kultura jeńców przetrzymywanych w niesławnym więzieniu Hanoi Hilton była w pełni pokazana wraz z historią, która stała się znana jako „Dwadzieścia Kissingerów”. Jedna z zasad uzgodnionego kodeksu między przetrzymywanymi w Hanoi Hilton stanowiła, że ​​jeńcy wojenni, o ile nie są poważnie ranni, nie przyjmą przedterminowego zwolnienia. Zasadą było, że więźniowie wracali do domów w kolejności rozstrzelania i schwytania. Jeńcy przetrzymywani w Hanoi Hilton mieli odmówić wcześniejszego zwolnienia, ponieważ komunistyczny rząd Wietnamu Północnego mógłby wykorzystać tę taktykę jako propagandę lub jako nagrodę za wywiad wojskowy.

Pierwsza tura jeńców, która miała zostać zwolniona w lutym 1973 r., obejmowała głównie rannych żołnierzy potrzebujących pomocy medycznej. Po pierwszym zwolnieniu dwudziestu więźniów zostało przeniesionych do innej części więzienia, ale mężczyźni wiedzieli, że coś jest nie tak, ponieważ kilku jeńców z dłuższym stażem zostało w swoich pierwotnych celach. Po dyskusjach dwudziestu mężczyzn zgodziło się, że nie powinni byli być kolejnymi zwolnionymi jeńcami, ponieważ oszacowali, że większość ich zwolnień powinna zająć kolejne półtora tygodnia i doszli do wniosku, że ich wcześniejsze zwolnienie zostanie prawdopodobnie wykorzystane do propagandy północnowietnamskiej . W związku z tym, zgodnie z ich kodeksem, mężczyźni nie przyjęli zwolnienia, odmawiając wykonania instrukcji lub włożenia ubrań. Wreszcie, piątego dnia protestu, pułkownik Norm Gaddis, starszy oficer amerykański, który opuścił Hanoi Hilton, udał się do męskiej celi i dał im bezpośredni rozkaz współpracy. Mężczyźni wykonywali rozkazy, ale z zastrzeżeniem, że nie wolno im robić zdjęć.

Okazało się, że kiedy Henry Kissinger udał się do Hanoi po pierwszej rundzie zwolnień, Wietnamczycy z Północy przekazali mu listę kolejnych 112 mężczyzn, których zaplanowano odesłać do domu. Poprosili Kissingera o wybranie kolejnych dwudziestu mężczyzn, którzy zostaliby wcześniej wypuszczeni na znak dobrej woli. Nieświadomy kodeksu uzgodnionego przez jeńców, Kissinger zignorował daty zestrzeleń i zakreślił losowo dwadzieścia nazwisk. [7]

Ogólnie rzecz biorąc, operacja Homecoming niewiele zrobiła, aby zaspokoić potrzebę amerykańskiej opinii publicznej na zakończenie wojny w Wietnamie. Po operacji Homecoming Stany Zjednoczone nadal wymieniały około 1350 Amerykanów jako jeńców wojennych lub zaginionych w akcji i dążyły do ​​powrotu około 1200 Amerykanów, którzy zginęli w akcji, a ciała nie zostały odzyskane. [8] Ten brakujący personel stałby się na wiele lat tematem problemu jeńców wojennych w Wietnamie/MIA. Według stanu na 26 lipca 2019 r. Agencja księgowa POW/MIA Departamentu Obrony odnotowała 1587 Amerykanów jako zaginionych w wojnie, z których 1009 zaklasyfikowano jako dalsze pościg, 90 odroczonych, a 488 nie do odzyskania. [9]

Ponadto powrót prawie 600 jeńców jeszcze bardziej spolaryzował strony amerykańskiej opinii publicznej i mediów. Wielu Amerykanów postrzegało niedawno uwolnionych jeńców jako bohaterów narodu powracającego do domu, co przypominało obchody po II wojnie światowej. [10] : 79 Bez względu na opinię publiczną, media zauroczyły się mężczyznami powracającymi w operacji Homecoming, bombardowanymi pytaniami dotyczącymi życia w obozach VC i PAVN. Tematy obejmowały szeroki zakres zapytań o sadystycznych strażników, tajne kody komunikacyjne wśród więźniów, świadectwa wiary oraz debaty na temat celebrytów i kontrowersyjnych postaci. [10] : 80

Armia, marynarka wojenna, siły powietrzne, piechota morska i Departament Stanu USA miały oficerów łącznikowych, którzy przygotowywali się do powrotu amerykańskich jeńców na długo przed ich faktycznym powrotem. Ci oficerowie łącznikowi pracowali za kulisami, podróżując po Stanach Zjednoczonych, dbając o dobre samopoczucie powracających. Byli również odpowiedzialni za przesłuchiwanie jeńców w celu odnalezienia odpowiednich informacji wywiadowczych na temat MSW i rozeznania istnienia zbrodni wojennych popełnionych przeciwko nim. [11] [12] Każdemu jeńcowi przydzielono również własną eskortę, która działała jako bufor między „przeszłą traumą a przyszłym szokiem”. [10] : 84 Jednak dostęp do byłych więźniów był dokładnie sprawdzany, a większość wywiadów i oświadczeń udzielonych przez mężczyzn była niezwykle podobna, co doprowadziło wielu dziennikarzy do przekonania, że ​​amerykański rząd i wojsko pouczyły ich wcześniej. Izwiestia, sowiecka gazeta, oskarżyła The Pentagon o pranie mózgów zaangażowanych mężczyzn w celu wykorzystania ich jako propagandy, podczas gdy niektórzy Amerykanie twierdzili, że jeńcy kolaborowali z komunistami lub nie zrobili wystarczająco dużo, by oprzeć się naciskom, by ujawnić informacje pod wpływem tortur. [10] : 84–5 Byli więźniowie byli powoli przywracani, wypłacali zaległe wynagrodzenie i próbowali nadrobić zaległości społeczne i kulturalne, które przeszły do ​​historii. Wielu z powracających jeńców wojennych walczyło o reintegrację ze swoimi rodzinami i nową kulturą amerykańską, ponieważ byli przetrzymywani w niewoli od roku do prawie dziesięciu lat. Mężczyźni przegapili wydarzenia, w tym zabójstwa Martina Luthera Kinga Jr. i Roberta F. Kennedy'ego, zamieszki rasowe w 1968 roku, demonstracje polityczne i protesty antywojenne, spacery Neila Armstronga i Buzza Aldrina na Księżycu oraz uwolnienie Ojciec chrzestny. [13]

Powrót jeńców był często tylko przypisem do większości innych wojen w historii USA, ale ci, którzy wrócili w operacji Homecoming, zapewnili krajowi wydarzenie dramatyczne i świętowanie. Operacja Homecoming początkowo rozpaliła strumień patriotyzmu, którego nie widziano w żadnym momencie wojny w Wietnamie. Ogólnie rzecz biorąc, jeńcy zostali ciepło przyjęci, jakby chcieli odpokutować zbiorową winę Amerykanów za ignorowanie i protestowanie większości żołnierzy, którzy służyli w konflikcie i już wrócili do domu. [14] : 500 Radość, jaką przyniosła repatriacja 591 Amerykanów, nie trwała długo ze względu na inne ważne wiadomości i wydarzenia. Do maja 1973 roku skandal Watergate zdominował pierwsze strony większości gazet, powodując, że zainteresowanie amerykańskiej opinii publicznej wszelkimi artykułami związanymi z wojną w Wietnamie osłabło. W związku z tym Richard Nixon i jego administracja zaczęli koncentrować się na ratowaniu swojej prezydentury. [14] : 503

Wielu obawiało się, że Homecoming ukrył fakt, że ludzie wciąż walczą i giną na polach bitew w Wietnamie i spowodowały, że opinia publiczna zapomniała o ponad 50 000 amerykańskich istnień, które już kosztowała wojna. [10] : 97 Weterani wojenni mieli podobne przemyślenia na temat operacji Powrót do domu, a wielu twierdziło, że zawieszenie broni i powrót więźniów nie przyniósł ani końca, ani zamknięcia. [10] : 103–4

Samolot używany do transportu pierwszej grupy jeńców wojennych, C-141 powszechnie znany jako Taksówka w Hanoi (Numer Seryjny Sił Powietrznych 66-0177), był kilkakrotnie zmieniany od 12 lutego 1973, aby uwzględnić jego konwersję (przedłużenie kadłuba) z C-141A na C-141B. Niemniej jednak samolot został utrzymany jako hołd dla jeńców wojennych i agentów spraw wewnętrznych wojny w Wietnamie i obecnie znajduje się w Muzeum Narodowym Sił Powietrznych Stanów Zjednoczonych. [15] Taksówka Hanoi została oficjalnie wycofana z bazy lotniczej Wright Patterson 6 maja 2006 roku, zaledwie rok po tym, jak została użyta do ewakuacji obszarów zniszczonych przez huragan Katrina.

Operacja Homecoming została w dużej mierze zapomniana przez amerykańską opinię publiczną, jednak ceremonie upamiętniające 40. rocznicę odbyły się w amerykańskich bazach wojskowych i innych miejscach w Azji i Stanach Zjednoczonych. [16]

Powrót amerykańskich jeńców wojennych z Wietnamu w ramach operacji Homecoming (znany również jako „Podsumowanie wyjścia”) był tematem powieści Davida O. Stricklanda „Pierwszy człowiek z samolotu” (Penny-a-Page Press, 2012). [17]


Pentagon: Już nie nazywamy ich jeńcami wojennymi

Generał brygady armii Rick Mustion udał się do Idaho w czerwcu ubiegłego roku, aby wręczyć Robertowi Bergdahlowi dyplom wojskowy potwierdzający awans jego syna Bowe'a na sierżanta.

Wiele osób nazywa Bowe Bergdahla, przetrzymywanego przez rebeliantów na pograniczu afgańsko-pakistańskim od prawie trzech lat, jeńcem wojennym. Nawet jego ojciec, Bob, użył tego określenia dla swojego syna w niedawnej rozmowie z Nate'em Rawlingsem z Time'a. Ale nie jest jeńcem wojennym i nigdy nim nie był, przynajmniej jeśli chodzi o Pentagon.

W rzeczywistości Pentagon powiedział Time w środę – ku zaskoczeniu ekspertów w tej dziedzinie – że przestał używać terminu „jenień wojenny” w 2000 roku. To było przed 11 września i całą debatą prawną dotyczącą statusu rzekomej Al-Kaidy agentów w Guantanamo Bay (ostatecznie administracja Busha nazwała ich „nielegalnymi bojownikami wroga”).

„To prawda, że ​​sierżant Bergdahl jest przetrzymywany przez przestępców, a nie państwo narodowe i sygnatariusza konwencji genewskich, ale oznaczenie jeńca wojennego zostało zmienione kilka lat temu na „zaginiony-schwytany”” – mówi komandor William Speaks z Pentagonu. rzecznik, mówi. „Oznaczenie jeńca wojennego całkowicie zniknęło”.

“To’s bardzo interesujące” mówi Simon Schorno, rzecznik waszyngtońskiego biura Międzynarodowego Komitetu Czerwonego Krzyża. “Nie wiedziałem o tym.”

„Czasami ważne rzeczy chowają się na widoku” – mówi Eugene Fidell, który uczy prawa wojskowego w Yale i jest byłym wieloletnim prezesem Narodowego Instytutu Wymiaru Sprawiedliwości. “To jest jeden. Biorąc pod uwagę, jak administracja Busha zmagała się z tym, jak scharakteryzować więźniów Guantanamo – unikając nazywania ich jeńcami wojennymi – nic dziwnego, że ludzie nie skupiali się tak mocno na drugiej stronie równania, gdzie jeden z naszych ludzi jest zatrzymanie przez kogoś innego. “

Speaks cytuje dyrektywę Pentagonu, która stwierdza:

POW nie jest statusem ofiary do celów sprawozdawczych. Do celów sprawozdawczych, status ofiary i kategoria byłyby zaginione. POW to międzynarodowy status prawny personelu wojskowego i niektórych innych osób schwytanych podczas konfliktu zbrojnego między dwoma krajami, który uprawnia schwytanych do humanitarnego traktowania na podstawie Trzeciej Konwencji Genewskiej, „Konwencji Genewskiej dotyczącej traktowania jeńców wojennych”. Międzynarodowy status jeńców wojennych jest automatyczny, gdy personel „wpadł we władzę wroga”. Żadne państwo biorące udział w konflikcie nie wymaga żadnych działań, aby ten status miał zastosowanie do swojego personelu i aby jego personel był uprawniony do ochrony humanitarnej Konwencji Genewskiej.

Zasadniczo Pentagon twierdzi, że etykieta POW jest stosowana na całym świecie i automatycznie, i nie ma powodu, aby wojsko amerykańskie robiło to samo. Ale etykieta POW była szeroko stosowana w Pentagonie – i nadal jest używana w miejscach takich jak Biuro Obrony jeńców wojennych / Biuro Zaginionych Personelu Pentagonu i Medal Prisoner of War, utworzony w 1985 roku.

Schorno z MKCK twierdzi, że jeśli chodzi o Czerwony Krzyż, nie może być jeńców wojennych wywodzących się z konfliktu afgańskiego. „Bergdahl nie jest jeńcem wojennym, ponieważ nie kwalifikujemy Afganistanu jako międzynarodowego konfliktu zbrojnego”, mówi. “Postrzegamy to jako konflikt wewnętrzny z obecnością międzynarodową, co czyni go osobą zatrzymaną w kontekście niemiędzynarodowego konfliktu zbrojnego.” (“Tak,” przyznaje,“trochę zawiłe.”)

Wszyscy schwytani kombatanci powinni być traktowani w sposób humanitarny na mocy konwencji genewskich przez ich oprawców, ale wyraźnie jest to dobrowolne i mogą być ignorowane, zwłaszcza przez powstańców niepaństwowych. Według Schorno kluczowa korzyść z bycia jeńcem wojennym: natychmiastowe zwolnienie po zakończeniu konfliktu.

Status Bergdahla się zmienił, ale nigdy nie został wymieniony jako jeniec wojenny. (Wraz ze zmianą jego statusu zmienił się jego stopień: wzięty do niewoli jako szeregowiec I klasy, wojsko awansowało go na specjalistę 12 czerwca 2010 r., a 16 czerwca 2011 r. na sierżanta.)

Początkowo, gdy Pentagon ogłosił, że zaginął 30 czerwca 2009 r., Używał jednej z najrzadszych, ale najstraszniejszych, wojskowych etykiet, aby opisać jego status: Nieznany status służbowy lub DUSTWUN.

Trzy dni później, po tym, jak pojawił się film, który doszedł do wniosku, że Pentagon pokazał Bergdahla w rękach wroga, jego status ponownie się zmienił – “Missing-Capured” – i tak pozostał do dziś.


Hanoi uwalnia 108 amerykańskich jeńców wojennych

BAZA POWIETRZNA CLARK, Filipiny — Wysadzonych, ale wesołych 108 amerykańskich jeńców wojennych odzyskało dziś wolność, a starszy rangą więzień w Wietnamie Północnym oświadczył, że jeńcy amerykańscy „spisali się znakomicie. Byli żołnierzami pierwszej klasy”.

„Chciałbym powiedzieć, że byłem w lepszych miejscach, ale nigdy nie byłem z lepszymi ludźmi” – powiedział 50-letni pułkownik sił powietrznych John P. Flynn, starszy rangą mężczyzna przetrzymywany na Północy, schodząc ze swojej wolności. lot.

„Nasi ludzie spisywali się znakomicie. Byli żołnierzami pierwszej klasy. Byli obywatelami pierwszej klasy”.

108 przeleciało z Hanoi do bazy lotniczej Clark na Filipinach w trzech samolotach. Jeśli przetwarzanie w Clark przebiega tak gładko, jak w przeszłości, pierwszy z mężczyzn powinien wrócić do Stanów Zjednoczonych na weekend.

Wydanie pozostawia 147 znanych amerykańskich jeńców wojennych wciąż w Indochinach, w tym 10 w Laosie. Kolejne 32 mają zostać uwolnione przez Viet Cong w piątek, a reszta ma zostać uwolniona do 28 marca zgodnie z zawieszeniem broni w Wietnamie.

Flynn był śledzony z samolotu przez porucznika marynarki wojennej. John S. McCain III, syn emerytowanego admirała Johna S. McCaina, który był głównodowodzącym sił na Pacyfiku w szczytowym momencie wojny wietnamskiej.

Młodszy McCain, 36 lat, wyszedł z samolotu z zauważalnie wiotkimi i siwiejącymi włosami. Zatrzymał się na około 15 sekund, aby porozmawiać z następcą ojca, admirałem Noelem Gaylerem, a następnie pokuśtykał do autobusu, gdzie wsiadł bez pomocy.

Wśród zwolnionych dziś mężczyzn był Bobby Joe Keesee, tajemniczy cywil, który podobno kiedyś poleciał skradzionym samolotem na Kubę. Urzędnicy amerykańscy powiedzieli, że nie wiedzą, dlaczego Keesee, spadochroniarz z wojny koreańskiej, który był ostatnio widziany w Bangkoku w 1970 roku, był więziony, ale ponieważ nie było przeciwko niemu żadnych zaległych zarzutów, rzecznik Departamentu Stanu powiedział w Waszyngtonie, że będzie mile widziany z powrotem jak odpoczynek.

Keesee nie wysiadł z samolotu razem z resztą więźniów, ale zszedł z tylnej rampy bezpośrednio do autobusu. Władze Clarka nie skomentowały jego statusu.

Keesee był jedynym cywilem wśród 108. Resztę stanowili głównie piloci zestrzeleni w 1967 i 1968 roku.

Większość mężczyzn wydawała się być w dobrej kondycji fizycznej, chociaż chuda i blada. Dwa wyjątki to McCain, który został zestrzelony 26 października 1967 r., i 31-letni kapitan sił powietrznych Hubert C. Walker z Tulsy w stanie Oklahoma. Walker, poruszający się bardzo wolno o własnych siłach, został eskortowany z samolotu przez medyk.

Starszy mężczyzna na pokładzie trzeciego C141, pułkownik sił powietrznych David W. Winn, zdecydował się wejść do swojego samolotu w kombinezonie lotniczym noszonym przez amerykańskich pilotów zamiast w niebieskich strojach, które inni jeńcy otrzymali od Wietnamczyków Północnych.

– Przyprowadziłeś nas do domu z honorem i mamy nadzieję, że będziemy ci dobrze służyć – powiedział Winn. „Pożyczając od Keatsa, wolność to szczęście, a szczęście to wolność. To wszystko, co musimy wiedzieć i to wszystko, co wiemy dzisiaj”.

Jeden z więźniów kazał tu na niego czekać żonie. Roberta Stafford, żona komandora marynarki wojennej. 38-letni Hugh A. Stafford przyleciał do Clark z Hongkongu, gdzie mieszka, aby być gotowym na przyjazd męża. Funkcjonariusze sił powietrznych powiedzieli, że pani Stafford wolała przywitać się z mężem na osobności w szpitalu w bazie, zamiast powitać go w linii lotniczej.

Entuzjastyczny tłum witał mężczyzn okrzykami, flagami i plakatami, a mężczyźni odpowiadali szczęśliwymi uśmiechami i energicznymi falami, gdy szli czerwonym dywanem do autobusów. Kiedy jechali do szpitala w niebieskich karetkach pogotowia, wychylali się przez okna i dali tłumowi znak kciuka w górę.

„Od nas wszystkich i wierzcie mi z głębi serca, chcę podziękować Bogu, Stanom Zjednoczonym Ameryki i wszystkim wspaniałym, przystojnym ludziom” – powiedział kapitan marynarki wojennej Leo T. Profillit, 44 lata, z Palo Alto , Kalifornia, pierwszy człowiek z samolotu.

Następnie powiedział „Dziękuję”, ale ledwo było to słychać ponad wiwatami i wrzaskami 500 osób, które przybyły do ​​bazy, by powitać powracających mężczyzn.

Rzecznik wojskowy USA powiedział w Sajgonie, że Stany Zjednoczone wznowią wycofywanie wojsk, co zbiegnie się z ostatnim uwolnieniem jeńców wojennych. Wycofanie zostało zawieszone od niedzieli ze względu na spory o zwolnienie jeńca.

Oprócz jeńców wojennych wychodzących z Wietnamu, dwóch ostatnich więźniów amerykańskich przetrzymywanych w Chinach miało zostać uwolnionych w czwartek.

Wśród tych, którzy zostali uwolnieni przez Viet Cong w piątek, byli mjr Floyd J. Thompson, amerykański doradca, który był najdłużej przetrzymywanym jeńcem wojennym, oraz Marine Pfc. Ronald L. Ridgeway, pierwotnie wymieniony jako zabity w akcji, ale odkryto, że żyje, gdy komuniści ujawnili jego nazwisko na początku tego roku.

W Stanach Zjednoczonych Peggy Manhard dowiedziała się, że jej mąż, dyplomata, Philip, zostanie zwolniony po prawie pięciu latach niewoli. Uczestniczyła w przyjęciu w Białym Domu dla żon zagranicznych dyplomatów, kiedy prezydent Nixon niespodziewanie pojawił się.

„Jestem zachwycona i bardzo dziękuję” – powiedziała prezydentowi z oczami pełnymi łez.

— Oczywiście twój mąż jest silnym mężczyzną — powiedział do niej Nixon, gdy uścisnęła jej dłoń.


Niezbyt wielka ucieczka: niemieccy jeńcy wojenni w USA podczas II wojny światowej

Pod koniec 1944 roku władze Jednostki Bezpieczeństwa nr 84 — jednego z pięciuset obozów na amerykańskiej ziemi, w których przebywają niemieccy jeńcy wojenni — zaczęły odczuwać ulgę. Tutaj, w Papago Park w Arizonie, trudność ponad trzech tysięcy oficerów i marynarzy z niemieckiej marynarki wojennej i handlowej w końcu zaczęła przyzwyczajać się do życia w obozie. Wydawało się to szczególnie prawdziwe w związku 1A, w którym mieszkali kłopotliwi dowódcy nazistowskich łodzi podwodnych i ich załogi.

Strażnicy zdumieli się nagłymi zmianami w 1A. Kompleks był znacznie schludniejszy. Więźniowie pojawili się w świetnych humorach. Spędzali godziny na tworzeniu dużych i zadbanych klombów. Za zgodą władz obozowych przystąpiono nawet do budowy zewnętrznego dziedzińca dla Faustballlub „piłka pięściowa” – siatkówka. Kilka razy dziennie więźniowie starannie przygotowywali powierzchnię dziedzińca grabiami dostarczonymi przez strażników. Amerykanie przypisali całą tę aktywność typowo niemieckiej organizacji i sprawności.

Prawie 400 000 niemieckich jeńców wojennych sprowadzono do Stanów Zjednoczonych podczas II wojny światowej, a urzędnicy odnotowali dokładnie 2222 indywidualne próby ucieczki Niemców z obozów. Jeńcy wspinali się po płotach, przemykali pod ciężarówkami lub jeepami, przechodzili przez bramę w prowizorycznych mundurach wojskowych, przecinali drut kolczasty lub drążyli pod nim tunele, albo wychodzili ze szczegółami pracy i po prostu odchodzili. Ich motywy wahały się od próby znalezienia drogi powrotnej do Niemiec (czego nikt nigdy nie zrobił) do zwykłego cieszenia się kilkoma godzinami, dniami lub tygodniami wolności.

Ale żaden z tych różnych wybuchów nie mógł się równać pod względem zuchwałości, skali lub dramatyzmu planu realizowanego w związku 1A w Papago Park. To wywołałoby największą obławę w historii Arizony, sprowadzając lokalne organy ścigania, FBI, a nawet zwiadowców z Indian Papago.

Wybuch wigilijny zakończyłby się w dużej mierze farsą, w której nikt nie został postrzelony, zraniony, a nawet poważnie ukarany, ale to w żaden sposób nie zmniejszyło powagi zamachu – ani paniki, którą wtedy rozprzestrzeniła.

Pierwsi Niemcy przybyli do Papago Park, sześć mil na wschód od Phoenix, w styczniu 1944 roku. Umieszczono ich w pół tuzina osiedli w surowym obozie, który wcześniej mieścił Gwardię Narodową, Cywilny Korpus Konserwacyjny z czasów Wielkiego Kryzysu i segregowane jednostki czarnej piechoty.

Jak zauważa John Hammond Moore w swojej relacji z ucieczki: Tunel FaustballOficerowie obozowi sprowadzali kłopoty, skupiając najmniej współpracujących jeńców w dwóch sekcjach Związku 1. Byli to awanturnicy, poprzedni uciekinierzy i inni problematyczni więźniowie: oficerowie i marynarze w sekcji 1A, podoficerowie w 1B.

Tylko kpt. Cecil Parshall, marszałek probostwa, widział problem z takim układem. Parshall był byłym detektywem policji i odznaczonym weteranem I wojny światowej, który między innymi dokonał napadu na bank, służąc jako generał w armii meksykańskiej. Parshall zwrócił uwagę, że w Kompleksie 1 jest miejsce, którego nie widać z wież strażniczych. „Ci Niemcy byli fajną grupą mężczyzn, mądrych jak diabli” – powiedział później. „I nie miało sensu umieszczać najmądrzejszego z nich w Związku 1. Wiedziałem, że odkryją ten martwy punkt”.

Bezczynność pogorszyła sytuację w Związku 1. Tylko około jeden na czterech więźniów w obozie był zatrudniony zarobkowo, zarabiając osiemdziesiąt centów dziennie w kredytach stołówki, zbierając bawełnę i wykonując inne prace. Konwencja Genewska zwalniała oficerów i podoficerów z obowiązku wykonywania obowiązków służbowych, pozwalając im spać do późna i spędzać dni na planowaniu sposobów wydostania się poza druty. Porucznik Wolfgang Clarus, który został schwytany w Afryce Północnej, gdzie dowodził jednostką artylerii przybrzeżnej, wspomina: „Wpatrujesz się w to ogrodzenie godzinami, starasz się pomyśleć o wszystkim i o wszystkim, co można zrobić, i wreszcie zdajesz sobie sprawę, że są tylko trzy możliwości: przejść przez to, przelecieć nad nim lub kopać pod nim.”

Niemieccy jeńcy wojenni próbowali „podkopać” bez większych sukcesów w obozie w Kolorado i Fort Ord w Kalifornii. W Związku 1A kopanie najwyraźniej rozpoczęło się we wrześniu 1944 roku pod kierownictwem zespołu czterech kapitanów U-bootów, którzy planowali strategię, grając w brydża w koszarach. „To było wyzwanie i przygoda” – wspominał jeden z nich, kpt. Fritz Guggenberger, którego Hitler osobiście odznaczył za wyczyny U-513. „Tunel stał się rodzajem wszechogarniającego sportu. Żyliśmy, jedliśmy, spaliśmy, rozmawialiśmy, szeptaliśmy, śniliśmy „tunel” i całymi tygodniami nie myśleliśmy o niczym innym”.

Miejsce wybrane na początek tunelu znajdowało się w martwym punkcie między najbliższymi wieżami strażniczymi, przed którymi ostrzegał Parshall. Szyb wejściowy znajdował się trzy i pół stopy od łaźni, która była konstrukcją najbliżej zewnętrznego ogrodzenia otaczającego Park Papago. Koparze poluzowali deskę z boku łaźni, aby utworzyć przejście i umieścili w pobliżu dużą skrzynkę na węgiel, aby ukryć szyb. Wchodzili do łaźni, rzekomo, by wziąć prysznic lub wyprać ubrania, a potem wychodzić i wślizgiwać się do głębokiego na sześć stóp pionowego szybu wejściowego tunelu. Trzy grupy składające się z trzech mężczyzn pracowały w nocy na 90-minutowe zmiany, jeden kopał łopatą do węgla i małym kilofem, drugi podnosił ziemię w wiadrze do trzeciego człowieka na górze, który również służył jako obserwator.

Czwarta grupa mężczyzn rozprowadzała wykopaną ziemię następnego dnia. Spłukiwali je w toaletach, przechowywali na strychach lub przepuszczali przez dziury w kieszeniach na nowe klomby. W miarę postępu tunelu z podstawy kabiny prysznicowej uformowano mały wózek, który miał wciągać brud z powrotem do wejścia.

Gleba gromadziła się w tak alarmującym tempie, że trzeba było znaleźć nowy sposób na jej pozbycie się. Kapitan Jürgen Quaet-Faslem, zarozumiały Prusak, który dowodził U-595, wpadł na pomysł. „Czy nie powinniśmy mieć boiska sportowego w tym kompleksie?” on zapytał. „Myślę, że mają „zachęcać” do uprawiania sportu”. W ten sposób narodził się pomysł boiska do siatkówki – na nierównym terenie, który musiałby zostać wyrównany. Więźniowie robili to codziennie, rozrzucając ziemię wydobytą z tunelu za pomocą dostarczonych przez Amerykanów łopat i grabi. Strażnicy przyzwyczaili się do widoku kopca ziemi, założyli, że to ten sam stary stos, a nie świeże zapasy wykopane z tunelu.

W dobrą noc tunel przesuwał się do przodu nawet na metr. Pod koniec listopada pułkownik z wizytującej ekipy inspektorów oświadczył, że w obozie nigdy nie trzeba się martwić, że więźniowie będą odkopywać: ziemia, jak głosił, jest twarda jak skała. W tej chwili stał tuż nad ukrytym wejściem do tunelu więźniowie, którzy go słyszeli, uśmiechnęli się, jakby się zgadzali.

Kopacze zamierzali wykonać tunel pod dwoma płotami i drogą patrolową, która otaczała obóz. Tuż za drogą w kępie krzaków stał słup elektrycznego oświetlenia. Dokonując triangulacji na papierze, obliczyli, że tunel musi mieć długość 178 stóp od łaźni do słupa. Ale ktoś chciał jeszcze raz sprawdzić odległość. Przywiązał więc mały ciężarek do sznurka i pewnej nocy rzucił go w zarośla w pobliżu słupa. Nagle drogą patrolową nadjechał jeep z dwoma amerykańskimi żołnierzami. Kpt. Hans Werner Kraus, kapitan U-199, obserwowany z przerażeniem. – Ten sznurek złapał jednego z nich w poprzek szyi – powiedział. „Na szczęście poruszali się bardzo powoli. Po prostu odsunął go na bok, nic nie powiedział i pojazd zniknął w nocy. Ale linia się zerwała i kilka tygodni później wciąż wisiała na odległym ogrodzeniu. Kilka razy Amerykanie przechodzili obok, wpatrywali się w sznurek, zastanawiali się, jak się tam dostał i dlaczego.

W lutym Quaet-Faslem uciekł, ukrywając się w ciężarówce załadowanej sklejką. Przekroczył granicę i dotarł ponad trzydzieści mil do Meksyku, zanim został ponownie schwytany. Z tego doświadczenia wiedział, że przechowywanie wystarczającej ilości jedzenia jest niezbędne. Chociaż niemieccy więźniowie nie lubili komercyjnego amerykańskiego białego chleba – „nic prócz powietrza”, ktoś zauważył, „można go zmiażdżyć w nic” – zdecydowali, że podstawowym produktem w paczkach ucieczkowych powinien być chleb tostowy i pokruszony na okruchy. Był szczelnie zapakowany w woskowane papierowe koperty zachowane z pojedynczych pudełek po płatkach śniadaniowych. Zmieszanie okruchów z mlekiem lub wodą „zrobiłoby rodzaj papki, która może być monotonna, ale byłaby pożywna i łatwa do przenoszenia” – powiedział Kraus.

Uciekinierzy również potrzebowali jakichś poświadczeń. Amerykańscy fotografowie robili zdjęcia więźniom wysyłanym do domu do Niemiec, aby pokazać, jak dobrze traktowani są jeńcy w Stanach Zjednoczonych, a zdjęcia okazały się przydatne w przypadku fałszywych paszportów i innych dokumentów. Na sfałszowanych papierach odciśnięto urzędowo wyglądające znaczki, wykonane ze skrawków skóry i gumy, dzięki którym uciekinierzy mogli udawać zagranicznych marynarzy próbujących dostać się do Kalifornii lub wybrzeża Zatoki Meksykańskiej.

Więźniowie zarabiali amerykańską walutę, tworząc fałszywe nazistowskie akcesoria do sprzedaży strażnikom. Użyli form z piasku i stopionych tub pasty do zębów, aby wykonać Żelazne Krzyże, orły i inne insygnia. Następnie pomalowali przedmioty czarną pastą do butów i podrapali je, aby symulować zużycie tak, jakby były prawdziwe.

Trzech innych Niemców było zaangażowanych w inny nowatorski plan. Kapitan Wilhelm Günther i por. Wolfgang Clarus i Friedrich Utzolino nie mieli zamiaru wędrować 130 mil do granicy z Meksykiem. Patrząc na mapę Arizony, zobaczyli, że mogą przejść tylko 30 mil na zachód i trafić na rzekę Gila, która płynęła na południowy zachód, by połączyć się z rzeką Kolorado w pobliżu granicy. Wszystko, czego potrzebowali, aby spłynąć po tych rzekach, to łódź.

Trio – nazwane przez innych jeńców „trzema szalonymi wioślarzami” – przystąpiło do budowy płaskiej łodzi wystarczająco dużej, aby unieść siebie i swój sprzęt. Z wygrzebanych kawałków drewna ulepili rozpórki drewnianej ramy. Płótno i smołę na skórę pozyskiwano z obozu pod podstępem, że dach jednego z baraków wymaga naprawy, a więźniowie z chęcią podejmą się tej pracy. Przewoźnicy zaprojektowali swój statek tak, aby można go było złożyć i przewozić w osobnych paczkach, żadna nie przekraczała osiemnastu cali – maksymalna szerokość, która z łatwością zmieściłaby się w tunelu. Większość ich pracy była wykonywana w sposób jawny: strażnicy uważali, że to tylko kolejny projekt rękodzielniczy, który zabija czas.

W międzyczasie koparki pracowały w tunelu każdej nocy aż do początku grudnia. Ostatnie pięćdziesiąt stóp było najtrudniejsze do wykopania, ponieważ tunel opadał aż na czternaście stóp i przechodził pod rów odwadniający i przylegającą do niego drogę. Koparze pracowali przy świetle gołej żarówki naciągniętej na przewód elektryczny podłączony do gniazdka w łaźni. Izolacja okrywająca drut była miejscami mocno zużyta i wszyscy doznali bolesnych wstrząsów, gdy obijali się o nią w ciasnym tunelu, który miał mniej niż metr średnicy.

20 grudnia tunel mierzył dokładnie 178 stóp długości. W pionowym szybie na drugim końcu Quaet-Faslem i Guggenberger pchnęli pogrzebacz pieca węglowego w górę przez ziemię i w powietrze. Następnie przez maleńki otwór wepchnęli patyk z zawiązaną na końcu szmatką. Więźniowie na dachu jednego z baraków zobaczyli, jak ta flaga pojawiła się we właściwym miejscu w pobliżu słupa elektrycznego i wydali stłumione okrzyki. Ukończone wyjście zostało przykryte i zamaskowane dwoma płytkimi drewnianymi skrzynkami zawierającymi ziemię i trawę, aby wtopić się w krajobraz.

Trzy dni później, po południu i wieczorem w sobotę 23 grudnia, w sąsiednim kompleksie 1B wybuchła hałaśliwa impreza. Tamtejsi podoficerowie pili zakazany sznaps destylowany z owoców cytrusowych, machali niemiecką flagą, krzyczeli i wpadali w nazistowskie pieśni marszowe. Pozornie świętowali wiadomość o ostatniej ofensywie Hitlera w Belgii, bitwie o Ardeny.

Pod osłoną tej dywersji rozpoczęła się ucieczka przez łaźnię. Uciekinierzy szli w dziesięciu zespołach składających się z dwóch lub trzech mężczyzn, niektórzy niosąc pakunki z prawie sto kilogramami zapasowych ubrań, paczkami okruchów chleba i innej żywności, zaopatrzeniem medycznym, mapami, dowodami zastępczymi i papierosami. Tuż przed dziewiątą wieczorem pierwsza drużyna – Quaet-Faslem i Guggenberger – zeszła po drabinie wejściowej i zaczęła przedzierać się przez tunel na łokciach, brzuchu i kolanach, popychając przed sobą swoje plecaki.

Podróż o długości 178 stóp zajęła nieco ponad czterdzieści minut. Guggenberger wspiął się po drabinie wyjściowej i ostrożnie podniósł pokrywę. Padał lekki deszcz, gdy on i jego towarzysz wynurzyli się w kępie krzaków i rzucili się do głębokiej po pas lodowatej wody pobliskiego Kanału Przecinającego. O 2:30 wszystkich dwudziestu pięciu więźniów — dwunastu oficerów i trzynastu żołnierzy — wyszło z tunelu i torowało sobie drogę przez ulewny deszcz poza zasiekami parku Papago. Koledzy, którzy zostali, zamknęli oba końce tunelu.

Ogólny plan zakładał udanie się na południe i poruszanie się dopiero po zmroku, unikając pociągów lub autobusów. Wielu nosiło nazwiska i adresy rodaków lub sympatyków w Meksyku, którzy mogliby pomóc im wrócić do Niemiec. Wszyscy wiedzieli, że szanse na dotarcie do ojczyzny były bardzo małe. Ale na razie, we wczesnych godzinach wigilijnych, byli wolni — wyruszyli w przygodę, która z pewnością pokona życie w niewoli.

Tej nocy jeden zespół znalazł małą suchą stajnię i odpoczywał wśród wygodnych beli siana, świętując Wigilię posiłkiem złożonym z pieczonej bułki tartej i mleka w puszkach, słuchając, jak mieszkająca w pobliżu meksykańska rodzina śpiewała kolędy. Inny zespół natknął się na zrujnowaną chatę i zamieszkał tymczasowo. Jeden z nich miał harmonijkę i cicho grał „Stille Nacht”.

Po powrocie do Papago Park pierwszą realną okazją dla amerykańskich władz do wykrycia czegoś nie w porządku była niedzielna liczba osób o czwartej. Oficerowie niemieccy pozostający w Związku 1A opóźnili to jeszcze bardziej, żądając, aby liczenie było prowadzone przez amerykańskiego oficera, a nie zwykłego sierżanta. „Słuszne jest tylko to, że jako oficerowie niemieccy mamy szacunek i równe traktowanie” – upierał się jeden z nich władczo.

Około siódmej Parshall był pewien, że zaginęła duża grupa więźniów. Zadzwonił do FBI, aby zgłosić nazwiska i opisy uciekinierów. Podczas gdy on nadal rozmawiał, zadzwonił inny telefon. To był szeryf w Phoenix, który donosił, że aresztował zbiegłego jeńca. Herbert Fuchs, dwudziestodwuletni członek załogi U-Boota, szybko zmęczył się mokrym, zmarzniętym i głodnym, więc pojechał autostopem do biura szeryfa. Wkrótce potem zadzwoniła kobieta z Tempe, aby powiedzieć, że dwóch uciekinierów zapukało do jej drzwi i poddali telefon, zadzwonił ponownie, a mężczyzna z Tempe poinformował, że dwóch głodnych i zmarzniętych jeńców zgłosiło się do niego.

W Wigilię nadszedł jeszcze jeden telefon od kogoś z dworca kolejowego w Tempe, że aresztowano kolejnego uciekiniera. Był to Helmut Gugger, obywatel Szwajcarii, który został powołany do niemieckiej marynarki wojennej. Niemal na pewno, pod wpływem fizycznej perswazji Amerykanów, następnego dnia Gugger ujawnił istnienie wciąż ukrytego tunelu.

Mając już w areszcie pół tuzina uciekinierów, władze rozpoczęły co Gazeta Feniksa trąbiony jako „największa obława w historii Arizony”. Żołnierze, agenci FBI, zastępcy szeryfa, policja, straż graniczna i agenci celni dołączyli do poszukiwań dziewiętnastu Niemców wciąż na wolności.Ranczerzy i indyjscy harcerze, wylosowani 25-dolarową nagrodą za schwytanie każdego uciekiniera, nosili wycinki z gazet, na których widać było zdjęcia ich zwierzyny. „Nie sądziliśmy, że jesteśmy tak ważni” – zauważył później Guggenberger.

J. Edgar Hoover, dyrektor FBI, wielokrotnie ostrzegał amerykańską opinię publiczną o niebezpieczeństwach stwarzanych przez zbiegłych więźniów niemieckich. W rzeczywistości nie było ani jednego zarejestrowanego przypadku sabotażu lub napaści na obywatela amerykańskiego przez zbiegłego jeńca. Wszelkie popełnione przestępstwa to zazwyczaj kradzież samochodu lub odzieży potrzebnej do ucieczki.

W każdym razie, reakcja publiczna w Arizonie wkrótce skupiła się nie tyle na wszelkim możliwym zagrożeniu dla przestrzegających prawa obywatelom, ile na oburzeniu z powodu wszystkich przepisów, o których donosiły gazety, znalezionych w odniesieniu do schwytanych jeńców, w tym racjonowanych lub w inny sposób trudnych do zdobycia przedmiotach, takich jak kartony papierosów. , paczki czekolady, kawy, cukru, a nawet dziesięć funtów słoniny. Jeden z mieszkańców Phoenix napisał: Republika Arizony: „Czyż to nie jest piekielny stan rzeczy, kiedy my, płacący podatki obywatele, nie możemy dostać ani jednego kawałka bekonu przez całe tygodnie, kiedy wracamy do domu z pracy w zakładzie obronnym, a potem czytamy w gazetach że jeńcom wojennym ujdzie to na sucho?

Po Bożym Narodzeniu większość pozostałych dziewiętnastu więźniów co noc wędrowała na południe najdalej, jak się dało. Pojmanie było możliwe w każdej chwili, a ponadto byli wyczuleni na bardzo realne fizyczne niebezpieczeństwo. Podczas wojny zastrzelono nie mniej niż 56 niemieckich jeńców wojennych, którzy uciekli – zdecydowana większość przez władze, ale niektórzy z rąk żądnych spustu cywilów.

1 stycznia 1945 r. dwóch zbiegłych oficerów zdecydowało, że nie mogą iść dalej. Kapitan Kraus i jego drugi oficer wachtowy dalej U-199Porucznik Helmut Drescher pokonywał w nocy do dziesięciu mil, ale Drescher miał teraz spuchniętą stopę i kuśtykał, używając rozwidlonego kija jako kuli. Rano podeszli do odosobnionego domu na ranczo i zapukali. Kiedy drzwi otworzył dwunastoletni chłopak, za którym podążała dwójka dużo młodszego rodzeństwa, Kraus wyjaśnił, kim on i Drescher są, i powiedział, że chcą poddać się miejscowej policji. Chłopiec powiedział, że jego rodziców nie ma, ale wkrótce powinien być w domu.

Niemcy rozgościli się w domu. Zaparzyli kawę, podzielili się pozostałą czekoladą z dziećmi, a następnie uraczyli dzieci opowieściami o życiu na łodzi podwodnej. Kiedy rodzice wrócili do domu około jedenastej rano, zastali wszystkich siedzących w kuchni. Ich syn pośpiesznie wyjaśnił sytuację. Ojciec wyciągnął z kieszeni złożoną kartkę gazety ze zdjęciami uciekinierów. Wyjął ołówek, spojrzał na Krausa, a potem na Dreschera i narysował duże X na każdym z ich zdjęć.

Tego samego dnia Indianin Papago odkrył kolejną parę śpiących więźniów, mniej niż trzydzieści mil od granicy z Meksykiem. Cztery dni później Papagos polujący na nagrody złapał kolejną parę śpiącą w tym samym obszarze, a patrol wojskowy z obozu jenieckiego we Florencji złapał jeszcze trzy.

Następnego dnia dwaj kapitanowie, którzy byli pierwsi w tunelu – Quaet-Faslem i Guggenberger – zostali obudzeni przez grupę indiańskich zwiadowców. — A kapitanie Quaet-Faslem — spytał jeden z harcerzy — czy dobrze pan spał? Quaet-Faslem był zdumiony, widząc, że to jeden z tych samych ludzi, którzy schwytali go w Meksyku jedenaście miesięcy wcześniej. Po schwytaniu kolejnej pary Niemców dwa dni później, 8 stycznia, tylko pół tuzina jeńców — dwie trzyosobowe drużyny — pozostało na wolności.

Jedna z drużyn składała się z „trzech szalonych przewoźników”, Clarusa, Günthera i Utzolino. Pomyśleli, że dobrze wykorzystali płócienną skórę swojej łodzi pierwszego dnia na wolności, śpiąc pod nią i pozostając suchym podczas deszczu. Ale kiedy cztery dni później dotarli do brzegów rzeki Gila i zaczęli montować swój statek, odkryli, że płótno skurczyło się w deszczu. Potem, kiedy skrócili drewniane rozpórki, by pomieścić skurczone płótno, odkryli, że Gila, która na ich mapach wyglądała na tak wielką i zachęcającą, była bardziej błotnista niż woda. Gdy tylko załadowali do niej swój sprzęt, łódź opadła na błotniste dno. „Powinniśmy byli wiedzieć, że Gila nie jest zbyt wielką rzeką” – powiedział później Clarus. „Oczywiście każdy, kto mieszka w Arizonie, o tym wie”.

W ciągu następnych dwóch nocy udało im się pływać statkiem tylko na krótkich odcinkach rzeki. Wreszcie trio porzuciło plan, który pozwolił im przetrwać tyle tygodni pracy w obozie. Zniszczyli statek i wyruszyli na piechotę. Mniej więcej tydzień później, niedaleko Gila Bend, jacyś kowboje zauważyli, że jeden z nich myje bieliznę na brzegu kanału irygacyjnego i wezwali policję.

Przez następne dwa tygodnie miejsce pobytu ostatniej trójki uciekinierów pozostawało tajemnicą. Zespół składał się z kpt. Jürgena Wattenberga i dwóch jego członków załogi z U-162, Waltera Kozura i Johanna Kremera. Wattenberg był starszym rangą oficerem w kompleksie i szybko zbudował sobie reputację głównego sprawcy kłopotów, przesyłając obszerne listy skarg na obozowe jedzenie, rekreację i wszystko inne, o czym mógł pomyśleć. Komendant Papago Park określił go jako „super-nazistę nr 1 w tym obozie”.

Po ucieczce Wattenberg zwlekał z wyruszeniem na południe i zbadał okolicę. Kozur i Kremer wybrali się nawet pewnego wieczoru do Phoenix, odwiedzając kręgielnię i delektując się kilkoma piwami. Trio zaszyło się w płytkiej jaskini na zboczu w górach na północ od obozu, prawie z widokiem na Park Papago. Stamtąd Kremer wykonał najdziwniejszy kaprys całej ucieczki. Co kilka dni dołączał do jednego z pracowników wysyłanych poza Papago Park. Zamienił się miejscami z przyjacielem, który spędził noc w jaskini, podczas gdy Kremer wrócił do obozu ze szczegółami pracy. Tam zbierał wiadomości i żywność. Potem albo dołączał do komanda, aby wydostać się z obozu, albo wysyłał jedzenie z członkiem komandy i pozostawał w barakach.

23 stycznia, miesiąc po ucieczce, niespodziewana inspekcja ujawniła obecność Kremera w obozie. Następnego wieczoru Kozur opuścił jaskinię i udał się w dół do opuszczonego samochodu, w którym przyjaciele z pracy ukryli prowiant dla trio. Zamiast jedzenia znalazł trzech amerykańskich żołnierzy z karabinami wycelowanymi w jego głowę. Tylko Wattenberg pozostało na wolności.

Cztery dni później, 27 stycznia, Wattenberg zjadł ostatni kawałek jedzenia, ogolił się, założył czystą koszulę i wyruszył do Phoenix. Miał w kieszeni siedemdziesiąt pięć centów, z których większość wydawał na posiłek w restauracji. Spał przez chwilę na krześle w hotelowym lobby, a potem, spacerując nocą po ulicach, zapytał o drogę brygadzistę ekipy sprzątającej ulice. Brygadzista uznał akcent za podejrzany i zaalarmował policjanta. O dziewiątej rano Wattenberg wrócił do Papago Park.

Ich wielka ucieczka dobiegła końca poza karą, która okazała się zaskakująco lekka. Pomimo rażących naruszeń bezpieczeństwa żaden amerykański oficer ani strażnik nie został postawiony przed sądem wojskowym. I chociaż niektórzy z uciekinierów spodziewali się, że zostaną rozstrzelani – plotka głosiła, że ​​Niemcy rozstrzelali amerykańskich jeńców wojennych w odwecie za bombardowanie Drezna – po prostu kładziono im chleb i wodę za każdy dzień nieobecności jednego z nich w obozie.

Mimo wszystko było warto. Wiele lat później Clarus powiedział o tunelu: „Wymyślanie go, kopanie go, wydostawanie się, wracanie, opowiadanie o naszych przygodach, dowiadywanie się, co stało się z innymi… dlaczego zajęło to rok lub dłużej i było naszą wspaniałą rekreacją. Podtrzymywało nas na duchu, nawet gdy Niemcy były zmiażdżone i martwiliśmy się o naszych rodziców i nasze rodziny”.

Ten artykuł został napisany przez Ronalda H. Baileya i pierwotnie opublikowany w listopadowym wydaniu II wojna światowa Czasopismo. Aby uzyskać więcej świetnych artykułów, zasubskrybuj II wojna światowa magazyn już dziś!


Jeńcy: powrót do społeczeństwa, którego nie rozpoznali

W lutym i marcu 1973 r. dziesiątki lotów na amerykańskich samolotach C-141A Starlifter rozpoczęły podróż do domu dla 591 jeńców wojennych w Azji Południowo-Wschodniej. Paryskie Porozumienie Pokojowe, podpisane 27 stycznia 1973 r., zakończyło zaangażowanie armii amerykańskiej w Wietnamie i przewidywało uwolnienie jeńców wojennych. Większość z nich była przetrzymywana w więzieniach w Wietnamie Północnym i została uwolniona w Hanoi. Inni zostali uwolnieni w pobliżu Sajgonu (miejsce uwolnienia jeńców Wietkongu przetrzymywanych w Wietnamie Południowym) i Hongkongu (trzech więźniów przetrzymywanych w Chinach).

Aby ułatwić powrót jeńców w amerykańskie życie, Departament Obrony stworzył operację Homecoming, pięcioletni wieloaspektowy program, który obejmował nie tylko lot do domu, ale także procedury oceny stanu fizycznego i psychicznego repatriowanych jeńców wojennych, zbieranie danych z tych RPOW do wykorzystania w przyszłych wojnach i pomagają mężczyznom w jak największym stopniu powrócić do poprzedniego życia lub iść naprzód w innym kierunku, ze szczególnym naciskiem na reintegrację z rodziną po długiej rozłące.

Uczestniczyłem w tym procesie jako starszy psycholog wojskowy pracujący z powracającymi z wojska. Dwukrotnie służyłem w Wietnamie jako doradca piechoty bojowej (1966-67 i 1968-69). Otrzymałem siedem odznaczeń za męstwo, Purpurowe Serce i Medal Powietrza. Zdobywając doktorat z psychologii poradnictwa, napisałem rozprawę na temat przystosowania się weteranów w Wietnamie. Potem kontynuowałem badania nad weterynarzami z Wietnamu.

Pierwszym przystankiem w podróży Operacja Homecoming była baza lotnicza Clark na Filipinach. Na pokładzie samolotu znajdowali się chirurdzy lotniczy (ponieważ większość RPOW to piloci, planiści uznali, że woleliby chirurgów lotniczych od zwykłych lekarzy), pielęgniarki i technicy lotniczo-medyczni. W ciągu kilku tygodni 54 samoloty przetransportowały 325 sił powietrznych, 138 marynarki wojennej, 77 armii i 26 powracających żołnierzy piechoty morskiej, a także 25 cywilów, w tym dwie niemieckie pielęgniarki schwytane poza Da Nang. Jedna była jedyną kobietą jeńcem wojennym.


Jeńcy uwolnieni w Wietnamie Północnym wychodzą z autobusu, który przewiózł ich na lotnisko Gia Lam w Hanoi, gdzie wsiedli do samolotu C-141 Starlifter, aby polecieć do bazy lotniczej Clark na Filipinach. (Siły Powietrzne USA)

W Clark RPOW zadzwonili do domu i odwiedzili bazową wymianę zapasów osobistych. Zostali również przebadani medycznie i psychologicznie oraz odprawieni. Odprawy były ważne dla uzyskania informacji o losie Amerykanów zaginionych w akcji i jeńców wojennych, którzy mogli umrzeć lub być może nadal żyli w Azji Południowo-Wschodniej.

Każdy RPOW rozmawiał z debrieferem i eskortą, możliwie jak najbardziej dopasowanymi do byłego więźnia pod względem wieku, wykształcenia, pochodzenia, doświadczenia zawodowego, zainteresowań i życia rodzinnego. Eskorta została przeszkolona, ​​aby służyć jako amortyzator, bufor, który pomoże mężczyźnie przystosować się do jego nagłej zmiany w znacznie zmienionym świecie.

Długość pobytu RPOW w Clark zależała od ich odpraw dotyczących zdrowia i inteligencji. Celem było szybkie przetransportowanie mężczyzn – w ciągu dni lub tygodnia – do obiektów wojskowych w pobliżu ich domów. Przewieziono ich z Clark do Kalifornii przez Hawaje, a następnie przewieziono do szpitala wojskowego lub gdziekolwiek chcieli się udać.

Podczas gdy większość Amerykanów witała powracających mężczyzn otwarcie i ciepło, niektórzy postrzegali ich nie jako bohaterów, ale raczej jako zbrodniarzy wojennych. Ta niechęć była skierowana głównie do członków załogi bombowców.

Ogólnie rzecz biorąc, RPOW mieli do czynienia z cztery główne kwestie: 1) obrażenia fizyczne spowodowane torturami, niewłaściwie zagojone rany i urazy bojowe, niedożywienie i skutki różnych chorób 2) ponowne połączenie z rodziną, która uległa znacznym zmianom podczas nieobecności męża/ojca 3) znaczna luka zawodowa między nimi a rówieśnikami, którzy nie stracili pierwszych lat życia zawodowego w niewoli 4) ich wprowadzenie do społeczeństwa, które nie istniało przed niewolą.

Wszystkie jednostki RPOW armii — w przeciwieństwie do załóg lotniczych marynarki wojennej i sił powietrznych schwytanych po zestrzeleniu nad Wietnamem Północnym — zostały wzięte do niewoli w Wietnamie Południowym, a ich straszliwe traktowanie z rąk Viet Congu spowodowało wielkie cierpienia, w tym schroniska z niewielką ilością ochrona przed ekstremalnymi warunkami klimatycznymi, złym odżywianiem, infekcjami i chorobami, pobiciami i nieleczonymi ranami. Często były przykuwane łańcuchami lub więzione w małych klatkach. Niektóre z młodszych RPOW wykazywały braki w dojrzewaniu z powodu niedożywienia, chorób i infekcji.

Dla wielu jeńców powracających do rodzin utrzymujące się problemy fizyczne nie były jedynym zmartwieniem. Separacje rodzin wymagane podczas niektórych wycieczek i zadań bojowych były akceptowaną częścią pracy, ale przedłużająca się nieobecność z powodu niewoli dodała nieznany wymiar dynamice rodziny. Niektórzy RPOW opuścili małe dzieci i wrócili do prenastolatków. Dodatkowo rola kobiet w społeczeństwie ulegała znacznym zmianom, czego przykładem jest ruch wyzwolenia kobiet.

Przedłużająca się rozłąka sprawiła, że ​​kobieta stała na czele rodziny, a m inus jej współmałżonka. Niektóre kobiety były w stanie utrzymać rodzinę razem, a niektóre szukały ulgi w nawiązywaniu więzi z innymi mężczyznami. Wielu uważało się za samych jeńców, ponieważ nie wiedzieli, czy są żonami, czy wdowami. Byli zamknięci we własnym więzieniu samotności, strachu, niepokoju, lęku i przerażenia, w obliczu przyszłości ze zbyt wieloma niewiadomymi. Rodzina z dwojgiem rodziców stała się gospodarstwem domowym z jednym rodzicem, a matka była teraz całkowicie odpowiedzialna za rodzinę, być może na zawsze.

Po zjednoczeniu RPOW i ich rodzin poglądy małżonków na temat ról męża-żony/matki-ojca często się rozchodziły. Często mąż wojskowy podejmował poważne decyzje finansowe, ustalał, gdzie mieszka rodzina, dyscyplinował dzieci i nadawał rodzinie ton na całe życie. W normalnych rozmieszczeniach wszystko to spadło tymczasowo na żonę, dopóki mąż nie wrócił 12 lub 13 miesięcy później. Ale kiedy mężczyzna wrócił do domu po długiej niewoli, rodzina przetrwała i funkcjonowała bez niego przez lata. Niektóre dzieci spędziły większość swojego młodego życia bez ojca. Jednak RPOW nadal żył psychologicznie w innym czasie.

Dla wielu jeńców repatriowanych zmiany podczas separacji byłyby tak duże, że rodzina nie mogłaby już nigdy więcej być spójną jednostką. Zjednoczeni członkowie mogą mieć zupełnie inne spojrzenie na to, jak powinna wyglądać przyszłość. Często zdezorientowany ojciec nie był już potrzebny na czele rodziny. Łatwo sobie wyobrazić, jak silne będą starcia.


Wojskowi jeńcy przetrzymywani przez Viet Cong byli przewożeni ciężarówkami do południowowietnamskiego miasta Loc Ninh, w pobliżu granicy z Kambodżą, gdzie zostali zwolnieni i są teraz odprawieni przez oficera armii amerykańskiej. Helikopter zabrał ich do bazy lotniczej Tan Son Nhut w Sajgonie. Samolot transportowy C-9 Nightingale przeleciał ich do bazy lotniczej Clark. (Siły Powietrzne USA)

Kapitan sił specjalnych Floyd „Jim” Thompson został schwytany 26 marca 1964 r. i repatriowany 16 marca 1973 r., przez okres dziewięciu lat, co uczyniło go najdłużej przetrzymywanym jeńcem wojennym w Wietnamie. Kiedy Thompson został przydzielony do Wietnamu, jego żona Alyce i rodzina przenieśli się do mieszkania w Fort Bragg w Północnej Karolinie. Początkowo status Thompsona był nieznany, prawdopodobnie zginął w akcji. Ostatecznie jego rodzinie kazano opuścić swoje kwatery w forcie. Alyce Thompson, zdezorientowana, przestraszona, samotna, z rodziną, o którą trzeba się troszczyć, w końcu wprowadziła się do innego mężczyzny i żyli jak mąż i żona, jak opisał dziennikarz Tom Philpott w swojej książce z 2001 roku Odmowa chwały.

Thompson ponownie spotkał się z żoną w Valley Forge General Hospital, szpitalu wojskowym niedaleko Filadelfii. W książce Philpott Alyce Thompson opisała swojego 39-letniego męża jako „wychudzonego” i dodała: „Tak się zestarzał. Białe włosy. Wyglądał na co najmniej sześćdziesiąt. Powiedziała do niego: „Muszę ci coś powiedzieć”. Odpowiedział: „Wiedziałem, że coś jest nie tak”. Rozwiedli się w 1975 roku.

Wielu powracających jeńców spędziło lata budowania kariery w wojsku, próbując przetrwać w więzieniach wroga. Umykały im zadania przywódcze, zawodowe wykształcenie wojskowe i inne ważne aspekty życia wojskowego. W rywalizacji o śliwkowe stanowiska pozostali w tyle.

Podczas prawie dziewięciu lat spędzonych przez Thompsona w niewoli awansowałem z podporucznika na majora. Służyłem jako dowódca plutonu, oficer wykonawczy, dowódca kompanii i oficer sztabu batalionu. Ukończyłem Wojskową Szkołę Wojenną Specjalną, Instytut Języka Obronnego oraz Kurs Kariery Oficerskiej. Uzyskałem też tytuł magistra i pięć miesięcy dzieliło mnie od doktoratu. Całkiem różnica.

Od momentu niewoli znany świat jeńców wojennych przestał istnieć. Nie był częścią rozwijającego się społeczeństwa w Stanach Zjednoczonych ani uczestnikiem wydarzeń tam, gdzie miały miejsce. Gdy nowi jeńcy trafiali do więzienia, dzielili się tym, co działo się w „świecie”. Wielu jeńców nie było w stanie zaakceptować emocjonalnie, psychologicznie lub intelektualnie tego, co im powiedziano.

Po powrocie do Stanów Zjednoczonych nadal nie mogli uwierzyć w to, co wydarzyło się w Ameryce, kiedy byli w komunistycznych więzieniach, odcięci od wolnego świata. Pod koniec lat 60. rozpoczął się ruch hippisowski (antywojenna, wolna miłość, otwarte używanie narkotyków, życie w społeczności), a zanim repatriowani jeńcy wrócili do domu, hipisowski styl życia przeniósł się do głównego nurtu amerykańskiego społeczeństwa. Jeńcy powrócili do Ameryki, która była zupełnie innym miejscem. Ich świat zmienił się tak bardzo, że w wielu przypadkach już nie istniał.

Eksperci medyczni, psychologiczni i społeczni Operation Homecoming byli świadomi, że RPOW będą potrzebować pomocy w przywróceniu relacji rodzinnych, sprostaniu wyzwaniom zawodowym i funkcjonowaniu w środowisku im obcym.

W 1969 r. Departament Obrony już zaczął tworzyć plany pomocy jeńcom po ich uwolnieniu. Ponieważ żadne oddziały amerykańskie nie były więzione tak długo, jak te w Wietnamie, planiści nie mieli porównywalnych danych do wykorzystania. Marynarka Wojenna założyła Centrum Badań nad jeńcami wojennymi (CPOWS) w Ośrodku Badań Zdrowia Marynarki Wojennej w San Diego w 1971 roku, aby prowadzić badania z rodzinami powracających jeńców wojennych.

Departament Obrony sfinansował także pięcioletni program, trwający od 1973 do końca 1978 roku, mający na celu ocenę skutków długotrwałej niewoli. Sekretarz obrony Melvin Laird stwierdził: „Nie mogę zbyt mocno podkreślać konieczności podjęcia wszelkich możliwych wysiłków w ramach naszych możliwości, aby pomóc tym mężczyznom w przystosowaniu się do zdrowego, normalnego, produktywnego życia po powrocie”.

W notatce Laird powiedział, że wojskowe placówki medyczne zostaną utworzone w celu „diagnozowania, leczenia, łagodzenia i, miejmy nadzieję, wyleczenia chorób fizycznych i psychicznych, które dotykają osoby powracającej oraz pomocy w doradztwie, które pomogłoby osobie powracającej w dostosowaniu się do jego pozycji w wojsku lub życie cywilne”.

W 1972 r. wszystkie oddziały wojskowe spotkały się w CPWS, aby opracować standardową metodę oceny i leczenia osób powracających oraz zbierania danych. Air Force RPOW trafiły do ​​Brooks Air Force Base w San Antonio, a Army RPOW do Brooke Army Medical Center, również w San Antonio.Navy i Marine RPOW trafiły do ​​Naval Aerospace Medical Institute w Pensacola na Florydzie.

Raz w roku, przez pięć lat, RPOW zgłaszali się do swoich szpitali wojskowych w celu przeprowadzenia oceny fizycznej i psychicznej. Po pierwszych dwóch latach kilku wojskowych RPOW przestało zgłaszać się do centrum medycznego Brooke, ale zostało poddanych ocenie w szpitalach wojskowych na obszarach, na których stacjonowały. Inni szukali prywatnej opieki. Nie wszystkie jednostki Army RPOW ukończyły pięcioletni program. Niektórzy z czasem odpadli.

W grudniu 1978 roku CPWS zamknięto, a operacja Homecoming została zakończona w styczniu 1979 roku.


Kapitan sił powietrznych Michael S. Kerr, schwytany w 1967 r., przeżywa emocjonalny powrót do domu z żoną Jerri 7 marca 1973 r. w bazie sił powietrznych Travis w Kalifornii. Kerrowie później rozwiedli się. (Zdjęcia Bettmann/Getty)

Niektórzy behawioryści z CPOWS uważali, że zamknięcie było przedwczesne, ponieważ zebrane dane uzasadniały znacznie więcej analiz, w tym wniosków i zaleceń na przyszłość. Jako uczestnik tego programu mogę powiedzieć, że w miarę upływu czasu gromadzenie, analiza i dokumentacja ewaluacji ustąpiły miejsca potrzebom celowości i skuteczności.

Ogólnie rzecz biorąc, doświadczenia jeńców wojskowych różniły się od doświadczeń większości jeńców wojennych, którzy byli pilotami, a więc podoficerami. Jeńcy wojskowi byli zazwyczaj szeregowymi mężczyznami, podoficerami.

Nie wszystkie RPOW były częścią operacji Homecoming. Niektórzy zostali wcześniej uwolnieni przez rząd Wietnamu Północnego z powodów propagandowych, a inni uciekli. Po powrocie pod kontrolę Armii byli według własnego harmonogramu oceny.

Jeden z uciekinierów armii, major sił specjalnych James „Nick” Rowe, który został schwytany w 1963 i uwolniony w 1968, opisał swoje ponowne wprowadzenie do świata zewnętrznego w książce z 1971 roku, Pięć lat do wolności.

Kiedy był pacjentem badanym w szpitalu wojskowym w Wietnamie, pielęgniarka wręczyła mu egzemplarz magazynu Playboy, mówiąc: „To jest początek twojej terapii”. Rowe pomyślał: „Po pięcioletniej suszy to było zbyt wiele, by przyjąć to wszystko jednym łykiem”. (Służąc jako doradca armii amerykańskiej rządu Filipin, Rowe, wówczas pułkownik, został zamordowany przez komunistycznych partyzantów w kwietniu 1989 r.)

Podczas wojny wietnamskiej 179 członków armii zostało schwytanych i uwięzionych między 1 stycznia 1961 a 31 grudnia 1976 na wszystkich obszarach Azji Południowo-Wschodniej, zgodnie z dokumentem Departamentu Obrony Liczba ofiar poniesionych przez personel wojskowy USA w związku z konfliktem w Wietnamie ( 20 stycznia 1977). Wśród 179 osób znalazło się 77 osób, które powróciły w ramach operacji Homecoming, 57 zwolniono wcześniej lub uciekło, a 34 zmarło w niewoli.

Pozostałych 11 nadal sklasyfikowano jako jeńców wojennych w grudniu 1976 r., na podstawie sprawozdań powracających jeńców, którzy mogli widzieć kogoś w obozie jenieckim, ale miejsce pobytu tej osoby było nieznane w 1976 r. Obecnie nie ma znanych jeńców w wietnamskich rękach.

77 żołnierzy Armii zwolnionych w 1973 składało się z 28 oficerów i 49 szeregowców. Średni wiek w momencie schwytania wynosił prawie 28 lat dla oficerów i 23 lata dla szeregowych. Było 25 lotników lub członków załogi lotniczej, 16 piechoty, 18 doradców wojsk specjalnych lub bojowych, 7 w transporcie i 11 z innych zawodów wojskowych. Do czasu ich uwolnienia większość z nich została przeniesiona do wietnamskich więzień, ale 18 nadal przebywało w obozach Viet Cong w Wietnamie Południowym.

Oceny Operacji Homecoming wykazały, że wielu młodszych RPOW nie było fizycznie, psychicznie i psychicznie przygotowanych na czas spędzony w więzieniu. James Daley, lat 22, opisał ich trudną sytuację w swojej książce A Hero’s Welcome, opublikowanej w 1975 roku. Przypomniał sobie nagranie więziennej propagandy, które kończyło się pytaniem: „Dlaczego umierać dla Starej Chwały?”. Daley pomyślał o kilku innych jeńcach wojennych, którzy zginęli w niewoli. „Rozważałem niekończącą się wojnę” – napisał. „I nie mogłem się powstrzymać od zadania sobie tego samego pytania”.

Działania niektórych młodszych jeńców wojennych były postrzegane przez starszych jeńców wojennych jako kolaboracja z wrogiem w celu uzyskania dodatkowych korzyści, co stanowi naruszenie wojskowego kodeksu postępowania. Po wojnie kilku wyższych rangą RPOW wniosło zarzuty o wykroczenia przeciwko szeregowym mężczyznom i oficerom za ich zachowanie.

Sierżant piechoty morskiej, któremu postawiono zarzuty, jeden z ośmiu oskarżonych RPOW w marynarce i armii, popełnił samobójstwo. W tym momencie do akcji wkroczył Departament Obrony. Śledczy nie znaleźli wystarczających dowodów na zarzuty, więc wszystkie zarzuty zostały wycofane w stosunku do pozostałych dwóch marines i pięciu żołnierzy. Wszystkie oddziały utworzyły komisje oceniające zachowanie RPOW. Niektórych uznano za niekwalifikujących się do dalszej służby i zwolniono z czynnej służby.

Starsi oficerowie i podoficerowie, jako żołnierze zawodowi, rozumieli, że niebezpieczeństwo wzięcia do niewoli było akceptowanym ryzykiem wybranego przez nich zawodu i stanowiło wartość w Kodeksie Postępowania. Byli też w większości małżeństwem. Te silne więzi rodzinne w połączeniu z doświadczeniem wojskowym i głęboką wiarą w „Kodeks” wzmocniły ich zdolność do oporu i przetrwania. Młodsi jeńcy byli mniej wykształceni i doświadczeni, nie byli zainteresowani karierą wojskową i nie mieli żon ani dzieci, do których mogliby wrócić. Trudniej było im oprzeć się presji, jaką wywierali porywacze. Zrobili, co mogli, aby przeżyć.

Różnice w wieku i randze pojawiły się również, gdy jeńcy wrócili do domu i próbowali wrócić do normalnego życia. Najlepiej radzili sobie starsi, zorientowani na karierę oficerowie i podoficerowie.


Były jeniec zdaje egzamin w 1973 roku w bazie lotniczej Travis. Coroczne oceny wykazały, że większość osób powracających dostosowała się do zmian, z jakimi się zmierzyli. (Siły Powietrzne USA)

Wstępna ocena psychologiczna RPOW składały się z różnych inwentarzy i testów osobowości. Jeśli psycholog uznał, że potrzebne są dodatkowe informacje, wykonywano dodatkowe badania. Na podstawie klinicznej oceny ich życia i kariery po niewoli, zarówno w życiu wojskowym, jak i cywilnym, RPOW zostali przydzieleni do jednej z trzech grup.

Pierwsza grupa, grupa „skutecznego przystosowania”, składała się z mężczyzn, którzy z powodzeniem radzili sobie ze zmieniającymi się wymaganiami swojego życia. Nie wykazywali żadnych zaburzeń psychicznych. Ich życie społeczne, zawodowe i rodzinne było satysfakcjonujące i produktywne.

W ewaluacyjnej grupie „przystosowania granicznego” znajdowali się mężczyźni doświadczający niewielkich lub łagodnych trudności w radzeniu sobie z problemami zawodowymi, rodzinnymi lub społecznymi. Niektórzy mieli również łagodne zaburzenia osobowości lub nerwice. Funkcjonowali i poruszali się w swoim życiu, ale było to dla nich trudne.

Według oceny klinicznej grupa „nieudana adaptacja” obejmowała RPOW z dużymi trudnościami w dostosowaniu. Zdiagnozowano u nich zaburzenie psychotyczne lub ciężkie niepsychotyczne zaburzenie psychiczne.

W 1973 r. wszystkie 77 armii RPOW otrzymały oceny psychologiczne w ciągu pierwszych trzech do sześciu miesięcy po zwolnieniu. Oceny wykazały, że 51 żołnierzy (66%) pomyślnie się dostosowało, 15 (20%) miało pewne trudności z przystosowaniem się, a 11 (14%) napotkało poważne problemy z przystosowaniem.

Grupa, która odniosła sukces, składała się z 22 oficerów i 29 zaciągniętych, na podstawie ich rangi po repatriacji. Ze względu na długość niewoli wielu RPOW zostało automatycznie awansowanych, co oznaczało, że ich ranga repatriacyjna była znacznie wyższa niż ich ranga po schwytaniu. Grupa pograniczna składała się z pięciu oficerów i 10 szeregowców. W grupie nieudanej był jeden oficer i 10 zaciągniętych.

W miarę upływu czasu w centrum medycznym Brooke oceniano mniej mężczyzn. Druga ocena objęła 74 mężczyzn. Do czasu ostatecznej oceny w 1978 r. w programie było tylko 43 mężczyzn, w tym RPOWS, którzy stali się cywilami (zwolnieni z czynnej służby), medycznie przeszli na emeryturę wojskową lub przeszli na normalną emeryturę. W tej ocenie 30 (70 procent) zostało sklasyfikowanych jako udane, dziewięć (21 procent) jako graniczne, a cztery (9 procent) jako RPOW z poważnymi problemami dostosowawczymi.

Przed zakończeniem operacji Homecoming 25 Army RPOWS zdecydowało się nie przechodzić przez pełne pięć lat ocen. Podczas ostatniej oceny przed odejściem 14 mężczyzn (56 procent) znajdowało się w grupie pomyślnego przystosowania, pięciu (20 procent) miało problemy z przystosowaniem się, a sześciu (24%) otrzymało diagnozę problemów psychiatrycznych.

Podczas pięcioletnich ewaluacji pierwsze dwa lata po repatriacji były najtrudniejsze dla RPOW pod względem dostosowania się do ich kariery i normalnych wzorców zachowań. Osoby powracające, które odniosły największy sukces, były starsze w momencie schwytania i spędzały mniej czasu jako jeńcy wojenni niż jeńcy graniczni lub jeńcy, którym się nie powiodło.

Powszechnie przyjmuje się, że walka w Wietnamie i zostanie jeńcem wojennym było jednym z najbardziej traumatycznych doświadczeń, jakich mógł doświadczyć żołnierz. Jednak, jak pokazuje ostateczna ocena z 1978 roku, tylko 9 procent Army RPOW borykało się z poważnymi problemami dostosowawczymi w życiu po niewoli, podczas gdy 70 procent było w stanie powrócić do społeczeństwa i normalnie się przystosować. Z powodzeniem radzili sobie z wymogami życia, zakładali rodziny, robili karierę i cieszyli się latami po niewoli.

Bob Worthington jest emerytowanym podpułkownikiem wojskowym z doktoratem z psychologii doradczej. Przez ostatnią dekadę służył w wojsku jako starszy psycholog kliniczny, kierując badaniami psychologicznymi Army RPOW od 1976 do końcowych raportów w 1979. Jest pisarzem (www.BobWorthingtonWriter.com) z ponad 2500 publikacjami. Jego najnowsza książka to Under Fire with ARVN Infantry (McFarland, 2018).

Ta funkcja pojawiła się pierwotnie w wydaniu magazynu Vietnam z kwietnia 2020 roku. Aby się zapisać, kliknij tutaj.


Płk Norman McDaniel

Emerytowany pułkownik Sił Powietrznych Stanów Zjednoczonych Norman A. McDaniel urodził się 27 lipca 1937 r. w Fayetteville w Północnej Karolinie. Syn dzierżawców Fannie Marie i Clyde'a Olivera McDaniela, ukończył szkołę średnią Armstrong High School w 1955 roku. Uczęszczał do North Carolina A&T State University, brał udział w programie AFROTC i został podporucznikiem w US Air Force (AF) po otrzymaniu BS dyplom inżyniera mechanika w czerwcu 1959 r.

Po wejściu do AF Active Duty McDaniel przeszedł szereg szkoleń wojskowych. Od 1961 do 1964 służył w 23. eskadrze bombowej w Travis AFB w Kalifornii, a następnie został przydzielony jako kierownik programu podsystemów w programie rozwoju samolotów F-111 w Wright-Patterson AFB w stanie Ohio. W 1966 McDaniel został przydzielony do bazy lotniczej Takhli (AB) w Tajlandii, gdzie latał na misjach bojowych nad Wietnamem Północnym. 20 lipca 1966 r. McDaniel i czterech z jego pięciu członków załogi zostało jeńcami wojennymi, gdy ich samolot został zestrzelony. Jako jeniec został awansowany do stopnia majora i został odznaczony Srebrną Gwiazdą AF za męstwo i przywództwo w obozach jenieckich. Jako jeden z ponad 700 amerykańskich jeńców wojennych przetrzymywanych przez Wietnam Północny, McDaniel został zwolniony 12 lutego 1973 roku w ramach operacji Homecoming. Po powrocie z Wietnamu ukończył Armed Forces Staff College w Norfolk w stanie Wirginia oraz studia podyplomowe na Florida Institute of Technology (uzyskał tytuł magistra zarządzania systemami). W latach 1975-1987 McDaniel pełnił służbę jako oficer Sztabu Programu Systemowego w Dowództwie Systemów AF, Andrews AFB, Maryland. Pełnił również funkcję szefa dywizji ds. działań kongresowych i polityki akwizycyjnej w Kwaterze Głównej USAF, dowódcy Pentagonu AFROTC na Howard University w Waszyngtonie, dowódcy Skrzydła Szkolenia Sił Powietrznych w Spokane w Waszyngtonie oraz zastępcy zastępcy podsekretarza obrony. (AD,DUSD) dla programów międzynarodowych i polityki ujawniania informacji za granicą, Pentagon. W tym okresie McDaniel ukończył również Naval War College, Senior Program w Newport, Rhode Island. Po przejściu na emeryturę z czynnej służby w 1988 r. pracował w przemyśle obronnym. W latach 1991-2006 McDaniel był członkiem wydziału, kierownikiem katedry i prodziekanem na Uniwersytecie Akwizycji Obronnych w Ft. Belvoir, Wirginia. Obecnie pracuje dla siebie jako mówca motywacyjny i w niepełnym wymiarze godzin jako Facylitator programu Transition Assistance Program (TAP), pomagając mężczyznom i kobietom oddzielającym się lub przechodzącym na emeryturę w amerykańskich służbach wojskowych w pomyślnym przejściu z życia wojskowego do cywilnego.

18 września 1998 r. McDaniel służył jako główny mówca podczas obchodów Narodowego Dnia Uznania jeńców wojennych i zaginionych w Pentagonie na cześć wszystkich byłych jeńców wojennych, którzy nie byli członkami służby i cywilami oraz ich rodzinami. Wyróżnienia wojskowe McDaniela obejmują Srebrną Gwiazdę za Waleczność, trzy Legiony Zasługi, Brązową Gwiazdę z Urządzeniem Waleczności „V”, trzy Zasłużone Krzyże Latające (medal POW), Purpurowe Serce i Medal Służby Wietnamu z czternastoma brązowymi gwiazdami. McDaniel jest żonaty z Jean Carol (Breeze) McDaniel. Mają dwoje dzieci, Christophera i Crystal oraz czworo wnucząt

Z Normanem A. McDanielem rozmawiał Twórcy historii 8 marca 2012 r.


Leczenie medyczne

Byli japońscy lekarze cywilni lub oficerowie medyczni, którzy krążyli po obozach, lub też w każdym obozie byli jeńcy medyczni, którzy prowadzili leczenie. W każdym obozie istniała jakaś placówka, taka jak prosta klinika, ale zaopatrzenie medyczne było tak rzadkie, jak wśród ludności cywilnej Japonii. Gdy jeńcy byli niezdolni do pracy z powodu choroby, ograniczano im racje żywnościowe. Z powodu złych warunków sanitarnych jeńców nękały wszy i pchły, a także istniało niebezpieczeństwo rozprzestrzeniania się chorób zakaźnych. Obozy w Tokio i Osace miały przyległe szpitale, szpital jeniecki Shinagawa i szpital jeniecki w Kobe, które leczyły ciężko chorych pacjentów z każdego obozu filialnego. Oprócz tych dwóch szpitali jeńcy byli czasami wysyłani do pobliskich szpitali wojskowych lub szpitali należących do firm, w których pracowali.


Dziękuję Ci!

Piloci w piżamach został wyemitowany w telewizji wschodnioniemieckiej na początku 1968 roku, w którym to momencie transmisja została podjęta przez amerykańskie wojsko monitorujące propagandę narodu komunistycznego. Pod koniec jednego z odcinków był Dewey Wayne Waddell, jego oczy rzucały się na spotkanie z kamerą, tak jak planował.

„Cóż, ta rzecz, która się pojawiła, okazała się dokładnie tym, na co liczyłem” – wspomina. “Kiedy [Siły Powietrzne] to zobaczyły, zdjęły kilka fotosów i wysłały je do mojej rodziny, która oczywiście mnie zidentyfikowała. Więc to, co zmieniło mój status z MIA na POW.”

Waddell został wypuszczony 4 marca 1973 roku. Ale historia fotografii na tym się nie kończy.

Wiele lat później, na konwencji rysunkowej i fotograficznej, przyjaciel Waddell’s spotkał syna jednego z niemieckich fotografów, Thomasa Billhardta, człowieka z aparatem fotograficznym. Później, podczas wizyty w Berlinie, ten przyjaciel poszedł zobaczyć pracę Billhardta i tam, na ścianie wisiało zdjęcie Wayne'a Waddella, zrobione w dniu Piloci w piżamach filmowanie. Przyjaciel zaaranżował połączenie byłego więźnia i fotografa. Poznali się w Berlinie pod koniec lat 90. na „ładnej sesji”, która została nagrana dla lokalnej telewizji i gazety, a po wyjeździe żona Waddella poprosiła o zakup zdjęcia do domu.

Kilka lat później Waddell ponownie udzielił wywiadu na temat swoich doświadczeń, tym razem w artykule w Georgia Tech Alumni Magazine o absolwentach, którzy byli jeńcami wojennymi. Magazyn wykorzystał to zdjęcie na okładce, a następnie stworzył okładkę książki o doświadczeniach jeńców wojennych. (W tym momencie Waddell odkrył, że został “ponownie zidentyfikowany” w pewnym momencie po drodze. W informacji podpisu, która podróżuje ze zdjęciem, jest wymieniony jako “Pewey” Waddell.)

W ostatnich dziesięcioleciach Waddell kilkakrotnie wracał do Wietnamu, po raz pierwszy w 1994 roku z żoną i dziećmi. Chociaż mówi, że był zaniepokojony, gdy ich samolot zbliżał się do Hanoi “przywrócił wspomnienia szybkich wjazdów podczas nalotów bombowych”” mówi &ndash, że ma miłe wspomnienia z tego miejsca z późniejszych podróży. Zauważył rozprzestrzenianie się kapitalizmu i języka angielskiego, a spotykanych ludzi uważał za przyjaznych i uczynnych.

Podczas wizyty w więzieniu w Hanoi, kiedy jeden z obecnych wietnamskich oficerów zapytał go, co myślał, kiedy był tam jako więzień, Waddell odpowiedział, że myślał i na pewno chciałby się wydostać tutaj.” Jego gospodarze, jak mówi, uważali to za zabawne.

A teraz, pół wieku po zrobieniu tego zdjęcia, Waddell mówi, że jest „zaintrygowany” tym, że oczy narodu zwracają się ku Wietnamowi jako kawałkowi historii, jako tematowi raczej dokumentu niż codziennych wiadomości.

“To dla mnie interesująca rzecz, nad którą zastanawiałem się kilka razy. Sposób, w jaki to opisałem, przypomina film, który widziałem, z wyjątkiem tego, że w nim byłem” – mówi. “Właściwie wydawało mi się, że mam główną rolę.”


Niemieccy jeńcy wojenni

Niemieccy jeńcy jeńcy schwytani w kampaniach w Europie Zachodniej byli przetrzymywani w alianckich obozach jenieckich. Zostały one poddane kontroli Czerwonego Krzyża i wszystkie dowody sugerują, że niemieccy jeńcy wojenni przetrzymywani w Europie Zachodniej byli dobrze traktowani – zakwaterowanie było odpowiednie, podobnie jak jedzenie. Czerwony Krzyż zadbał o komunikację z rodzinami. Znacznie gorsze doświadczenia mieli niemieccy jeńcy wojenni schwytani na froncie wschodnim.


Wojna w Rosji zbrutalizowała tych, którzy tam walczyli – po obu stronach. Powszechne standardy przyzwoitości nawet podczas wojny prawie zniknęły. Tych niemieckich jeńców wojennych, którzy zostali schwytani, pokryli znane zbrodnie popełnione przez SS. Niemieccy jeńcy wojenni byli postrzegani jako ludzie, którzy zniszczyli ogromne obszary w zachodniej Rosji i zabili miliony. Dlatego tych, którzy zostali schwytani, wykorzystano do odbudowania tego, co zniszczyli. Jeśli tak zginęli, zginęli. Rząd nazistowski ostrzegał wszystkich niemieckich żołnierzy przed niebezpieczeństwem pojmania żywcem – „los gorszy niż śmierć” – i wielu nie uważało tego za przesadę. Rosja nie współpracowała z Czerwonym Krzyżem. Rosja nie dostarczyła listy schwytanych żołnierzy niemieckich – wbrew obietnicom – i Niemcy odwzajemnili się. Niemieccy jeńcy wojenni mogli oczekiwać od Rosjan jedynie najsurowszego traktowania.

Po bitwie pod Stalingradem Niemcy schwytali żywcem 91 000 mężczyzn. Niewielu z tych mężczyzn wróciło do Niemiec po zakończeniu wojny. Stworzony do wykonywania ciężkiej pracy często w ekstremalnych warunkach pogodowych, wielu zmarło z powodu braku jedzenia i chorób. Ich zakwaterowanie było w najlepszym razie podstawowe.

Znacznie więcej żołnierzy niemieckich zostało jeńcami wojennymi po zakończeniu wojny w maju 1945 r. Oczekiwano, że odbudują Rosję. Gerhard Ohst został wysłany do Velikiye Luki. Tutaj znajdował się największy w Rosji warsztat naprawy kolei – ale w 1945 roku był to ruina. 1000 niemieckich jeńców wysłano do Wielkich Łuków, aby go odbudować.To, co wielu spodziewało się zająć 20 lat, zostało ukończone w ciągu zaledwie 3 lat – ale wielu zmarło w ten sposób, głównie z powodu niedożywienia i chorób z nim związanych. Władze sowieckie miały jeden wymóg – aby praca, którą należało wykonać, została wykonana. Ile zginęło wykonując tę ​​pracę, nie miało znaczenia. Taka postawa pasowała do postawy panującej w Rosji po obu stronach od czasu „akcji Barbarossa” w czerwcu 1941 r.

Rosjanie podzielili więźniów na trzy klasy. Ci, którzy przekroczyli wymaganą od nich pracę – otrzymywali dodatkowe racje, ci, którzy wykonali wymaganą od nich pracę, otrzymywali podstawową rację żywności, ci, którzy nie wykonali wymaganej od nich pracy, otrzymywali mniej niż podstawowa racja. Racje żywnościowe dla tych, którzy przekraczali swoje zapotrzebowanie na pracę, były minimalne – a im bardziej ktoś był głodny, tym mniej był w pracy. „Normalna” racja dzienna składała się z miski kleiku i nieco ponad 1 funta chleba.

Dwa razy w tygodniu niemieccy jeńcy wojenni otrzymywali lekcje komunizmu, ale nie ma dowodów na to, że odniosło to jakikolwiek sukces. NKWD działało także w obozach jenieckich, tropiąc sprawców zbrodni wojennych.

Niemieccy jeńcy wojenni często musieli współpracować z Rosjanami, którym przydzielono różne zadania odbudowy.

Niemcy przetrzymywani jako jeńcy w obozach brytyjskich mieli dostęp do wizyt Czerwonego Krzyża. Była szansa na ucieczkę, ale niewielu próbowało to zrobić, zwłaszcza gdy stało się jasne, że nazistowskie Niemcy nie wygrają wojny. Wiele brytyjskich obozów jenieckich znajdowało się w odległych rejonach Wielkiej Brytanii. Drogi ucieczki, które istniały w okupowanej Europie Zachodniej i były obsadzone przez bojowników ruchu oporu, nie istniały w Wielkiej Brytanii. Bez tych załogowych tras z ich kryjówkami wszyscy Niemcy, którzy uciekli, byli sami. Wkroczenie do Republiki Irlandzkiej było możliwe, ale to nadal wymagało przekroczenia wody. Przekroczenie Kanału Angielskiego było poważnym problemem dla każdego, kto chciał wrócić do Europy kontynentalnej niezauważony.

Najczęstszą przyczyną skarg do Czerwonego Krzyża wydaje się być zimno w chatach, w których przebywali – czyli brytyjska pogoda. Innym powszechnym zarzutem była jakość podawanego jedzenia. Ta ostatnia skarga była prawdopodobnie powszechna z brytyjskiego punktu widzenia w niemieckim obozie jenieckim.

Raz w niewoli niemiecki jeniec został pozbawiony wszelkich nazistowskich insygniów, które mogli mieć przy sobie, od ceremonialnych sztyletów, odznak i opasek na ramię itp.

Liczba niemieckich jeńców wojennych znacznie wzrosła, gdy alianci wyrwali się ze swoich baz desantowych w Normandii w 1944 r. Gdy III Rzesza zaczęła upadać w 1945 r., liczba ta oznaczała, że ​​coraz więcej obozów jenieckich było potrzebnych w kontynentalnej Europie. Niemców pod nadzorem wojsk francuskich wysłano do pracy na farmach lub w kopalniach. Nie było powodu, aby jakikolwiek niemiecki jeniec uciekał, a wielu po prostu radziło sobie ze swoim losem. Po kapitulacji nazistowskich Niemiec priorytetem było powrót do samych Niemiec mężczyzn wykwalifikowanych w zawodzie, którego Niemcy potrzebowały do ​​odbudowy. Już latem 1945 jeńców wojennych, którzy byli budowniczymi, rolnikami, kierowcami itp. wysłano z powrotem do Niemiec. Jednak osoby podejrzane o zbrodnie wojenne lub członkostwo w grupie politycznej były zatrzymywane na dalsze przesłuchanie.

„Nasza dieta była nieodpowiednia w pierwszych miesiącach niewoli, a więźniowie stracili nawet jedną czwartą masy ciała. Dostępna była wystarczająca ilość wody, a warunki higieniczne były zadowalające. Postępowanie brytyjskich nadzorców obozów i wartowników przez cały czas było prawidłowe”. Rudolfa Böhmlera.

Problemem było jednak leczenie.

„Zbudowano szpital obozowy, ale brakowało wszelkiego rodzaju lekarstw. Leczenie stomatologiczne praktycznie nie wchodziło w rachubę z powodu braku niezbędnych instrumentów i sprzętu.” Rudolfa Böhmlera.

W Europie Zachodniej Brytyjczycy i Amerykanie nie mieli zamiaru trzymać niemieckich jeńców wojennych dłużej, niż było to konieczne. Zdali sobie sprawę, że wielu schwytanych przez nich mężczyzn zostało wcielonych do działań wojennych przez nazistów i że zdecydowana większość nie popełniła żadnych zbrodni wojennych. Powszechnie uważano też, że lepiej przysłużą się odbudowie zniszczonych Niemiec, a nie po prostu marnowaniu w obozie jenieckim.

Schwytanych oficerów SS trzymano jednak z dala od regularnych jeńców wojennych. W obozie jenieckim w Bellaria byli przetrzymywani w specjalnej, strzeżonej jednostce. Drut kolczasty oddzielał oba zestawy więźniów. Podczas gdy jeńcom wojskowym pozwolono ćwiczyć godzinę poza obozem, schwytanym esesmanom pozwolono ćwiczyć tylko wewnątrz obozu i przez cały czas byli eskortowani przez strażników.

Jesienią 1946 r. wyżsi oficerowie zostali przetransportowani do obozu jenieckiego w Munster. Tutaj mogli odwiedzać ich krewni, którym pozwolono przynosić paczki żywnościowe.

Osoby podejrzane o zbytnie upolitycznienie nazistowskiej doktryny musiały regularnie stawać przed komisją rewizyjną, ponieważ alianci nie byli przygotowani na zwolnienie nikogo podejrzanego o nazistowską przeszłość. Starszy oficer aliancki był przewodniczącym każdej komisji rewizyjnej i pracował razem z dwoma asesorami. Każdy podejrzany o upolitycznienie nie otrzymał radnego obrony, ale miał dostęp do tłumacza. Komisje rewizyjne dzieliły się na cztery kategorie. Jeżeli jeniec został umieszczony w kategorii 1 lub 2, nie zostanie zwolniony. Kategorie 3 lub 4 oznaczały, że jeniec mógł liczyć na szybkie zwolnienie z obozu jenieckiego, ponieważ nie był już jeńcem. Wielu jednak po prostu przeniesiono z obozu jenieckiego do byłego obozu koncentracyjnego w Neuengamme i przetrzymywano jako cywilny więzień, dopóki władze nie przekonały się, że nie ma problemów z tymi osobami.

Niemieccy jeńcy wojenni nadal byli przetrzymywani przez aliantów przez kilka lat po zakończeniu wojny. Ostatni jeńcy przebywający w Egipcie powrócili do Niemiec w grudniu 1948 r.


Ostatni jeniec sił powietrznych przechodzi na emeryturę po ponad 30 latach służby

Podpułkownik Sił Powietrznych Rob Sweet powiedział, że wiedział, czego się spodziewać po tym, jak został zestrzelony w swoim A-10 Warthog w pobliżu Basry w Iraku, na kilka minut przed schwytaniem przez siły wroga.

Nie powstrzymało go to od myślenia: „Jestem trupem”, powiedział w komunikacie prasowym wspominającym misję.

Było to 15 lutego 1991, podczas jego 30. misji w ramach operacji Pustynna Burza. 24-letni porucznik oraz jego dowódca i skrzydłowy, kapitan Stephen Phillis, wyruszyli w swoich A-10, aby uderzyć w godne uwagi cele i czołgi irackiej Gwardii Republikańskiej w pobliżu pola naftowego, unikając pocisków ziemia-powietrze i ostrzału . Zostali przydzieleni do 353. Eskadry Myśliwców Taktycznych, działającej z międzynarodowego lotniska King Fahd w Arabii Saudyjskiej.

Sweet, ostatni jeniec w służbie, przeszedł w tym tygodniu na emeryturę jako zastępca dowódcy 476. Grupy Myśliwskiej w Bazie Sił Powietrznych Moody w stanie Georgia, poinformowały we wtorek Siły Powietrzne. Rozmyślał o swoich 19 dniach jako jeniec wojenny io tym, jak to doświadczenie ukształtowało jego życie jako pilota i dowódcy.

Z wielkim ogniem dookoła, Sweet – znak wywoławczy „Sweetness” – i Phillis otrzymali polecenie opuszczenia terenu. Ale obaj zatrzymali się, aby sprawdzić ostatnią kluczową stronę.

„Wyszliśmy i znaleźliśmy nieskazitelny zestaw czołgów, które nie zostały trafione, co nas zaszokowało, ponieważ do tego momentu wszystko zostało zbombardowane przez ostatnie 30 dni” – powiedział Sweet w komunikacie.

Następnie poczuł uderzenie w tył swojego samolotu i część prawego skrzydła, co skłoniło go do katapultowania się nad terytorium wroga.

Phillis połączył się przez radio z siłami poszukiwawczo-ratowniczymi po tym, jak jego kolega z drużyny wyskoczył i poleciał po okolicy, aby odciągnąć ostrzał od Sweeta, gdy spływał w dół. Jego samolot został trafiony przez iracki SA-13, powodując katastrofę Phillisa. Według magazynu Air Force zginął w akcji.

Przybyło kilkunastu irackich żołnierzy, by zatrzymać Sweeta. Kiedy trafił do więzienia, był bity, głodzony, „walczył z chorobami i zmagał się z udręką emocjonalną i psychiczną” – czytamy w komunikacie.

Sweet nie wiedział, co stało się z Phillisem, dopóki wymiana więźniów nie wyprowadziła go z więzienia.

„Nie byłem pozbawiony problemów psychologicznych” – powiedział Sweet. „Miałem winę ocalałego i zajęło mi dużo czasu, aby się z tym uporać”.

Sweet powiedział, że wiedział, że Phillis dążył do zdobycia ponad 20-letniej kariery w Siłach Powietrznych, więc chciał zrobić to samo. Sweet, absolwent Akademii Sił Powietrznych, spędził 20 lat na czynnej służbie przed przejściem do rezerwy, jak wynika z oddzielnego komunikatu. Jego kariera trwała łącznie 33 lata.

Powiedział, że jego najbardziej satysfakcjonującym zadaniem było zostanie dowódcą eskadry, aby kształtować następne pokolenie pilotów.

„Musisz to znaleźć [motywację] dla siebie” – powiedział Sweet. „Znajdź lidera, którego chcesz naśladować, i zrób to. Ludzie muszą oczywiście mieć podstawy, aby być dobrym liderem. Jedną rzeczą jest dawanie przykładu i z przodu. Po drugie, lider powinien wziąć na siebie całą winę i żaden kredyt."

Sweet odbył swój ostatni lot A-10 w zeszły weekend, co jest powszechnie znane jako „lot fini”. Jego przyjaciele i rodzina wzięli udział w ceremonii, podczas której oblali Sweet wodą i szampanem, gdy zszedł z samolotu.

„Mieliście niesamowitą karierę, z której wiem, że jesteście dumni, wasza rodzina, przyjaciele i koledzy lotnicy” – powiedział szef sztabu sił powietrznych gen. Charles „CQ” Brown w komunikacie na cześć Sweeta.

"Po przejściu na emeryturę po raz pierwszy w historii naszych Sił Powietrznych nie będziemy mieli byłego jeńca wojennego. Dziękuję za wszystko, co zrobiłeś."

Phillis został pośmiertnie odznaczony Srebrną Gwiazdą za swoje działania w walce tego dnia. Bryg. Gen. Jim Demarest, szef Powietrznej Gwardii Narodowej Florydy i weteran Pustynnej Burzy, lobbuje, aby nagroda Phillisa została podniesiona do Medalu Honoru, powiedział magazyn Air Force.


Obejrzyj wideo: Bitwa o Sewastopol Lektor PL (Styczeń 2022).