Podcasty historyczne

Synodus Horrenda: Makabryczny proces zwłok papieża Formoso

Synodus Horrenda: Makabryczny proces zwłok papieża Formoso

W 897 r. świętą przestrzeń bazyliki św. Jana na Lateranie w Rzymie naruszyło naprawdę złowrogie wydarzenie w ciemnych murach domu Bożego. W dostojnej obecności cesarza Lamberto ze Spoleto, papieża Stefana VI i sędziego kuriasądzono niezwykłego oskarżonego: zwłoki papieża Formoso, oskarżonego - jak się niesłusznie uważa - o najokrutniejszą niegodziwość.

Po lewej papież Formoso, którego ciało zostało ekshumowane, osądzone i potępione. Po prawej imponujące „zbliżenie” na obraz Lauren przedstawiający zwłoki papieża podczas makabrycznego procesu.

Absurdalność zwłok na procesie

Formoso, urodzony w Rzymie w 816 r., był pierwszym kardynałem podmiejskiej siedziby Porto-Santa Rufina, ukonstytuowanej już w III wieku, i panował na tronie Piotrowym od 891 r. aż do śmierci 4 kwietnia 896 r. oprócz sędziów - wśród których byli Pietro di Albano, Silvestro di Porto i Giovanni di Velletri - alejki zajmowali zarówno wysocy dostojnicy, jak i zwykli ludzie pragnący uczestniczyć w makabrycznym pokazie, który bardziej niż jakikolwiek inny mógł wzbudzić ich ciekawość, zainteresowanie i przerażenie.

Na specjalnym tronie, przykrytym czerwonym suknem, siedział zwłoki papieża Formoso, sacratis vestimentis lub przykryte świętymi szatami w celu sformalizowania niezwykłego procesu i próby uczynienia ciała – które było grzebane przez ponad dziewięć miesięcy – bardziej reprezentacyjnym. Formoso został pochowany z włosiennicą, której metalowe końcówki wciąż tkwiły w rozkładającym się ciele jednego z następców „Księcia Apostołów”. Podejrzewana rana była widoczna na jego klatce piersiowej. Czy mogło to być spowodowane czubkiem włóczni?

Rigor mortis spowodował, że ciało przyjęło dziwną „pochyloną” pozycję, jakby właśnie ułożył je niewidzialny krzyż, podczas gdy „przemysłowa” ilość granulek kadzidła paliła się na paleniskach, próbując zwalczyć ostry zapach gnijącego ciała papieża, zakłócony w jego wiecznym śnie.

Szczegóły dotyczące „prokuratora publicznego” Laurenta, papieża Stefana VI, podczas dziwnego procesu zwłok papieża Formoso. ( Domena publiczna)

Cholera bądź jego pamięć

Jaki był cel makabrycznego spektaklu postawienia przed sądem trupa, który nie mógł się bronić, ale musiał być obecny, by „wysłuchać” oskarżeń swoich inkwizytorów?


Synod trupi, czyli czas, kiedy wystawiamy zwłoki na proces

Kościoły rzymskie zwykle nie wstydzą się swoich makabrycznych historii. W Santa Maria dell’Orazione e Morte zakonnica z przyjemnością pozwoli Ci sfotografować ich kryptę porzuconych ciał w zamian za niewielką darowiznę. W Santa Prassede zakrystianin wręczy ci broszurę i wskaże studnię, w której św. Praksedys i św. W słynnej krypcie kapucynów można nawet kupić pocztówki zmumifikowanych mnichów i wysłać je do drogich przyjaciół lub wrogów.

Ale jeśli pójdziesz do Bazyliki San Giovanni Laterano w poszukiwaniu takich makabrycznych atrakcji, przekonasz się, że jesteś sam. To, co wydarzyło się tam ponad tysiąc lat temu, jest wciąż zbyt straszne, by o tym mówić. To jest kościół, w którym papież Stefan VI postawił gnijące zwłoki papieża Formozusa przed sądem w styczniu 897 roku.

Proces nazwano Synodem Zwłok lub Synodus Horrenda (bo po łacinie wszystko jest bardziej kolorowe). Zapoczątkowało to jedną z najbardziej skorumpowanych epok w historii papiestwa, czas, który teraz z całą powagą jest określany jako pornokracja.

Aby zrozumieć, co stało się z nieszczęsnym zwłokami papieża Formozusa, trzeba zrozumieć, że świat wokół niego się rozpadał. Zjednoczone zachodnie imperium Karola Wielkiego rozpadło się na coraz mniejsze frakcje. Małe lenna spoglądały na rzymskie skarby i domagały się pieniędzy za ochronę, podczas gdy miasto wciąż cierpiało od saraceńskiego rabunku z 846 roku. W kościele powstały szczeliny, gdy ludzie aspirujący do zostania papieżem odkryli, że potrzebują dodatkowej siły jednego z wielu świeckich przywódców, aby osiągnąć to.

Historia procesu trupowego faktycznie zaczyna się za panowania papieża Jana VIII. W tym czasie Formozus był biskupem Porto (rzymskiego przedmieścia, a nie miasta w Portugalii). Był również odnoszącym sukcesy misjonarzem, znanym z szerzenia katolicyzmu w całym królestwie bułgarskim. Ale mógł być trochę za dobry w swojej pracy. Papież Jan VIII zwrócił się przeciwko Formozusowi i oskarżył go o złamanie prawa, które uniemożliwiało biskupom rządzenie więcej niż jednym miejscem na raz – prawa, które miało uniemożliwić biskupom budowanie własnych małych lenn. I, co być może bardziej wymowne, Jan oskarżył Formozusa o pogwałcenie niedawno uchwalonego prawa, które zabrania jawnego aspirowania do papiestwa. Formosus był już trochę za blisko, by go pocieszyć, więc John kazał go ekskomunikować.

Jak się okazało, paranoja Johna była uzasadniona. Był pierwszym papieżem zamordowanym przez własnych ludzi. Początkowo został otruty, ale truciciel stracił cierpliwość w oczekiwaniu na działanie eliksiru i walnął Johna w głowę młotkiem. Po śmierci Johna papiestwo miało tak wysoki wskaźnik rotacji, że można się dziwić, że ktokolwiek w ogóle chciał tej pracy. Marinus Zastąpiłem Johna i przywróciłem Formozusa na biskupa. W następnym roku papież św. Adrian III zastąpił Marinus, ale przetrwał zaledwie rok, zanim sam został zamordowany. Wkrótce potem podążył za nim papież Stefan V.

Wreszcie w 891 roku przyszła kolej na Formozusa. Udało mu się utrzymać papiestwo przez pięć burzliwych lat, zanim umarł na udar. Jego następca, Bonifacy VI, został szybko wybrany, by stłumić zamieszki, ale był to dziwny wybór – dwukrotnie został pozbawiony wolności za „niemoralne postępowanie”. Rządził tylko przez 15 dni, zanim zmarł z powodu dny moczanowej lub zatrucia (ponownie).

Następny był papież Stefan VI. Niecały rok po pontyfikacie wydał rozkaz odkopania Formozusa i zmuszenia jego zwłok do osądzenia za zbrodnie, za które papież Jan VIII ekskomunikował go: szukanie papiestwa i rządzenie więcej niż jednym miejscem jako biskup.

Powodem, dla którego Stefan VI zbezcześcił tego biednego trupa, mogło być wzmocnienie niektórych politycznych sojuszy z frakcją, która nienawidziła Formozusa, ale bardziej niż prawdopodobne było to, aby ukryć fakt, że Stefan był winny dokładnie tych samych rzeczy, o które oskarżał Formozusa. . Formozus mianował Stefana biskupem, a Stefan został biskupem Rzymu (tytuł, który pochodzi z papiestwa), podczas gdy nadal piastował to stanowisko. Ale gdyby Formozusa można było uznać za winnego tej samej zbrodni (będąc jednocześnie biskupem dwóch miejsc), jego działania byłyby nieważne, a Stefan nie byłby biskupem, gdy został wybrany na papieża. Stephen również mógł być całkowicie szalony.

Tak więc zwłoki Formozusa zostały wywleczone, ubrane w papieskie szaty i podparte na krześle w San Giovanni Laterano. Jak na ironię, imię biednego Formozusa oznacza „przystojny”, choć wtedy był przerażającym widokiem. Wyznaczono diakona, który miał przemawiać w jego imieniu, ale zgodnie z przewidywaniami niewiele mówił, podczas gdy Stephen krzyczał na zwłoki. W pewnym momencie procesu bazyliką wstrząsnęło trzęsienie ziemi, uszkadzając jej część. Ale nawet w obliczu tego złowrogiego znaku, Formozus został uznany za winnego pod każdym względem, pozbawiony szat i odciął mu trzy palce, których użył do błogosławieństwa na prawej ręce.

Stefan kazał go pochować na niejasnej działce, ale potem, myśląc o tym lepiej, kazał go jeszcze raz wykopać i wrzucić do Tybru. W tym momencie ludność Rzymu miała już prawie dosyć Szczepana i jego procesu zwłok. Tłum wtrącił go do więzienia, gdzie został uduszony w swojej celi. Później w tym samym roku San Giovanni Laterano zostało prawie zniszczone przez pożar, jakby chcąc pozbyć się całego paskudnego interesu.

Następny papież, papież Romanus, unieważnił wszystkie działania Stefana VI, ale został obalony w niecały rok. Jego następca, papież Teodor II, był papieżem tylko przez 20 dni, ale zdołał odzyskać ciało Formozusa. Jego następca, Jan IX, nadzorował pogrzeb Formozusa w katedrze św. Piotra. Do dziś stoi tam pomnik z nazwiskami pochowanych tam papieży. Można tam zobaczyć wyryte w kamieniu imię Formozusa – jeden z ostatnich śladów Synodu Zwłok.

Obraz: Jean-Paul Laurens, „Papież Formozus i Stefan VI – Synod zwłok” (1870) (przez Musée des Beaux-Arts de Nantes)


Interesujące fakty dotyczące chrześcijaństwa

Poznanie ciekawszych faktów na temat chrześcijaństwa pomoże ci odświeżyć swoją wiedzę historyczną, a także pogłębić swoją wiarę.

Jezus jest wymieniony pięć razy częściej niż Mahomet jest wymieniony w Koranie.

Trzydzieści srebrników byłoby dziś warte około 600 dolarów, co wystarczyłoby na zapłatę wykwalifikowanemu pracownikowi przez cztery miesiące w tamtym okresie historii.

To jedna z najdziwniejszych fobii. Wiąże się to z innymi rodzajami fobii, takimi jak hierofobia (irracjonalny lęk przed świętymi ludźmi lub rzeczami) i eklezjafobia lub eklezofobia (irracjonalny lęk przed zinstytucjonalizowanymi religiami, Kościołem i/lub osobami w niego zaangażowanymi).

Grobowiec Mahometa znajduje się wewnątrz Zielonej Kopuły w Medynie w Arabii Saudyjskiej. Według uczonych islamu, Jezus powróci do Ziemi Świętej, aby zniszczyć Antychrysta ("fałszywego mesjasza" i rządzić krajem przez 40 lat). Po tym Jezus zostanie pochowany obok Mahometa, co wyjaśnia pustą przestrzeń, która na Niego czeka.

Papież Franciszek, jako Jorge Bergoglio, pracował na różnych stanowiskach, zanim został księdzem jezuickim: pracował jako woźny, pracownik fabryki chemicznej, a także jako bramkarz w nocnym klubie.

Czy wiesz, że pewien święty człowiek napisał kiedyś gorącą powieść romantyczną? Będziecie kręcić głowami na to, ale mężczyzna o imieniu Aenas Sylvius Piccolomini napisał powieść erotyczną zatytułowaną “Opowieść o dwóch kochankach” (Historia de duobus amantibus po łacinie) w 1444. Fabuła koncentruje się na niezamężnej kobiecie i mężczyźnie oraz ich wzajemnej korespondencji, która zajmuje większość powieści. Zostało to napisane, zanim Piccolomini został wyświęcony na kapłana, a następnie został papieżem Piusem II.

“The Tale of Two Lovers” została przetłumaczona na kilka języków, w tym angielski. Oprócz popularnej powieści erotycznej Pius pisał także wiersze erotyczne.

Oczekuje się, że populacja chrześcijańska na całym świecie wzrośnie z 2,2 miliarda w 2010 roku do 2,9 miliarda w 2050 roku. Najbardziej niezwykły rozwój ma miejsce w Afryce Subsaharyjskiej, gdzie populacja chrześcijańska ma wzrosnąć o 38%. Z drugiej strony przewiduje się, że populacja chrześcijańska w Europie będzie się zmniejszać, z 26% w 2010 r. do 16% w 2050 r.

Imperium Rzymskie oskarżyło kiedyś chrześcijan o to, że są ateistami, ponieważ odmówili czczenia rzymskich bóstw, co brzmi ironicznie. Według uczonych, Rzymian irytowało chrześcijan uproszczenie obrzędów chrześcijańskich. Były w całkowitym przeciwieństwie do kultu rzymskiego (świątynie, wyrocznie, ofiary, ikony, wyszukane obrzędy religijne).

Mówiąc dokładniej, światowej sławy ewangelista Billy Graham wygłosił kazania do około 215 milionów ludzi w ponad 185 krajach i terytoriach. Graham nauczał od ponad 60 lat.

Kościół rzymskokatolicki czerpie swoje dochody głównie z darowizn i nie jest to zaskakujące, biorąc pod uwagę, że Kościół ma ponad 1,2 miliarda członków na całym świecie.

W Chinach kontynentalnych jest ponad 67 milionów chrześcijan. Od śmierci Przewodniczącego Mao w 1976 roku liczba kongregacji i kościołów gwałtownie wzrosła.

I myślisz, że to tylko wyznania rzymskokatolickie, protestanckie, prawosławne i wschodnie. W rzeczywistości istnieje około 33 830 kilku różnych wyznań chrześcijańskich rozsianych po całym świecie. Ale liczby mogą się różnić – niektóre źródła podają, że jest ich około 43 000.

Chrześcijaństwo było główną religią w Egipcie między IV a VI wiekiem, aż do inwazji Arabów na początku do połowy VII wieku. Armia 4000 arabskich żołnierzy została wysłana przez kalifa Umara (następcę Mahometa) i odjechała z Bizancjum z Aleksandrii w Egipcie, tym samym inscenizując sukces muzułmańskiego podboju Egiptu. Od tego czasu islam jest dominującą religią w kraju.

Wśród krajów, w których chrześcijanie spotykają się z surowymi prześladowaniami, są Korea Północna, Arabia Saudyjska, Bhutan, Chiny, Iran, Laos, Malediwy, Wietnam i Jemen. Wiele z tych krajów nie przestrzega wolności religijnej dla niektórych z nich, konwersja na inną religię jest karana śmiercią.

W rzeczywistości istnieje siedem kościołów jaskiniowych w wiosce Mokattam, społeczności w Egipcie nazwanej “Garbage City. na Bliskim Wschodzie, z liczbą miejsc siedzących około 20 000.

Antarktyda faktycznie ma przynajmniej siedem miejsc kultu, głównie kościoły prawosławne i katolickie, w tym niesamowita katolicka kaplica w jaskini lodowej znajdująca się w bazie Belgrano II.

Najbardziej dziwacznym (i zdecydowanie najbardziej makabrycznym) epizodem w historii papiestwa jest osądzenie zmarłego papieża, zwane Synodem Zwłok (Synodus Horrenda po łacinie). Proces prowadził jego następca Stefan VI, który miał gnijące zwłoki papieża Formozusa. Nowy papież postawił zwłoki przed sądem za nielegalne przejęcie papiestwa. Po zakończeniu tego dziwacznego procesu Formozus został uznany za winnego, a jego rządy jako papieża zostały uznane za nieważne, z perspektywy czasu. Zwłoki wrzucono do Tybru. Po synodzie publiczność miała dość makabrycznego spektaklu Stefana i zwróciła się przeciwko niemu. Stephena wrzucono do celi, gdzie ostatecznie został uduszony na śmierć.

Według badań przeprowadzonych w Norwegii, osoby chodzące do kościoła rzadziej cierpią na nadciśnienie w porównaniu z osobami, które nie chodzą do kościoła.

Powodem tego może być uczęszczanie na nabożeństwa religijne, gdzie słuchanie kazań jest korzystne, aby zachęcić do podejmowania zdrowych decyzji i radzenia sobie ze stresem. Angażowanie się w czynności związane z kościołem, takie jak wspólna modlitwa i śpiewanie hymnów religijnych, może również zapewnić osobie dobre samopoczucie fizjologiczne i psychiczne, zmniejszając w ten sposób stres, który jest jednym z głównych winowajców nadciśnienia.


Kontekst bezpośredni

Powszechnie uważa się, że Synod Zwłok był motywowany politycznie. Formozus koronował Lamberta ze Spoleto na współwładcę Świętego Cesarstwa Rzymskiego w 892 r. Ojciec Lamberta, Guy III ze Spoleto, został wcześniej koronowany przez Jana VIII. [ 11 ] W 893 Formosus, najwyraźniej zdenerwowany agresją Guya, zaprosił karolińskiego Arnulfa z Karyntii do najazdu na Włochy i otrzymania cesarskiej korony. Inwazja Arnulfa nie powiodła się, a Guy III zmarł wkrótce potem. Jednak Formosus ponowił swoje zaproszenie do Arnulfa w 895 roku i na początku następnego roku Arnulf przekroczył Alpy i wkroczył do Rzymu, gdzie Formosus ukoronował go na cesarza Świętego Rzymu. Następnie armia frankońska odeszła, a Arnulf i Formozus zmarli w odstępie kilku miesięcy w 896. Następcą Formozusa został papież Bonifacy VI, który sam zmarł dwa tygodnie później. Lambert i jego matka, cesarzowa Angiltruda, wkroczyli do Rzymu w czasie, gdy papieżem został Stefan (VI) VII, a bezpośrednio po nim, na początku 897 r., odbył się Synod Zwłok.

Dominująca interpretacja tych wydarzeń do początku XX wieku była prosta: Formosus zawsze był zwolennikiem Karolingów, a jego koronacja Lamberta w 892 r. była wymuszona. Po śmierci Arnulfa i upadku władzy karolińskiej w Rzymie, Lambert wkroczył do miasta i zmusił Stefana do zwołania Synodu Zwłok, zarówno po to, by ponownie potwierdzić swoje roszczenia do cesarskiej korony, a być może także po to, by dokonać pośmiertnej zemsty na Formozusie. [ 12 ]

Ten pogląd jest obecnie uważany za przestarzały, po argumentach przedstawionych przez Josepha Duhra w 1932 roku. Duhr wskazał, że Lambert był obecny na soborze w Rawennie w 898 r., zwołanym pod przewodnictwem Jana IX. To właśnie w tym postępowaniu dekrety Synodu Zwłok zostały uchylone. Zgodnie z pisemnym akta Rady, Lambert aktywnie zaaprobował unieważnienie. Jeśli Lambert i Angiltrude byli architektami degradacji Formozusa, Duhr zapytał: „jak [. ] czy Jan IX był w stanie poddać się kanonom, które potępiły odrażający synod za aprobatę cesarza [tj. Lamberta] i jego biskupów? Jak Jan IX mógł odważyć się poruszyć tę sprawę [. ] przed winnymi, nie czyniąc nawet najmniejszej aluzji do udziału cesarza?” [ 13 ] Stanowisko to zostało zaakceptowane przez innego uczonego: Girolamo Arnaldi twierdził, że Formosus nie prowadził wyłącznie polityki prokarolińskiej i że utrzymywał nawet przyjazne stosunki z Lambertem dopiero w 895 roku. Ich stosunki pogorszyły się dopiero, gdy kuzyn Lamberta, Guy IV pomaszerowali na Benewent i wypędzili tam Bizantyjczyków. Formozus wpadł w panikę z powodu agresji i wysłał emisariuszy do Bawarii prosząc o pomoc Arnulfa. [ 14 ] Arnaldi twierdzi, że to Guy IV, który w styczniu 897 wkroczył do Rzymu wraz z Lambertem i jego matką Angiltrudą, dał impuls synodowi. [ 15 ]


Synod zwłok: proces zwłok papieża

Proces papieża Formozusa Jean Paul Laurens. Muzeum Sztuki Nantes.

Papież Formozus, ubrany w kapłańskie szaty papieża, siedział na papieskim tronie w godnym milczeniu, podczas gdy jego oskarżyciel, nowy papież, Stefan VI, wyrzucał przeciwko niemu oskarżenia. Formozus został oskarżony o „uzurpowanie Stolicy Powszechnej w takim duchu ambicji” [1], łamanie prawa kanonicznego poprzez przyjęcie biskupstwa Rzymu, gdy był jeszcze biskupem Porto, krzywoprzysięstwo i próby sprawowania urzędu biskupa jako laik….Formosus’ przeszłość wróciła, by go prześladować.

Wyścig na szczyt

Plan miasta Rzymu, przedstawiający Pałac na Lateranie papieża. Wikimedia za pośrednictwem Met Museum Edward Pearce Casey Fund, 1983.

Rzym, a co za tym idzie papiestwo, znajdował się w okresie niestabilności i zamieszania w IX i X wieku. Powodem tego było to, że tron ​​św. Piotra oferował nie tylko władzę duchową, ale i doczesną. Część tej władzy pochodziła z roli papieża w wyborze cesarza Świętego Rzymu. Od śmierci Karola Wielkiego Rzym i jego bogactwa były w zasięgu wzroku wielu lenn i frakcji, które powstały po upadku imperium Karola Wielkiego. Ten związek oznaczał, że wszystkie wpływowe i potężne rodziny chciały mieć swojego człowieka na tronie papieskim, a co za tym idzie, jeśli chciałeś być papieżem, pomogło to mieć potężnych popleczników.

Papieże, nawet ci wspierani przez potężne rody, przychodzili i odchodzili z zaskakującą szybkością. Droga do wysokiego urzędu i ostatecznie tronu papieskiego była dla ambitnego duchownego usiana niebezpieczeństwami: przemoc polityczna, zdrada i zabójstwa nie były rzadkością. Aby dostać się na szczyt, człowiek musiał być bezwzględny, a sukces nie gwarantował długowieczności.

Wchodzi Formozus, urodzony około 816 roku n.e. w Rzymie. Formozus wkrótce stał się w kościele sławnym fanem. Został biskupem Porto-Santa Rufina w 864 przez papieża Mikołaja I, jego talenty były takie, że w 866 został legatem papieskim i wysłany do nawrócenia Bułgarów. W rzeczywistości był tak udany w tym zadaniu, że książę Bułgarii Bogoris poprosił Formozusa i tylko Formozusa, aby został ich arcybiskupem. Jeśli to był plan Formozusa, został on udaremniony – prośba została odrzucona, ponieważ była sprzeczna z prawem kanonicznym, które stanowiło, że biskup nie może opuścić własnej stolicy, aby administrować inną (oskarżenie, które wróci, by prześladować Formozusa). Nawet na tym wczesnym etapie Formozus mógł już mieć oko na papieski tron. A tak wysoka ambicja tworzy wrogów.

Papież Formozus przez Wikimedia.

Pomimo tego osobistego niepowodzenia, Formozus wciąż cieszył się uznaniem papieża, gdy w 869 i 872 papież Adrian II powierzył mu misje do Francji, podobnie jak papież Jan VIII w 875 roku.

Jednak wydaje się, że papież Jan VIII zaczął uważać Formozusa za podchodzącego konia i wkrótce stosunki między przyszłym biskupem a papieżem zaczęły się psuć.

Wydaje się, że rosnąca nieufność między Janem VIII a Formozusem wypłynęła na powierzchnię po kontrowersyjnym wyborze nowego cesarza Świętego Rzymu, opisowo zwanego Karolem Łysym, królem Franków. Nie wszyscy Rzymianie chcieli Karola Łysego, wielu popierało owdowiałą cesarzową Engelburgę i jej szwagra Ludwika Niemieckiego. Jednym z nich mógł być Formosus [2].

Jan VIII nakazał Formozusowi zaproszenie Karola do koronacji Świętego Cesarza Rzymskiego w Rzymie. Karol objął tron ​​w Pawii i insygnia cesarskie w Rzymie 29 grudnia 875 roku. Być może Formozus nie wykonał swoich rozkazów z wystarczającym entuzjazmem, ponieważ wkrótce po koronacji Karola Łysego Formozus uciekł z Rzymu do Tours, aby uniknąć represji. Ale Tours nie było wystarczająco daleko, by uniknąć niezadowolenia Jana.

Synod został zwołany 19 kwietnia 875, na którym papież Jan VIII zażądał powrotu Formozusa i innych uciekinierów do Rzymu. Być może wyczuwając pułapkę, Formozus odmówił. Został ekskomunikowany i usunięty z szeregów duchowieństwa. Inne oskarżenia dotyczyły tego, że opuścił swoją diecezję bez papieskiego pozwolenia, aspirował do bycia arcybiskupem Bułgarii wbrew prawu kanonicznemu i że spiskował w celu zniszczenia papieskiej stolicy i ograbił krużganki Rzymu. Wiele z tych zarzutów zostanie ponownie odkopanych podczas jego późniejszego procesu.

W lipcu ogłoszono ekskomunikę na Formozusa. Jego błyskotliwa kariera nagle się zatrzymała, nawet jego oczywiste sukcesy, takie jak misja w Bułgarii, zostały użyte jako amunicja przeciwko niemu. Wygląda na to, że papież Jan VIII zdołał pokonać swojego rywala.

Ale to nie był koniec dojścia Formosusa do władzy, to była tylko przerwa. W 878 r. Formozus złożył przysięgę, że nie będzie przebywał w Rzymie i zrezygnuje z pełnienia urzędu kapłańskiego w celu uchylenia ekskomuniki.

Nieustannie kręcące się koło fortuny odwróciło się ponownie iw 883 roku nowy papież Marinus I przywrócił Formozusa biskupstwu Porto. Jego fortuna nadal rosła pod rządami kolejnych papieży, św. Adriana III i Stefana V. Formozusa wrócił do wyścigu o tron ​​św. Piotra.

Papież w końcu

W październiku 891, 27 lat po zostaniu biskupem Porto, Formozus został jednogłośnie wybrany na papieża. Jego kariera sugerowałaby, że był zdolnym, utalentowanym i być może charyzmatycznym człowiekiem. Jego osobisty sukces w Bułgarii, zaufanie, jakim obdarzyło go kilku papieży, którym służył, a także nieufność, która skłoniła Jana VIII do postrzegania go jako rywala, wskazywałyby, że jego ambicja była dobrze dopasowana do jego zdolności.

Papież Formoz. Domena publiczna za pośrednictwem Wikimedia.

Jako papież Formozus nie spoczął na laurach, w końcu IX wiek obfitował w wewnętrzne walki o władzę w Rzymie i Włoszech, a także napięte stosunki międzynarodowe. Formozus został poproszony o interwencję w sporze w Konstantynopolu, gdzie jego przeciwny numer, patriarcha, został zwolniony z urzędu przez rywala. Formosus zaangażował się również w spory dotyczące korony francuskiej, między hrabią Paryża, a innym Karolem z innym mniej niż pochlebnym soubriquetem – Karolem Prostym.

Bliżej domu Formozus miał problemy z obecnym cesarzem Świętego Rzymu Guyem III Spoleto, sprawy przybrały punkt kulminacyjny w kwietniu 892 r., kiedy to uważa się, że Guy zmusił Formozusa do koronacji jego syna Lamberta na współcesarza [3].

Być może urażony taktyką silnej ręki Spoleto, Formozus, który nie był papieżem, który by wszystko położył, zemścił się, zapraszając Arnulfa z Karyntii do najazdu na Włochy i wyrzucenia Spoletos. Chociaż Arnulf najechał Włochy w 894, plan się rozpadł. Kiedy Guy III Spoleto zmarł w grudniu, Formosus zaprosił Arnulfa, by spróbował ponownie, prawdopodobnie w odpowiedzi na działania innego Guya, Guya IV Spoleto, który niedawno najechał Benvenuto i wypędził Bizantyjczyków.

W 896 Arnulf wkroczył do Rzymu i został koronowany na cesarza Świętego Cesarstwa Rzymskiego przez Formozusa, który być może odetchnął z ulgą, by w końcu pozbyć się ucisku Spoleto na swoim papiestwie. Los miał jednak inne pomysły i Arnulf zachorował i wrócił do swojego królestwa, gdzie zmarł wkrótce potem. Formozus również opuścił ten świat 4 kwietnia 896, prawdopodobnie z powodu udaru, a jego następcą został niezwykle krótkotrwały pontyfikat Bonifacego VI, który trwał imponująco krótkie 15 dni.

W świecie, w którym papieże mogą trwać tylko przez kilka dni lub tygodni, można było oczekiwać, że imię i czyny Formozusa szybko znikną z pamięci i zasłużą tylko na kilka linijek w podręcznikach historii. Jednak to, co wydarzyło się po jego śmierci, zapewniło mu dziwaczne miejsce w historii.

Synodus Horrenda

Proces papieża Formozusa Jean Paul Laurens. Muzeum Sztuki Nantes.

Proces złego papieża może nie wydawać się niczym niezwykłym, z wyjątkiem tego, że w tym przypadku, gdy Formozus siedział w milczeniu, słuchając oskarżyciela wykrzykującego przeciwko niemu zarzuty, nie żył od dziewięciu miesięcy.

Zwłoki papieża Formozusa na rozprawie. Szczegół.

Tak, Stefan VI podjął dziwaczne i makabryczne kroki, by ekshumować gnijące zwłoki swego przedostatniego poprzednika, ubrany w papieskie stroje i zasiadając na tronie w bazylice św. Jana na Lateranie, podczas gdy on, nowy papież, działał jako bardzo wściekły doradca dla oskarżenia. Szczerze mówiąc, Stephen zapewnił, że zmarły papież może sam odpowiedzieć na zarzuty, cóż, w pewnym sensie. Zatrudniono diakona, który przemawiał jako Formozus i oferował bez przekonania odpowiedzi, gdy było to wymagane. Nie wyobrażam sobie, by była to praca, którą później się chwalił.

Z drugiej strony, wydaje się, że papież Stefan VI rzucił się do roli przesłuchiwania oskarżonego ze zbyt dużą jadowitą i gorliwością jak na gust większości ludzi, wykrzykując obelgi i oskarżenia na rozkładające się zwłoki rywala. Nawet najbardziej cyniczni Rzymianie mieli trochę mdłości z powodu bluźnierczych wybryków Szczepana.

Papież Stefan VI oskarża Formozusa. Szczegół.

Wynik tego dziwacznego procesu nigdy nie budził wątpliwości, papież Formozus został uznany za winnego, a lituprianka z Cremony, komentator z X wieku, donosi, że Stefan VI kazał zdjąć zwłoki Formozusa z jego szat urzędowych. Następnie Stefan odciął trzy palce prawej dłoni Formozusa, co było symbolicznym gestem, tak jak prawa była używana do oferowania błogosławieństw. Następnie wszystkie akty i święcenia Formozusa zostały unieważnione (jak na ironię, z implikacjami dla Szczepana, ponieważ Formozus wyświęcił go na biskupa, i przyprawiając Kościół o ból głowy na nadchodzące lata).

Zwłoki zostały następnie wywleczone z pałacu, rzucone motłochowi, który ciągnął je ulicami. Początkowo ciało Formozusa zostało pochowane na obcym cmentarzu, miejscu pochówku dla cudzoziemców, jednak nie było to wystarczająco poniżające dla Stefana VI. wrzucony do Tybru jak tyle śmieci.

Tybru patrząc w kierunku Watykanu. Zdjęcie: Jean-Pol GRANDMONT – Praca własna, CC BY 3.0. Za pośrednictwem Wikimedia.

Następstwa

Papież Stefan VI. Domena publiczna za pośrednictwem Wikimedia.

Pośmiertny proces papieża Formozusa jest makabryczny i dziwaczny, ale co się za nim kryło? Z pewnością nie pomogło to papieżowi Stefanowi VI umocnić jego władzę – daleko od tego. Jego makabryczne przedstawienie nie przyjęło się dobrze w Rzymie, zwłaszcza gdy podczas synodu zwłok, trzęsienie ziemi uszkodziło pałac na Lateranie. Wielu postrzegało to jako omen. Później zaczęły krążyć plotki, że zwłoki Formozusa wypłynęły z Tybru i dokonywały cudów. Wkrótce w Rzymie wybuchło zamieszanie, na ulicach wybuchły zamieszki, a Stefan VI został uwięziony i ostatecznie uduszony, a wszystko to zaledwie kilka miesięcy po tym, jak dokonał straszliwej zemsty na Formozusie. Później papieże cofnęli dekrety Synodu Zwłok i przywrócili Formozus honor i ponownie zatwierdzili jego święcenia.

Magia sympatyczna i opad karoliński

Po co więc robić tak dużo, by zniszczyć reputację martwego rywala? Jedną z interesujących interpretacji tego papieskiego Wielkiego Guignola, zaproponowaną przez ER Chamberlaina, jest to, że akt degradacji zwłok Formozusa był przypadkiem magii sympatycznej. Obnażając i bezczeszcząc zwłoki byłego papieża, Stefan VI (i ktokolwiek pociągał za jego sznurki) zamierzał symbolicznie zdegradować i pozbawić ich władzy zwolenników Formozusa. Cała sprawa wskazuje na odrodzenie starożytnej rzymskiej praktyki Damnatio Memoriae przeznaczonej dla chrześcijańskiej publiczności [4].

Istnieje kilka teorii wyjaśniających, dlaczego Stefan VI wziął udział w tym krwawym spektaklu. Po pierwsze, mógł po prostu być szalony, w końcu potrzebna jest pewna osoba, aby móc przemawiać i plądrować zwłoki w tak wyszukanym i publicznym spektaklu. Nie wydaje się to pasować do godności urzędu papieża. Ewentualnie mógł próbować zyskać przychylność wrogów Formozusa, aby wzmocnić swoją władzę nad papiestwem.

Król Franków Karol Wielki i papież Adrian I. Karol Wielki mieli bliskie związki z papiestwem. Antoine Verarda. Źródło , domena publiczna

Przez długi czas najważniejsza teoria opierała się na frakcyjności otaczającej, kto powinien być cesarzem Świętego Rzymu. Po śmierci Karola Wielkiego o tę rolę rywalizowało wielu nieślubnych potomków. Formozus był postrzegany jako prokaroliński, jednak Jan VIII koronował Guya III Spoleto na cesarza Świętego Rzymu, co spowodowało ucieczkę Formozusa do Tours. Później sądzono, że Guy III Spoleto zmusił Formozusa, gdy był papieżem, do koronacji jego syna Lamberta w 892 roku. Formosus wezwał Arnulfa z Franków, karolińczyka, aby pomógł mu pozbyć się Spoleto, ale to się nie udało, gdy Arnulf zmarł, pozostawienie karolińskiej władzy w Rzymie w strzępach i umożliwienie powrotu Lamberta i jego matki Angiltrude, nastawionych na pośmiertną zemstę [5].

Późniejsze interpretacje Josepha Duhra z 1932 r., poparte przez Girolamo Arnaldiego, sugerują, że relacje między Lambertem i Formozusem były znacznie lepsze, niż pozwala na to powyższa teoria. Powołując się na pozytywne relacje między Formozusem i Lambertem dopiero w 895 roku, Arnaldi proponuje stosunki tylko pogorszone, gdy Guy IV, kuzyn Lamberta, najechał Benvenuto i wyrzucił Bizantyjczyków. Aby przeciwdziałać tej agresji, Formozus ponownie wezwał Arnulfa do inwazji na Rzym.

Lambert ze Spoleto. Domena publiczna za pośrednictwem Wikimedia.

Alternatywna teoria głosi, że po śmierci Formozusa i Arnulfa Lambert i jego matka wrócili do Rzymu w towarzystwie Guya IV Spoleto i to on, a nie Lambert, był głównym inicjatorem Synodu Zwłok [6].

Arnaldi przytacza kolejne dowody na poparcie tej teorii, stwierdzając, że kiedy ostatni papież Jan IX postanowił odwołać dekrety Synodu Zwłok, Lambert wydawał się aktywnie wspierać rehabilitację pamięci Formozusa [7]. Z pewnością byłby to odważny lub głupi papież, który skonfrontował się z inicjatorem synodu i próbował odwrócić jego decyzje?

Nie mogę oprzeć się wrażeniu, że w ekshumację zwłok musiało być wiele osobistych animusów, ale że akt zemsty, będąc tak teatralny i symboliczny, miał niewątpliwie szerszy cel publiczny. This purpose appears to have backfired, and rather than cementing the new pope and the Holy Roman Emperor’s power, actually destabilised it (in the following 12 months there were 4 more popes, some of whom only reigned for days or weeks). It may be that Lambert was more implicated in the cadaver synod than he wished to be, even if he was not its instigator. Perhaps, seeing the horror it evoked, and the political turmoil it caused, he was happy enough to put the past behind him and rehabilitate Formosus when John IX offered him the chance.


January 897, Rome: the exhumed corpse of Pope Formosus is put on trial, found guilty

January 897, Rome

The exhumed corpse of Pope Formosus is put on trial, found guilty.

In January 897 Pope Stephen VI charged controversial Pope Formosus with crimes against the papacy and called for Formusus to stand trial. However, Formosus had been dead for 7 months before the formal accusation. In a horribly misguided bid to gain favor from Formosa’s enemies, Pope Stephen VI moved to disinter Pope Formosus and have the corpse undergo a gruesome ecclesiastic trial, now known as the Cadaver Synod, or in Latin: Synod Horrenda.

By the end of the 9 th century, the Italian political scene was volatile. Political rivalries spilled into the religious arena effecting a tumultuous succession of popes. Various powerful houses would back different papal candidates whose policies would benefit their own interests. With so many competing allegiances, a spate of mysterious deaths befell newly inaugurated popes who sometimes only served for a few days before being poisoned until their deaths. In this hostile climate, religious rivalries flourished.

Suspicions about Formosus started well before he was elected pope. Two decades before the Cadaver Synod, Pope John VIII accused Formosus of violating canon law by attempting to administer as bishop to more than one see and of conspiring to usurp the papacy. Formosus fled Rome to escape the accusations under threat of excommunication, finally returning to the city after John VIII died in 882. Just nine years later, and with three more popes elected and poisoned deceased, Formosus was elected pope. He served for four years, until his poisoning death in 896. Shortly after, Pope Formosus’-successor’s-successor Pope Stephen VII hoped to capitalize on the scandal that Formosus had left behind. Pope Stephen VI called Formosus to stand trial against the claims of Pope John VIII.

At the trial Formosus’ body, seven months dead, was clad in papal vestments and propped upright in a chair. While Pope Stephen VI screamed accusations and insults at the corpse, a young deacon provided the voice and rebuttals for Formosus. Unsurprisingly, deceased defendant Formosus (as speaking through a deacon) did not provide a compelling defense for his crimes. Thus Pope Stephen VII declared Formosus guilty of perjury, transmigrating sees, and posing as a bishop.

After the verdict, Formosus’ papacy was declared annulled in damnio memoriae: all of his deeds invalid. The papal vestments were torn from Formosus, and his three blessing fingers on the right hand severed to indicate that all his consecrations would be undone. Ironically, while alive Formosus had ordained Stephen VI as bishop. The undoing of the ordination would paradoxically make Stephen VI ineligible to be pope.

The trial concluded, Pope Stephen VI was not finished being spiteful. To further dishonor Formosus, Stephen VI ordered that the corpse be buried in cemetary land reserved for foreigners. Shortly after, to the increasing horror of the public, Formosus was exhumed a second time, weighted, then tossed into the Tiber River. Eventually his body washed up on shore. Reports spread that the body of Formosus performed miracles on the shore, and public opinion further turned against Pope Stephen VI.

Despite clumsy attempts to win people over by denouncing Formosus and repeatedly desecrating the corpse, the public rose against Pope Stephen. He was deposed, arrested, and strangled in prison months after the Cadaver Synod. Pope Formosa was reinterred at St. Peter’s Basilica.

Two of Pope Stephen VII’s successors, Pope Theodore II (897) and Pope John IX (898-900), nullified the Cadaver Synod. Though Pope Sergius III (904-911) overturned their nullifications and reinstated the findings of the trial. Despite Pope Sergius III having the last word, the church does not sanction it today, nor do they allow any more posthumous trials.

Contributed by Odd Salon Speaker Isolde Honore, who created a Cadaver Synod Stick Figure History

Come to the Kraine Theater in the East Village for six tales of treacherous plans and treasonous schemes, esoteric knowledge and secret societies that go unseen connivances, counterplots, countermines and put-up jobs… Join us for Odd Salon NYC: CONSPIRACY! ODD SALON NYC: conspiracy Curated by Greg Taubman Speakers and Stories&hellip Read more

Exploring the nature of intellectual inquiry and its many manifestations from the cabinets of wonder of the Enlightenment the collectors of oddities behind them, the roots of the scientific revolution to the question of what exactly killed the cat. February 6th, 2018 at Public Works SF. Featuring: Reigh Robitaille

A celebration of odd bits & strange tales, overlooked marvels, unsung heroes, & uncommon knowledge, high adventure and scientific innovation, unlikely heroes and strange beasts, detachable heads and scantily clad beauties. December 12th, 2017, at Public Works SF. Featuring: Leonard Apeltsin

In Search of Jules Verne’s Mysterious Island Kate&hellip Read more

Stories of risk takers and adrenaline-driven adventures, those who defy death, gamble with their lives, and cast safety to the winds. November 21st, 2017 at Public Works SF. Featuring: Kurt Larson

Abbas Ibn Firnas: A Man who Plummeted a Lot Gillian Wolfe

Mabel Stark: The OG Crazy Cat Lady&hellip Read more

Tales of the taboo & verboten, the underground, off limits & secrets behind closed doors. November 7th, 2017, at Public Works SF. Featuring: Brianne Hughes

The Fruit of All Evil Casey Seldon

A Swiss Sheikh Spy’s Daring Desert Discovery Sahil Bansal

The Doomed Romance of Salim & Anarkali&hellip Read more

Tales of dark mysteries & alchemical pursuits, esoteric practices & the quest for arcane knowledge October 17th, 2017, at Public Works SF. Featuring: Christopher Reeves

Science vs. Ectoplasm: Your Orifices Aren’t Haunted Lindsay Lelivelt

Who ya Gonna Call?: Catching up with London’s Original Ghostbusters Tania Seabock


Synodus Horrenda: The Macabre Trial of the Corpse of Pope Formoso - History

HELPFUL FACTS Helpful historical facts

Cadaver Synod (897) – meaning, an unimaginable papal macabre

Cadaver synod, Jean Paul Laurens, 1860, pic. Wikipedia

Pope Stephen VI, from Le vite dei pontifici, 1710, Bartolomeo Platina

Pope Formosus, 1588 r., Cavallieri, pic. Wikipedia

Pope Sergius III, from Le vite dei pontifici, 1710, Bartolomeo Platina

The pages of the history of the Church are full of incredible events, often shocking and arising contempt, but the one known as the Cadaver Synod (synodus horrenda) is definitely among the most preposterous ones. Its protagonists are two popes &ndash one alive, the other quite dead. This episode also marks a certain chapter in the history of the Catholic Church, in which popes became pieces of a political game, forgetting about their authority and spiritual status. The fought like common highwaymen, for their position, properties and prestige, while the methods they used were cruel and inhumane.

The pages of the history of the Church are full of incredible events, often shocking and arising contempt, but the one known as the Cadaver Synod (synodus horrenda) is definitely among the most preposterous ones. Its protagonists are two popes &ndash one alive, the other quite dead. This episode also marks a certain chapter in the history of the Catholic Church, in which popes became pieces of a political game, forgetting about their authority and spiritual status. The fought like common highwaymen, for their position, properties and prestige, while the methods they used were cruel and inhumane.

In January 897, Pope Stephen VI , elected a few months earlier, ordered the tomb of his predecessor &ndash Formosus to be opened, dressed the corpse in pontifical robes and had it placed on a throne. He presented the nine-month-old corpse to the bishops and lay public gathered in the Lateran Palace and began his prosecuting speech. After a three-day-long trial Formosus was dethroned and stripped of his robes. Three fingers (the ones with which he took the oath, blessed people and made the sign of the cross), were cut off, then his corpse was pulled through the Roman streets and thrown into a nameless grave. If that was not enough, after three days, it was taken out of the grave and cast into the Tiber, such that all traces of Formosus would be lost. All images of him were also destroyed, as well as all the legal acts he issued. It was also forbidden to speak his name.

We may ask, what had Formosus done to deserve such a cruel fate, what wicked deed had he committed, to be treated in a way that ridiculed all Christian values? In order to understand the reasons behind this deed, we must get to know the situation in Rome at the end of the IX century. The popes residing in the city, had already for some time been confronted with the struggles of the conflicted families and factions, happening in Italy. As was always the case, these were battles over power, lands, the crown of the king of Italy and the imperial purple. Without an army of their own, besieged by attacks from internal and external foes, the popes sought out support and military aid, while they displayed kindness to those who at a given moment seemed to be more useful to them. On the other hand those considered useless &ndash without any regard for the papal authority immediately became the pope&rsquos bitter enemies. The pope also had to contend with intrigues at his own court, as well as with the insubordination of the clergy surrounding him. The pontificates of each individual pope lasted quite short &ndash the fewer protectors a successor of St. Peter had among the Roman aristocracy, the shorter his pontificate lasted (sometimes fewer than one hundered days). However, let us start at the beginning. At the end of the IX century Italy experienced a fearsome struggle over power and domination between the Margrave Berengar I of Friuli and Guy II of Spoleto. Ultimately it was the latter who triumphed, since it was he &ndash a simple duke from a rather pedestrian territory &ndash whom Pope Stephen V had crowned as king of Italy and placed the imperial crown upon his head. Berengar, as we can imagine, was not willing to accept this state of things, but fortunately the pope died in the very same year. His successor was the seventy-five-year-old Formosus . Initially, he confirmed both coronations of Guy, at the same time crowning his son Lambert as co-ruler and heir to all titles (in the event of the death of his father). However, the pope did not support the rulers of Spoleto, while his sympathies were rather directed towards Berengar, but in fact a stalemate had been reached. Any kind of change would have probably resulted in resuming the fighting. When in 894 Guy died, the armies of the teenage Lambert and his mother Ageltrude entered Rome, while they themselves went to Formosus, who confirmed the tiles of the young king and emperor. However, as soon as the Spoletini had left the city, the pope had an idea, which to him seemed &ndash perhaps &ndash an excellent tactical maneuver, but &ndash as it turned out, bore horrible consequences. Remembering the coronation of Charlemagne as emperor in the year 800 and the responsibilities of the Carolingians to defend the papacy, the bishop of Rome turned to the king of the Eastern Franks, Arnulf of Carinthia (the great-grandson of Charlemagne) to ask for help in defeating the &ldquoevil Christians&rdquo. Arnulf, lured with the perspective of an imperial crown, entered Rome in the year 896, occupied the properties of Lambert, freed the pope who had been in hiding, and allowed himself to be crowned as emperor. Of course, the pope had already previously dethroned Lambert. However, Formosus&rsquos act was unacceptable not only to his enemies. The proud Romans were not pleased with this &ldquosupport&rdquo of the pope, they did not like a stranger walking around in the city with his armies. In addition the newly crowned emperor Arnulf was unable to deal with the enemies of the pope, since he became paralyzed and returned to Germany (he died in the year 899). In this way Formosus was suddenly left alone, without any protectors and guardians, but luckily for him he died in the very same year. His successor Boniface VI died under mysterious circumstances two weeks after his enthronement and then Pope Stephen VI appeared, a supporter of the Spoletini. Their armies once again entered the city. They were led by the dethroned emperor Lambert (now seventeen years old) and his mother Ageltrude. We can only imagine, how in the chambers of the Lateran Palace, after an exquisite dinner, with wineglasses in hand, they thought of a way to bring back the old order and put an end to this rather difficult predicament in which all three had found themselves. Lambert was a dethroned emperor, Ageltrude the mother of the ex-emperor, while Arnulf the legal emperor anointed by the head of the Church, was paralyzed in the far North. In addition the selection of Stephen as pope, just as previously the election of Formosus could arise some legal doubts. Apparently all three could think of nothing better than doing something preposterous, but quite logical from the legal point of view. In times when violence was the obvious way of solving a problem, their plan probably seemed to them neither macabre nor morally reprehensible.


During the trial described above, the prosecutor, meaning Pope Stephen VI himself, accused his predecessor of usurping his post and breaking the bishop&rsquos oath. According to tradition, but also according to cannon law, receiving a bishop&rsquos ring was a symbol of an unbreakable bond of the bishop with his bishopric. Therefore, it could not be changed at one&rsquos whim, and if it did happen, it was only in exceptional cases. Therefore, Formosus as the bishop of Porto could not have become the bishop of Rome. Finding him guilty and annulling all his decrees and appointments, both the coronation of Arnulf of Carinthia as emperor and the ordination of Stephen as the bishop of Anagni were deemed invalid. This was done since Stephen himself was also a usurper according to the law. If that was not enough Stephen VI ordered all clergy who were ordained by Formosus to submit a written statement, in which they recognized their ordination as invalid. It should therefore, come as no surprise that the amount of the enemies the new pope made grew daily, while Rome was divided between his supporters and the sympathizers of the former Pope Formosus, who was more and more often seen as a martyr. When in the very same summer, due to an earthquake the dome of the Lateran Basilica - the most important at that time papal church &ndash collapsed, the Roman populace saw it as a sign of God. An anti-pope rebellion broke out, which ended with Stephen VI being imprisoned and then strangled. This act however, did not silence the conflicts and intrigues at the papal court. When St. Peter&rsquos throne was once again occupied by a supporter of the anti-Formosus faction, Sergius III (904), he ordered Formosus&rsquos corpse to be once again taken out of its tomb, accused it once again and as before it was thrown into the Tiber.

Both &ndash Stephen VI, and Sergius III afterwards &ndash in the name of the law sentenced their adversary. Here, we can see a glimpse of an ancient Roman tradition, in the same way as the memory of inconvenient emperors was erased &ndash damnatio memoriae. However, the Romans (pagans) practiced this tradition in the symbolic dimension (destruction of statues, removal of names) and that was sufficient, while the popes between the IX and X centuries were only satisfied after the body of their rival was posthumously desecrated.

How then can we come to an understanding of this difficult to fathom and going against all Christian values vendetta? Cases of annulling the decision of one pope by another were by no means rare, as were cases of ascension to St. Peter&rsquos throne by a bishop of another diocese. The emperor could be dethroned without annulling a decree which appointed him. So where did this limitless hatred come from? We will probably never find out, since it is hidden in the difficult to recognize and understand places of the human soul.


Ana the Imp


You might think that the dead are beyond all human judgement. Now they are, by and large, at least physically reputations are still subject to posthumous scurrility. But in the past even one’s physical remains could not always escape some form of earthly reprisal, often in a kind of symbolic act.

I can think of several examples from English history. John Wycliffe, a medieval theologian and reformer, was burned as a heretic forty-five years after his death. The remains of Oliver Cromwell, John Bradshaw and Henry Ireton, who formed part of the court that sentenced Charles I to death in 1649, were exhumed when the monarchy was restored in 1660. They were then hanged, drawn and quartered, the punishment for treason.

I suppose these examples – and there are others – are bizarre enough. They are not nearly as bizarre, though, as putting the dead on trial. Yes, it has happened. And I don’t mean that the deceased was subject to judicial process zaocznie, so to speak. No I mean when the person in question, or what was left of them, was taken from the grave so they could be physically present in court.

It couldn’t happen in English law because the dead can’t plead, retaining not a right to silence, just silence. But it has happened and happened right in the heart of Christendom. So, let me introduce to you Pope Formosus and the Synodus Horrenda – the Cadaver Synod or Trial – an episode I think I can safely say is without parallel in the history of the church.

Formosus was Pope from 891 to 896, during a particularly troublesome period for the Catholic Church. Prior to his elevation he had been Bishop of Porto, during which time he was pursued by ecclesiastical and political controversy, even being excommunicated at one point by Pope John VIII, who accused him, amongst other things, of attempting to seize the papal throne.

Although the interdict was finally lifted and Formosus acquired sufficient authority to be elected Pope in his own right, his already dubious background was made ever murkier by the politics of the day, when rival candidates competed for the honour of the Imperial throne. In the end the Pope seems to have been little more than a victim of circumstances, taking the wrong political side.

The Cadaver Synod, ordered by Pope Stephen VI, his successor but one, opened sometime in the course of 897, months after Formosus’ death. The whole thing seems to have had a clear political purpose though why things proceeded in such a macabre way is difficult to say, when simple condemnation for past misdeeds would have sufficed. Instead the corpse was disinterred, dressed in papal vestments, brought into the papal court where it was seated on a throne, there to face a trail on the basis of the charges once lodged by John VIII, the prosecution being lead by Pope Stephen in person. At one point he even asked the cadaver why he “usurped the universal Roman See in such a spirit of ambition.” Needless to say no answer is recorded.

In the end it was declared that Formosus had been unworthy of the papal honour. After being stripped, literally, of the papal vestments and condemned to damnatio memorie – damnation of memory, a custom once practiced by the ancient Roman Senate – he was finally cast into the Tiber, another ancient custom inflicted on disgraced emperors.

The whole thing was just too absurdly gruesome even for those days, turning public opinion against Stephen, who was deposed and strangled in prison. Formosus himself was fished out of the Tiber and reputed to be the cause of miracles.

But matters did not rest there. The unfortunate Formosus, who travelled as much in death as in life, was reputedly disinterred for a second time in the early tenth century during the pontificate of Sergius III, an ally of Stephen, who had taken part in the first Cadaver Synod. Once again he was tried and found guilty, this time his head being cut off. It’s as well to remember that the history of the papacy was as colourful, as brutal, as fascinating and as decadent as the history of the emperors who preceded them in the eternal city.


The Cadaver Synod: When a Dead Pope Was Put on Trial

In 897 A.D., Catholic Pope Stephen (VI) VII had a grudge against a predecessor. Enraged by the actions committed by Pope Formosus nearly thirty years earlier, the new pope wanted justice by any means necessary. And the necessary action he took was to put Pope Formosus on trial – despite being dead for nine months.

This particular trial was known as the Cadaver Synod (also known as the Cadaver Trial or, in Latin, the Synodus Horrenda). In one of the strangest events in the history of the medieval papacy, a dead pope was exhumed, tried by a papal court and found guilty of crimes that would be considered minor by today’s standards. Yet behind this macabre trial, a political struggle between powerful European families was at play. And it would be this game of medieval politics that would have serious repercussions for Pope Stephen VI, and the late Pope Formosus.

Although the Holy Roman Empire had emperors, the popes had the power, for they ruled over a confederation of European states and kingdoms loosely connected by the Catholic Church. They could decide the fate of countries declare wars or crown emperors and kings throughout Europe. This was particularly true during the 9th century when Rome and Italy were united by unstable governments and internal turmoil.

Yet, with all the power these popes had, they were usually aligned or controlled by powerful aristocratic families. In many cases, these families gained power by electing a pope. This relationship often blurred the line between who was in power and who was being controlled.

From this turmoil, the Cadaver Synod’s origins were born. However, much of the intrigue found behind the scenes of papal power was not played out in front of the public. Instead, the truth was covered up. The “official accusation” of this trial was an example.

Formosus quickly came to a solution to his problem he “invited” the Franks to invade Italy. Arnuf obliged in 896, deposing Lambert.

The charge levied against Formosus by Pope Stephen VI was that he violated church law by serving as Bishop of Rome while he was still the bishop of a different diocese (Christianity-guide, 2011). The charges, however, hid a real motive Formosus supported Stephen and his ally’s enemies for the Holy Roman Empire’s crown.

During his papacy, Formosus had been forced to crown Lambert, a son of the powerful Duke of Spoleto, as co-ruler of the Holy Roman Empire. However, Formosus was no alley to the Spoleto family. He favored the illegitimate descendant of Charlemagne and leader of the Frankish people, Arnuf of Carinthia.

Formosus quickly came to a solution to his problem he “invited” the Franks to invade Italy. Arnuf obliged in 896, deposing Lambert. The pope wasted no time crowning Arnuf as the new Emperor.

This didn’t last long. Arnuf was struck with paralysis during a military campaign, and Formosus died on April 4, 896.

Formosus’s successor, Pope Boniface VI didn’t last long. Two weeks after ascending to the papacy, Boniface died of what many believe was gout. Others, believe he may have been forced out to make way for Stephen VI (and, as a side note, Boniface would have his own synod in 898, in which John IX pronounced his election as null and void).

Stephen VI’s reign as pope didn’t last long, either. It lasted merely a year and a half, and much of that time was centered on this trial against Formosus.


Obejrzyj wideo: Ekshumacja - 23 marca 2008 roku (Styczeń 2022).