Podcasty historyczne

Henri-Philippe Petain

Henri-Philippe Petain

Henri-Philippe Petain urodził się w Cauch-a-la-Tour w 1856 roku. W 1876 roku wstąpił do armii francuskiej i uczęszczał do Szkoły Wojskowej St Cyr i spędził wiele lat jako oficer piechoty i instruktor wojskowy. Po studiach wojny rosyjsko-japońskiej (1904-05)

Petain przekonał się, że zwiększona siła ognia nowoczesnej broni zdecydowanie sprzyja defensywie. Inni w armii francuskiej, na przykład Ferdinand Foch, uważali, że jest odwrotnie.

Z chwilą wybuchu I wojny światowej Petain miał odejść z wojska. Zamiast tego został awansowany do stopnia brygady i wziął udział w ofensywie Artois. W 1915 roku Joseph Joffre wysłał Petaina, aby dowodził wojskami francuskimi pod Verdun. Później Petain był chwalony za operacje obronne oparte na artylerii i organizację zasobów ludzkich.

Po katastrofalnej ofensywie nivelle'a wiosną 1917 r. armia francuska doznała powszechnych buntów na froncie zachodnim. Petain zastąpił Roberta Nivelle'a na stanowisku głównodowodzącego. Był to popularny wybór, ponieważ Petain, w przeciwieństwie do Nivelle'a, miał reputację głębokiego troski o życie swoich żołnierzy. Poprawiając warunki życia żołnierzy na froncie i ograniczając armię francuską do działań obronnych, Petain stopniowo poprawiał morale swoich żołnierzy.

Uważany za zbyt defensywnego, to Ferdinand Foch, a nie Petain, otrzymał główną rolę w ofensywie alianckiej jesienią 1918 roku. Awansowany na feldmarszałka dwa tygodnie po zawieszeniu broni, Petain pozostał aktywny we francuskich sprawach wojskowych i służył jako Minister wojny w 1934 roku.

W 1940 roku 83-letni Petain zgodził się stanąć na czele rządu Vichy w okupowanej Francji. Petain wyjechał do Szwajcarii po lądowaniu w Normandii, ale kiedy wrócił w kwietniu 1945 r., został aresztowany i oskarżony o zdradę stanu. Petain został uznany za winnego i skazany na śmierć za pomoc niemieckiemu wrogowi. Wyrok został później zamieniony na dożywocie. Henri-Philippe Petain zmarł w więzieniu w 1951 roku.

Paul Reynaud przyjął nas stanowczo i uprzejmie pomimo napięcia. Wkrótce zabraliśmy się do dyskusji przy stole w jadalni; Petain, Reynaud, Weygand naprzeciw Churchilla, Dill i ja, z tłumaczami. Generał Georges dołączył do nas później. Rozmawialiśmy prawie trzy godziny, dyskusja nie posuwała się naprzód. Mówcy byli uprzejmi i poprawni, ale chociaż w tamtym czasie Linia Maginota nie była atakowana, szybko okazało się, że nasi francuscy gospodarze nie mają nadziei.

Na początku naszych rozmów Weygand opisał sytuację militarną, wyjaśniając, w jaki sposób próbował zablokować szereg luk w linii. Wierzył, że mu się udało i na razie linia się utrzymała, ale nie miał więcej rezerw. Ktoś zapytał, co by się stało, gdyby doszło do kolejnego naruszenia. – Wtedy dalsze działania wojskowe nie będą możliwe – odparł Weygand. Reynaud natychmiast interweniował ostro: „To byłaby decyzja polityczna, panie generale”. Weygand skłonił się i powiedział: „Oczywiście”. Georges powiedział nam, że Francuzi mieli w sumie tylko sto dziewięćdziesiąt pięć myśliwców na froncie północnym.

Mimo wszelkich trudności nasz obiad, choć prosty, był znakomicie ugotowany i podany. Reynaud przewodniczył, Churchill po jego prawej stronie, Weygand siedział naprzeciwko, a ja po jego prawej stronie. Gdy zajmowaliśmy miejsca, po mojej stronie stołu przeszła wysoka i nieco kanciasta postać w mundurze. Był to generał Charles de Gaulle, podsekretarz obrony, którego spotkałem wcześniej tylko raz. Weygand zaprosił go uprzejmie, aby zajął miejsce po jego lewej stronie. De Gaulle odpowiedział, tak krótko, jak myślałem, że ma polecenie usiąść obok brytyjskiego premiera. Weygand zaczerwienił się, ale nic nie skomentował i tak zaczął się posiłek.

Po drugiej stronie miałem marszałka Petaina. Rozmowa nie była łatwa. Jego refrenem było zniszczenie Francji i codzienne niszczenie jej miast, z których kilka wymienił po imieniu. Współczułem, ale dodałem, że były jeszcze gorsze losy niż zniszczenie miast. Petain przyznał, że to bardzo dobrze, że Wielka Brytania może powiedzieć, że nie mieliśmy wojny w naszym kraju. Kiedy powiedziałem, że możemy, otrzymałem w odpowiedzi chrząknięcie z niedowierzaniem.

Rozmowa z generałem Weygandem była bardzo przyjacielska i składała się głównie z dyskusji o naszych dostępnych siłach w Wielkiej Brytanii oraz o tym, co robiliśmy, aby przyspieszyć ich szkolenie. Nie miałam mu zbyt wiele radości. Weygand był czymś w rodzaju zagadki. Miał słynną reputację, ukoronowaną zwycięstwem z Piłsudskim nad siłami bolszewickimi w 1920 roku. Spotkałem go kilkakrotnie, ostatnio na początku tego roku na Bliskim Wschodzie, i zawsze uważałem go za przyjaznego, szybkiego i otwartego, skromnego człowieka niosąc swoją sławę bez afektacji i zarozumiałości. Dobrze współpracował z generałem Wavellem, ponieważ obaj mężczyźni się rozumieli. Ucieszyłem się, gdy usłyszałem, że został wezwany z powrotem do Francji, aby objąć naczelne dowództwo. Osiągnął niewiele, ale prawdopodobnie żaden człowiek nie mógł. Na tym etapie, choć zawsze poprawny i uprzejmy, sprawiał wrażenie zrezygnowanego fatalizmu. Z pewnością nie był człowiekiem, który walczył z ostatnim zdesperowanym przybyszem.

To była uroczysta Izba Gmin, która dzisiaj wysłuchała pana Churchilla, co było naturalne. Pan Churchill wygłosił uroczyste przemówienie. W efekcie stwierdzono, że sojusznicy stoją w obliczu kolejnego kryzysu. Chociaż nie jest to porównywalne z powagą kryzysu, który nastąpił po upadku Francji, żaden czytelnik przemówienia Churchilla nie będzie wątpił, że jest ono wystarczająco poważne. Dom wyczuł okazję. Była pełna we wszystkich częściach.

Pan Churchill wyraźnie nie czuje się komfortowo we Francji, pomimo jego przyjęcia deklaracji Marshalla Petaina, że ​​nigdy nie będzie walczyła ze swoim dawnym sojusznikiem. Widzi, jak bardzo Vichy jest zależne od Hitlera. Ale jego ostrzeżenie, że utrzymamy blokadę, wywołało największy aplauz przemówienia. Kolejny największy wiwat powitał jego oświadczenie, że nie powinniśmy tolerować żadnych ruchów francuskich okrętów wojennych z portów afrykańskich do portów Francji metropolitalnej, ponieważ zmieniłoby to równowagę sił morskich na Atlantyku, dotykając w takim samym stopniu Stany Zjednoczone, jak my.

Wydaje mi się, że z pewnością, choć powoli, zostaje wmanewrowany do pozycji, w której jego jedynym celem będzie utrzymanie lojalności narodu francuskiego oraz wygłaszanie przemówień do uczniów i weteranów. Pewne jest, że jego popularność spada z powodu niedawnego podejścia do pełnej kolaboracji, syryjskiego fiaska, niepowodzenia Niemiec w powtórzeniu w Rosji ubiegłorocznego występu we Francji oraz oddania Indochin Japonii.

Francuzi są nadal przyjaźnie nastawieni do Ameryki i praktycznie wszyscy traktują was jako jedyną nadzieję na uwolnienie spod nazistowskich rządów. Nie sposób jednak odgadnąć, co stanie się we Francji jutro lub pojutrze, i prawie tak samo trudno mi wskazać na jakiekolwiek pożyteczne osiągnięcie, jakie dokonaliśmy tutaj od czasu mojego przybycia sześć miesięcy temu. Z dzisiejszego punktu widzenia wydaje się, że tylko bardzo wyraźna komplikacja gdzieś Osi wystarczająco zdyskredytuje kolaborantów, by utrzymać Francję nawet na jej obecnym neutralnym stanowisku.

Wraz z usunięciem generała Weyganda z Afryki zgodnie z niemieckim dyktatem i początkiem brytyjskiej ofensywy w Cyrenajce, z czym dwa zdarzenia są prawdopodobnie ściśle powiązane. Wskazałem mu [Petainowi] bardzo wyraźnie, że dotychczasowa życzliwa i życzliwa postawa rządu amerykańskiego opierała się na założeniu, że nie wykroczy on w swoich stosunkach z mocarstwami Osi poza wymogi porozumienia o zawieszeniu broni, i że usunięcie generała Weyganda pod naciskiem niemieckim nie może być przez nikogo uważane za konieczne w ramach porozumienia o zawieszeniu broni.

Powiedziałem mu, że moim zdaniem takie niepotrzebne poddanie się żądaniom Osi miałoby zdecydowanie negatywny wpływ na tradycyjną przyjaźń między naszymi narodami, że prawdopodobnie doprowadziłoby do natychmiastowego zawieszenia pomocy ekonomicznej udzielanej koloniom francuskim, a że bardzo możliwe, że spowoduje to całkowitą zmianę postawy Ameryki wobec jego rządu we Francji.

Poprosiłem o ponowne rozważenie jego decyzji. Odpowiedział, że od grudnia 1940 roku Niemcy wywierają coraz większy nacisk na usunięcie Weyganda. Że ich żądania obejmowały wszystko – między innymi bazy i flotę, do której odmówił przystąpienia. Wczoraj jednak Niemcy wysłali mu „brutalny dyktat”, grożąc w przypadku odmowy okupacji całej Francji, wykarmienia armii okupacyjnej francuskimi artykułami spożywczymi i dopuszczenia rdzennej ludności do umierania z głodu.

Podczas gdy wielka, nieartykułowana i pozbawiona przywódców masa ludu francuskiego nadal ma nadzieję na brytyjskie zwycięstwo i nadal ma nadzieję, że Ameryka uratuje go z obecnego położenia, nie robiąc nic dla siebie, dzisiejszy rząd Francji, kierowany przez słabego, przestraszonego starego człowiek otoczony przez grupę, która prawdopodobnie dla własnego bezpieczeństwa jest oddana filozofii Osi.


Filip Petain (1856 - 1951)

Filip Petain © Petain był bohaterem narodowym we Francji za swoją rolę w obronie Verdun podczas I wojny światowej, ale później został zdyskredytowany i skazany na śmierć jako szef kolaboracyjnego rządu francuskiego w Vichy podczas II wojny światowej.

Henri Philippe Pétain urodził się 24 kwietnia 1856 r. w rodzinie rolniczej z północnej Francji. Wstąpił do armii francuskiej w 1876 roku.

Po kilku komendach I wojny światowej, w 1916 roku Pétain otrzymał rozkaz powstrzymania zmasowanego ataku Niemców na miasto Verdun. Zreorganizował linie frontu i systemy transportowe i był w stanie zainspirować swoje wojska, zamieniając niemal beznadziejną sytuację w skuteczną obronę. Stał się popularnym bohaterem i zastąpił generała Roberta Nivelle'a na stanowisku głównodowodzącego armii francuskiej. Następnie Pétain z powodzeniem przywrócił dyscyplinę po serii buntów, wyjaśniając osobiście swoje zamiary żołnierzom i poprawiając ich warunki życia. W listopadzie 1918 został marszałkiem Francji.

W 1934 roku Pétain został mianowany ministrem wojny, a rok później sekretarzem stanu. W 1939 został ambasadorem Francji w Hiszpanii. W maju 1940 roku, gdy Francja została zaatakowana przez Niemcy, Pétain został mianowany wicepremierem. W czerwcu poprosił o zawieszenie broni, na mocy którego został mianowany „szefem państwa”, ciesząc się niemal absolutną władzą. Rozejm dał Niemcom kontrolę nad północną i zachodnią Francją, w tym Paryżem, ale pozostawił resztę jako odrębny reżim pod rządami Pétaina ze stolicą w Vichy. Oficjalnie neutralny, w praktyce reżim ściśle współpracował z Niemcami i wprowadził własne ustawodawstwo antysemickie.

W grudniu 1940 roku Pétain zdymisjonował swojego wicepremiera Pierre'a Lavala za politykę ścisłej współpracy francusko-niemieckiej. Ale następcy Lavala byli nie do zaakceptowania przez Niemców i Laval został przywrócony. W listopadzie 1942 r. w odpowiedzi na lądowanie aliantów w Afryce Północnej Niemcy wkroczyli na nieokupowaną strefę Francji. Vichy Francja nominalnie istniała, ale Pétain stał się tylko figurantem. Latem 1944 roku, po alianckich desantach we Francji, Pétain został wywieziony do Niemiec. Po wyzwoleniu wrócił do Francji, został postawiony przed sądem i skazany na śmierć. Zostało to natychmiast zamienione na dożywotnie odosobnienie przez generała Charlesa de Gaulle'a. Pétain został uwięziony na Île d'Yeu u wybrzeży Atlantyku, gdzie zmarł 23 lipca 1951 roku.


Kto jest kim — Henri-Philippe Petain

Henri-Philippe Petain (1856-1951) był ostrożnym, ale odnoszącym sukcesy dowódcą armii francuskiej. Na początku wojny Petain był szanowany jako teoretyk, który argumentował przeciwko panującej wówczas doktrynie „ducha ofensywnego”, wierząc, że współczesna broń sprzyja bardziej obronie niż ofensywie.

Poglądy te nieco utrudniały mu przejście przez armię (na przykład Foch uważał, że jest odwrotnie), a na początku wojny nadal był pułkownikiem w 5. Armii i miał przejść na emeryturę. Jednak później cieszył się szybkim awansem: do dowództwa dywizji podczas pierwszej bitwy nad Marną i do dowództwa korpusu do października. Od lipca 1915 dowodził 2 Armią, utrzymując front na południe od Verdun.

Początkowe sukcesy Niemiec pod Verdun skłoniły Joffre'a, głównodowodzącego, do wyznaczenia Petaina na bezpośredniego dowódcę obrony Verdun w dniu 26 lutego 1916 roku. Petain, któremu nakazano utrzymanie sektora za wszelką cenę, złożył słynną obietnicę „Nie passeron pas !” („Nie przejdą!”), zdobywając uznanie dzięki swojej polityce obrony opartej na artylerii, wspieranej przez ekspercką organizację zaopatrzenia i siły roboczej.

Petain awansował w 1916 roku na dowódcę Grupy Armii Centrum, która obejmowała sektor Verdun. Zarekomendował wycofanie się z francuskiej pozycji, ale został pokonany przez Joffre'a. Następca Petaina w bezpośrednim dowództwie obrony, Robert Nivelle, w dużej mierze przyczynił się do udanych francuskich kontrataków, które odzyskały znaczną część straconego pola w tym samym roku, i został awansowany poza Petaina, by zastąpić Joffre w grudniu 1916 roku.

Polityka Nivellego ataku za wszelką cenę została zdyskredytowana w wyniku niepowodzenia Ofensywy Nivelle'a wiosną 1917 roku. Kiedy bunt rozprzestrzenił się na frontowe jednostki francuskiej armii, Petain został mianowany Naczelnym Wodzem 15 maja 1917 roku.

Petain przywrócił zdolności bojowe sił francuskich, poprawiając warunki życia żołnierzy na froncie i ograniczając się do działań obronnych. Jednak jego koncepcje obrony taktycznej były obce wielu jego dowódcom i były głównym czynnikiem upadku francuskich pozycji podczas ofensywy w Aisne w maju 1918 roku.

W konsekwencji Aisne Petain został podporządkowany naczelnemu dowódcy alianckiemu Ferdynandowi Fochowi i odegrał stosunkowo niewielką rolę w pozostałej części wojny.

Tydzień po zawieszeniu broni, 19 listopada 1918, Petain został awansowany na feldmarszałka, pozostając aktywnym w sprawach wojskowych, podróżując do Maroka, gdzie doprowadził do pomyślnego końca wspólną francusko-hiszpańską kampanię przeciwko Abd el-Krimowi. Służył również krótko jako minister wojny w 1934 roku. Został ambasadorem w Hiszpanii w latach 1939-40.

W 1940 roku, w wieku 83 lat, stanął na czele rządu Vichy we Francji podczas II wojny światowej, od 11 lipca 1940 do 20 sierpnia 1944. Petain ustanowił rząd zorientowany na faszystowstwo, który stał się znany ze współpracy z III Rzeszą. Rządząc za aprobatą Niemiec, rząd Petaina uchwalił antysemickie prawa, skazując Żydów z Francji, Hiszpanii i Europy Wschodniej na deportację do niemieckich obozów koncentracyjnych.

Za współpracę został skazany na karę śmierci za zdradę stanu po wojnie, 15 sierpnia 1944 r., wyrok zamieniony na dożywocie przez Charlesa de Gaulle'a, który służył jako młodszy oficer w pułku Petaina w Charleron w sierpniu 1914 r.


Za kulisami [ edytuj | edytuj źródło ]

Jean Rougerie zagrał rolę generała Pétaina w odcinku „Verdun, wrzesień 1916” Kroniki młodego Indiany Jonesa.

W prawdziwym życiu, Pétain przejął dowództwo siłami Verdun po upadku Fortu Douaumont i zdołał ustabilizować siły francuskie pod Verdun, nie tracąc wiele. Używając artylerii zamiast ataków piechoty i rozwijając sieć zaopatrzenia dla ludzi pod Verdun, udało mu się zmienić francuski wysiłek pod Verdun z marnotrawnej kontrnatarcia w sprytną obronę. W maju 1916 jego dowództwo 2. Armii przekazano Nivelle'owi (odcinek wykorzystuje wrzesień zamiast tego w dramatycznych celach), ale Pétain został okrzyknięty bohaterem I wojny światowej jako „Zbawicielem Verdun”. W końcu zastąpił Nivelle'a na stanowisku głównodowodzącego (po tym, jak Nivelle zastąpił Joffre'a) i położył kres buntom wojskowym, które miały miejsce za Nivelle'a.

Podczas II wojny światowej Pétain został wybrany na szefa francuskiego rządu, który zaczął podupadać pod niemiecką inwazją, i podpisał rozejm z nazistowskimi Niemcami, pozwalając swojemu rządowi kontrolować nieokupowaną Francję z Vichy i zamieniając państwo francuskie w nazistowską marionetkę reżim. Po wojnie został skazany za zdradę stanu i skazany na śmierć, ale prezydent Charles de Gaulle, jego niegdysiejszy protegowany, musiał zgodzić się z tą decyzją. Prezydent de Gaulle odrzucił gilotynę, powołując się na podeszły wiek Petaina i zamienił jego wyrok na dożywocie. Petain został osadzony w więzieniu Perpiegan, gdzie spędził resztę swojego życia, umierając w 1951 roku.


Rollercoaster: Powstanie i upadek marszałka Henri Philippe'a Pétain

„Byłem stary we wszystkich moich szeregach”, powiedział Henri Philippe Pétain, mianowany marszałkiem Francji 8 grudnia 1918 roku, w wieku 62 lat. von Hindenburg w tym samym roku uważał, że jego długa kariera wojskowa dobiegła końca i był bardziej zainteresowany zakupem nożyc ogrodniczych niż ponownym włożeniem munduru.

Niezamężny filander do 64 roku życia (kiedy w końcu się ożenił), Pétain twierdził, że nadal się kocha w wieku 86 lat w 1942 roku. W lutym 1916 roku, kiedy wreszcie nadszedł moment jego wojennej chwały i został mianowany dowódcą francuskiej fortecy miasto Verdun na bitwę, z którą jego imię będzie na zawsze związane, jego buty zostały znalezione obok butów damskich przed drzwiami hotelu w Paryżu.

Podczas jednej z najbardziej niezwykłych karier wojskowych w historii pomógł pokonać Cesarskie Niemcy w Wielkiej Wojnie, był w dużej mierze odpowiedzialny za budowanie obrony swojego narodu między dwoma globalnymi konfliktami, gardził wyborem na prezydenta Francji, kiedy mógł łatwo wygrać, i zdecydował się pozostać we Francji, aby ocalić co mógł przed nazistowskimi Niemcami po ponurej francuskiej klęsce w 1940 roku.

Za swoje kłopoty sędziwy marszałek został osądzony za zdradę, skazany, skazany na śmierć, złagodzony wyrok i zakończył życie w areszcie w twierdzy na odległej wyspie. Po jego śmierci Pétain pozostał postacią kontrowersyjną, a jego ciało zostało nawet skradzione przez rabusiów grobów, ale ostatecznie zostało zwrócone. Rzeczywiście, niewielu żołnierzy przeżyło taką przejażdżkę kolejką górską, jak ten słynny żołnierz Francji republikańskiej i Vichy. W sumie jest to dziwna opowieść.

Pétain w XIX wieku

Pétain urodził się 24 kwietnia 1856 r. we wsi Cauchy a la Tour w późniejszym strategicznym regionie Pas de Calais we Francji metropolitalnej, a przez całe swoje długie życie jego cnoty związane z rolnictwem odzwierciedlały jego dzieciństwo, które tam wychował. Jego pochodzenie rodzinne składało się głównie z chłopów, a nie żołnierzy, chociaż dwóch członków rodziny walczyło pod rządami Napoleona I i III.

Sam Pétain zdecydował się na życie wojskowe i ukończył francuską akademię wojskową w Saint Cyr, zajmując 403. miejsce w klasie 412. Jego kariera przed 1914 r. również była nie do wyróżnienia: pięć lat w 24. Batalionie Chasseurs, a następnie kolejne pięć w 3. Batalion Chasseurów.

W latach 1888-1890 Pétain uczęszczał na wykłady w prestiżowej Ecole de Guerre (Szkoła Wojenna) i jako kapitan został przydzielony do XV Korpusu, zanim został mianowany dowódcą 29 Batalionu Chasseurs w Vincennes na lata 1892-1893.

Resztę dekady spędził w sztabie dowódcy wojskowego Paryża, a także został oficerem strzeleckim. Po większej liczbie poleceń polowych i dydaktycznych (Pétain opowiadał się za siłą ognia nad stalą popularnej szarży bagnetowej), jako pułkownik dowodził pułkami piechoty w latach do 1914.

„Wiktor z Verdun”

Wczesne miesiące wojny potwierdziły jego kontrowersyjne teorie dotyczące siły ognia, zwłaszcza gdy niemieckie działa Maxima ścinały jaskrawą umundurowaną piechotę francuską i równie przestarzałe szwadrony kawalerii. Ze swojej strony Pétain trzymał głowę pod ostrzałem i zdobywał późniejsze awanse głównie dlatego, że udało mu się przeżyć, gdy tak wielu kolegów oficerów ginęło niepotrzebnie w pogoni za chwałą w akcji.

Odznaczony napoleońską Legią Honorową, Pétain awansował z korpusu na dowódcę armii, podobnie jak jego przeciwnik w Verdun z 1916 roku, cesarski niemiecki książę koronny Wilhelm, pierwszy syn i spadkobierca niemieckiego kajzera. Pétain wierzył, że wielkie działa mogą dokonać przełomu, a jego wizyty na froncie sprawiły, że stał się popularny wśród żołnierzy właśnie wtedy, gdy w błotnistych, zakrwawionych i wypełnionych szczurami okopach można było zobaczyć kilku innych czołowych francuskich lub alianckich generałów.

Pétain walczył z Verdun różnymi technikami, takimi jak zaciekła determinacja, inspirowanie żołnierzy do walki, nakaz budowy linii kolejowej wraz z drogą do zaopatrzenia żołnierzy na froncie, dzięki czemu wyszedł jako osławiony „Zwycięzca Verdun. Po niepowodzeniu ofensywy nivelle'a i późniejszym buncie armii francuskiej wiosną 1917 roku, Pétain został mianowany dowódcą armii, zmiażdżył bunt i służył w parze z generałem Ferdinandem Fochem, który był szefem generała. pracowników, po tym jak w ciągu jednego miesiąca zginęło 150 000 Francuzów.

Aby stłumić bunt, dyscyplina Pétaina była surowa i szybka między innymi, wrzucał żołnierzy na noc na ziemię niczyją między linią francuską i niemiecką, aby dać im nauczkę. Pétain zainicjował także „głęboką obronę” pozycji francuskich za pomocą samolotów i czołgów. Tymczasem francuski premier Georges Clemenceau był pod większym wrażeniem agresywnego Focha niż defensywnego Pétaina, który mimo to zapewniał: „Czekam, aż Amerykanie i czołgi” wygrają ostatnią rundę czteroletniej walki z Niemcami.

Taktyk, nie strateg

Uważano, że Pétain jest dobrym taktykiem, a nie mistrzem strategii, i z tego powodu Clemenceau poparł Focha na stanowisko generalissimusa wszystkich armii alianckich, podczas gdy brytyjski odpowiednik Pétaina, feldmarszałek Sir Douglas Haig, poparł go zamiast ta pozycja. Ostatnia wielka ofensywa niemiecka w czasie wojny, tak zwana „Bitwa Kaisera”, druga z Marny, miała zająć Paryż. Zaczęło się w marcu 1918, a 14 kwietnia Foch został generalissimusem, aby go stępić.

W 1918 r., podobnie jak później w 1940 r., Pétain wykazywał pasmo defetyzmu w obliczu pierwszych niemieckich zwycięstw, gdy bronił Paryża zamiast utrzymywać kontakt z Brytyjskimi Siłami Ekspedycyjnymi Haiga (BEF), o czym Winston Churchill wspominał 22 lata później w spotkania z marszałkiem, gdy Francja ześlizgiwała się po śliskiej ścieżce do swojej zagłady pod nazistami.

Niemniej jednak, 11 listopada 1918 r., kiedy Niemcy zaproponowali zawieszenie broni, Pétain nie chciał żadnego z nich, woląc zamiast tego francuską inwazję na Alzację i francusko-amerykańskie natarcie do niemieckiej Nadrenii, aby odciąć wycofującą się armię cesarską i zapobiec w ten sposób przyszłej II wojny światowej. Marszałek Foch jednak uchylił go i wojna zakończyła się z Niemcami po zachodniej stronie Renu.

Pétain w polityce

W 1920 r. świeżo poślubiony marszałek ponownie pomyślał krótko o emeryturze, kupił majątek i osiadł, by hodować kurczaki i wytwarzać własne wino, dopóki raz jeszcze nie zdecydował, że władza zbyt mocno przyciągnęła Paryż.

Według biografa Nicholasa Atkinsa: „W latach 1920-31 zasiadał we wszystkich kluczowych komitetach wojskowych w 1925 r., wrócił do czynnej służby… w 1931 r. został wybrany do Akademii Francuskiej, a w 1934 r. krótko służył jako minister wojna. Od tego czasu wiele gazet mówiło o nim jako o przyszłym szefie rządu i chociaż zdystansował się od tych kampanii, jego apetyt na urząd nie zmalał. W marcu 1939 przyjął ambasadę w Hiszpanii”.

W tym okresie marszałek Pétaina kojarzył się ze wspaniałymi zwycięstwami I wojny światowej, a on sam, zwłaszcza Verdun, przez lata stał się najpopularniejszym ze wszystkich ocalałych marszałków i przeżył ich wszystkich. Pétain otrzymał stanowiska, do których nie był uzdolniony, fakt, który wymykał się publicznej analizie, jeśli nie jego zdolnemu, zgryźliwemu ghostwriterowi i rywalowi, pułkownikowi Charlesowi de Gaulle'owi.

„Z oczyma utkwionymi mocno w przeszłość”, w wyjątkowym zdaniu Atkinsa, starzejący się marszałek, sprawując władzę militarną, przygotowywał Francję do walki w przyszłości, zakorzeniony w lekcjach wyciągniętych tylko z ostatniej walki, co jest częstą porażką wielu generałów. .

Obaj mężczyźni, Pétain i de Gaulle, współpracowali nad książką o użyciu francuskiej piechoty, ale de Gaulle różnił się od swojego czcigodnego przełożonego co do użycia zbroi w następnej wojnie, a także prawie całkowitego polegania na takiej statycznej obronie, jak stacjonarna. Linia Maginota. Chociaż Pétain doceniał wartość sił powietrznych, ponieważ doświadczył ich w latach 1914-1918, marszałek nie poparł koncepcji niezależnych sił powietrznych, takich jak głoszony przez Italo Balbo w faszystowskich Włoszech, Hermanna Göringa w nazistowskich Niemczech i Billy'ego Mitchella w latach 1914-1918. Stany Zjednoczone.

Politycznie Pétain gardził większością francuskich polityków swoich czasów, zamiast tego wolał podziwiać prawicowych generałów, takich jak Primo de Rivera i Francisco Franco w Hiszpanii, Göring w Trzeciej Rzeszy i pułkownika Josefa Becka w Polsce, i naśladowałby ich wszystkich. raz objął urząd szefa rządu Francji Vichy w 1940 roku.

Pétain nie był jednak ani faszystą, ani nazistą, ale ukrytym antysemitą, który wierzył w rodzinę jako budulec społeczny (choć nie miał własnych dzieci), a którego późniejsze wyznanie polityczne zostało po prostu określone jako praca , rodzina, ojczyzna. Pétain spoglądał przede wszystkim na armię francuską jako skarbnicę tych wartości, a wrogów Francji postrzegał jako wszystkie uznane partie polityczne, zwłaszcza socjalistów i komunistów.

Vichy pod Pétain

Kiedy Niemcy podbili Francję w 1940 roku, Atkins uważa, że ​​„marszałek był fizycznie i psychicznie zgrzybiały”, jednak większość francuskiej opinii publicznej postrzegała go jako człowieka, który wrócił do domu z Madrytu, aby ocalić swój kraj przed hańbą i hańbą. i uczynić swoje życie lepszym. Pod tym względem ponownie Pétain odegrał w 1940 r. tę samą rolę, jaką von Hindenburg przyjął w 1925 r., kiedy został wybrany na prezydenta Niemiec Weimarskich.

Pétain wystąpił o zawieszenie broni ze zwycięskimi teraz Niemcami, a jako niekwestionowany zwycięzca ostatniej wojny pod Verdun, sędziwy marszałek był w wyjątkowo wykwalifikowanej pozycji, by zrobić to bez utraty twarzy ani dla siebie, ani dla Francji. Rzeczywiście, Adolf Hitler, Hermann Göring, minister spraw zagranicznych Joachim von Ribbentrop i feldmarszałek Wilhelm Keitel okazali mu wielki szacunek po spotkaniu z nim, podobnie jak wcześniej generalissimus Franco.

Pétain powiedział Francuzom, że daje im „dar swojej osoby”, że nie ucieknie do Londynu, jak to zrobił de Gaulle, ani do Cesarstwa Francuskiego w Afryce Północnej, do czego namawiał go Churchill. Zamiast tego zostałby we Francji metropolitalnej i doprowadził do końca okupację niemiecką z narodem francuskim. Później, podczas procesu o zdradę stanu w 1945 r., nazwał siebie „tarczą Francji”, a de Gaulle „mieczem”. Pétain trzymał ojczyznę razem, dopóki alianci nie mogli jej uratować, przyznał.

Przez następne dwa lata z miasta Vichy, które było siedzibą rządu Pétaina, cała władza przypadała temu jednemu człowiekowi, a znienawidzony polityk Pierre Laval pełnił funkcję jego zatwierdzonego przez Niemców zastępcy. W ramach tego duetu uchwalono antyliberalne prawa, francuską niewolniczą siłę roboczą wysyłano do pracy w III Rzeszy, a Żydom pozwolono wpaść w szpony niemieckiego SS i Gestapo w celu wywiezienia do Auschwitz i eksterminacji.

Po raz pierwszy od 1789 r. Francja nie posiadała żadnego krajowego organu przedstawicielskiego. Poczta była otwierana rutynowo, a podsłuchiwanie rozmów telefonicznych stało się częstym zjawiskiem.

Niemniej jednak, powstał „kult marszałka” podobny tylko wcześniej do kultu Napoleona i Joanny d'Arc, z kultem bohatera Pétaina zwieńczonym workami poczty zawierającymi 2000 osobistych listów do niego przybywających codziennie. Pétain był zawsze pokazywany w mundurze wojskowym, z „wyprostowaną sylwetką, szerokimi ramionami i przenikliwymi niebieskimi oczami”, jak mówi Atkins.

Vichy na wojnie

Chociaż marszałek konsekwentnie odmawiał przyłączenia się do Paktu Trójstronnego w toczącej się walce z upartą Anglią Churchilla, kiedy 22 czerwca 1941 r. Hitler najechał Związek Radziecki, Pétain zezwolił prawicowym faszystom francuskim na noszenie niemieckich mundurów i walkę na Wschodzie jako ochotnicy u boku podobnie myślący Holendrzy, Belgowie i Hiszpanie.

Wielkim dylematem dla marszałka Pétaina było to, co zrobić, jeśli alianci napadną na Afrykę Północną, co zrobili podczas operacji Torch w listopadzie 1942 roku. Po lekkim oporze na plażach Oranu, Algieru i Casablanki siły Vichy przeszły na aliantów , co doprowadziło Hitlera do odwetu w postaci natychmiastowej inwazji na nieokupowaną Francję. Wraz z tą inwazją z 11 listopada 1942 r. było teraz trio Frances: marszałka Pétaina w Vichy, admirała Jeana Darlana (wkrótce zamordowanego) w Algierze i generała de Gaulle'a w Londynie (Wolna Francja).

Wkrótce miał być czwarty, gdy zbliżała się perspektywa alianckiej inwazji na metropolitalną Francję — opór w samym kraju.

W miarę rozwoju tych wydarzeń Pétain chciał działać jako pośrednik między III Rzeszą a Stanami Zjednoczonymi w sojuszu przeciwko Rosji Józefa Stalina, i rzeczywiście, prezydent Franklin D. Roosevelt zatrzymał swojego zaufanego asystenta admirała Williama D. Leahy jako ambasadora w Vichy przez przez jakiś czas, ku ciągłej irytacji de Gaulle'a.

Po sukcesie alianckich inwazji na Francję (operacje Overlord w Normandii w czerwcu i Dragoon w sierpniu 1944 na południu Francji), marszałek i Laval zostali usunięci przez nazistów do zamku Hohenzollern w Niemczech, ponieważ Rzesza była gotowa na przyjęcie pierwszy atak wojsk francuskich na ziemię niemiecką od 1813 roku.

Wraz ze zbliżającym się końcem wojny, 22 kwietnia 1945 r. marszałek został eskortowany do granicy szwajcarskiej przez Niemców, ale wrócił do Francji, gdzie francuski gaullistowski generał Pierre Koenig odmówił mu ani salutowania, ani podania mu ręki za czas wojny. postępowanie jako „szef” w Vichy.

Skazany zdrajca

W Paryżu, na gaullistowskim powojennym procesie o zdradę, sędziwy marszałek rozpoczął swoją obronę od odczytania na głos przygotowanego oświadczenia do protokołu: „To naród francuski, przez swoich przedstawicieli zgromadzonych w Zgromadzeniu Narodowym 10 lipca 1940 r., powierzył mi z mocą. To do Francuzów przybyłem, aby rozliczyć się. Sąd Najwyższy w swojej formie nie reprezentuje narodu francuskiego i tylko do nich zwróci się Marszałek Francji, Głowa Państwa”.

Resztę procesu spędził w milczeniu i samotnie na środku sali sądowej, ubrany w mundur z jedynym odznaczeniem, Medalem Wojskowym, pozwalając swojemu adwokatowi wystąpić za niego.

Po skazaniu Pétaina za zdrajcę i wyroku śmierci, de Gaulle interweniował, aby zamienić go na dożywocie, które miało zostać odsiedzone w Fort du Portulet w odległej południowo-zachodniej Francji. He later claimed that it was his intention to keep Pétain there for two years before allowing him to end his life in retirement at Villeneuve-Loubet, but in November 1945, the aged prisoner was removed instead to the Ile d’Yeu, an island south of the Brittany Peninsula known today for its water sports facilities.

“Sliding into senility and haunted by hallucinations—including one of a roomful of naked women…” according to Atkins, it was on this remote spot, like Napoleon I, that Marshal Pétain died on July 23, 1951, aged 95. He was buried on the island as well, despite his expressed wish to lie alongside his dead troops at Fort Douaumont at Verdun.

A band of right-wing fanatics in 1973 exhumed his body, and with it headed off for the fortress city of Verdun, but the marshal’s remains were discovered in a garage outside Paris and returned to the lonely Ile d’Yeu, where they remain still.


Why Did A French World War I Hero Work for Hitler?

Marshal Henri Philippe Pétain disdained election as president, but became chief of Vichy France anyway.

Here's What You Need to Know: Pétain told the French people that he was giving them “the gift of his person,” that he would not flee to London as de Gaulle had done, nor to the French Empire in North Africa as he had been urged to do by Churchill.

“I’ve been old in all my ranks,” said Henri Philippe Pétain, created Marshal of France on December 8, 1918, at age 62. Indeed, in 1914, at the outbreak of World War I, he, like German General Paul von Hindenburg that same year, thought that his long military career was finished and was more concerned with buying a pair of gardening shears than donning his uniform once more.

An unmarried philanderer until the age of 64 (when he married at last), Pétain claimed to be still making love at 86 in 1942. In February 1916, when his moment of martial glory arrived at last and he was named commander of the French fortress city of Verdun for the battle with which his name will forever be linked, his boots were found next to those of a lady’s slippers outside a hotel door in Paris.

During one of the most extraordinary military careers on record, he helped defeat Imperial Germany in the Great War, was largely responsible for building up his nation’s defenses between the two global conflicts, disdained election as president of France when he could easily have won, and chose to remain in France to save what he could from Nazi Germany after the dismal French debacle of 1940.

For his troubles, the aged marshal was tried for treason, convicted, sentenced to death, had the sentence commuted, and ended his life in fortress detention on a remote island. After his demise, Pétain remained a controversial figure, and his body was even stolen by grave robbers, but it was eventually returned. Indeed, few soldiers have had such a rollercoaster ride of a life as this famed soldier of both republican and Vichy France. Altogether, it is a strange tale.

Pétain in the 19th Century

Pétain was born April 24, 1856, at the village of Cauchy a la Tour in the later strategic Pas de Calais region of metropolitan France, and all his long life his farmland virtues reflected his boyhood upbringing there. His family background consisted mainly of peasants, not soldiery, although two family members had fought under both Napoleons, I and III.

Pétain himself decided upon a military life and graduated from the French military academy at Saint Cyr ranked 403rd in a class of 412. His career prior to 1914 was also undistinguished: five years with the 24th Battalion of Chasseurs, and then another five with the 3rd Battalion of Chasseurs.

During 1888-1890, Pétain attended lectures at the prestigious Ecole de Guerre (School of War) and as a captain was assigned to the XV Corps before being named to the command of the 29th Battalion of Chasseurs at Vincennes for the years 1892-1893.

He spent the rest of the decade attached to the staff of the military commander of Paris and also became an officer of ordnance. After more field and teaching commands (Pétain advocated firepower over the steel of the popular bayonet charge), as a colonel he commanded infantry regiments in the years up to 1914.

“Victor of Verdun”

The early months of the war vindicated his controversial firepower theories, especially as German Maxim guns mowed down brightly colored uniformed French infantry and equally outmoded cavalry squadrons. For his part, Pétain kept his head under fire and earned his later promotions mainly because he had managed to stay alive when so many fellow officers were being killed needlessly chasing after glory in action.

Awarded the Napoleonic Legion of Honor, Pétain advanced from corps to army commander, just as did his 1916 opponent at Verdun, Imperial German Crown Prince Wilhelm, first son and heir to the German kaiser. Pétain believed that large guns could achieve a breakthrough, and his visits to the front made him popular with the soldiers at the very time when few other top French or Allied generals were to be seen in the muddy, bloody, rat-filled trenches.

Pétain held embattled Verdun by a variety of techniques, such as dogged determination, inspiring the troops to fight on, ordering a railroad to be built along with a road to supply the men at the front, and thus he emerged as the vaunted “Victor of Verdun.” Following the failure of the Nivelle Offensive and the subsequent mutiny of the French Army in the spring of 1917, Pétain was named commander in chief of the army, crushed the mutiny, and served in tandem with General Ferdinand Foch, who was chief of the general staff, after 150,000 Frenchmen had been killed in a single month.

To quell the mutiny, Pétain’s discipline was harsh and swift among other things, he threw soldiers overnight into no-man’s-land between the French and German lines to teach them a lesson. Pétain also initiated a “defense in depth” of the French positions with the use of both planes and tanks. French Premier Georges Clemenceau, meanwhile, was more impressed with the aggressive Foch than with the defensive Pétain, who nonetheless asserted, “I am waiting for the Americans and the tanks” to win the final round of the four-year struggle with the Germans.

A Tactician, Not a Strategist

Pétain was thought to be a good tactician, not a master strategist, and for that reason Clemenceau backed Foch for the overall post of generalissimo of all the Allied armies, while Pétain ’s British counterpart, Field Marshal Sir Douglas Haig, supported him instead for this position. The last major German offensive of the war, the so-called “Kaiser’s Battle,” the second of the Marne, was conceived to take Paris. It began in March 1918, and on April 14, Foch was appointed generalissimo to blunt it.

In 1918, as later in 1940, Pétain displayed a streak of defeatism in the face of the initial German victories as he defended Paris instead of maintaining contact with Haig’s British Expeditionary Force (BEF), a fact that Winston Churchill would recall 22 years later in meetings with the marshal as France slid down the slippery path to its doom under the Nazis.

Nevertheless, on November 11, 1918, as the Germans proposed an armistice, Pétain wanted none of it, preferring instead a French invasion of Alsace and a French-American thrust into the German Rhineland to cut off the retreating German Imperial Army and thus prevent a future World War II. Marshal Foch overruled him, however, and the war ended with the Germans on the western side of the Rhine River.

Pétain in Politics

In 1920, the newly married marshal thought again briefly of retirement, bought an estate, and settled down to raise chickens and make his own wine until he decided once more that power beckoned too strongly from Paris.

According to biographer Nicholas Atkins, “Between 1920-31, he sat on all the key military committees in 1925, he returned to active service… in 1931, he was elected to the French Academy, and in 1934, he briefly served as minister of war. Thereafter, a number of newspapers spoke of him as a future head of government, and although he distanced himself from these campaigns, his appetite for office had not diminished. In March 1939, he accepted the ambassadorship to Spain.”

During this period, Pétain’s marshalship was associated with the glorious victories of World War I, and he himself especially with that of Verdun indeed, over the years, he became the most popular of all the surviving marshals and outlived them all as well. Pétain was given posts that he was not skilled for, however, a fact that escaped public scrutiny, if not that of his able, acerbic ghostwriter and rival, Colonel Charles de Gaulle.

“With his eyes fixed firmly on the past,” in Atkins’s unique phrase, while in military power, the aging marshal prepared France to fight the war of the future entrenched in the lessons learned only from the last struggle, a common failing of many generals.

The two men, Pétain and de Gaulle, collaborated on a book on French infantry usage, but de Gaulle differed with his venerable superior on the employment of armor in the next war as well as on the near total reliance on such static defenses as the stationary Maginot Line. Although Pétain recognized the value of airpower because he had experienced it during 1914-1918, the marshal did not support the concept of an independent air force such as advocated by Italo Balbo in Fascist Italy, Hermann Göring in Nazi Germany, and Billy Mitchell in the United States.

Politically, Pétain despised most French politicians of his day, preferring instead to admire such right-wing generals as Primo de Rivera and Francisco Franco in Spain, Göring in the Third Reich, and Colonel Josef Beck in Poland, and he would emulate all of them once he came to office as head of the government of Vichy France in 1940.

Pétain was, however, neither a fascist nor a Nazi, but a closet anti-Semite who believed in the family unit as a social building block (although he had no children of his own), and whose later political creed was simply stated as work, family, fatherland. Pétain looked first and foremost to the French Army as the repository of these values, and he perceived the enemies of France to be all of the established political parties, particularly the socialists and communists.


Postwar trial and legacy [ edit | edytuj źródło ]

De Gaulle later wrote that Pétain's decision to return to France to face his accusers in person was "certainly courageous". ⎯] The provisional government headed by de Gaulle placed Pétain on trial, which took place from 23 July to 15 August 1945, for treason. Dressed in the uniform of a Marshal of France, Pétain remained silent through most of the proceedings after an initial statement that denied the right of the High Court, as constituted, to try him. De Gaulle himself was later to criticize the trial, stating, "Too often, the discussions took on the appearance of a partisan trial, sometimes even a settling of accounts, when the whole affair should have been treated only from the standpoint of national defense and independence." ⎰]

At the end of Pétain's trial, although the three judges recommended acquittal on all charges, the jury convicted him and sentenced him to death by a one-vote majority. Due to his advanced age, the Court asked that the sentence not be carried out. De Gaulle, who was President of the Provisional Government of the French Republic at the end of the war, commuted the sentence to life imprisonment due to Pétain's age and his military contributions in World War I. After his conviction, the Court stripped Pétain of all military ranks and honours save for the one distinction of Marshal of France. Maréchal is a title conferred by a special personal law passed by the French Parliament which, under the separation of powers principle, the French Court did not have the power to overturn. [ wymagany cytat ]

Fearing riots at the announcement of the sentence, de Gaulle ordered that Pétain be immediately transported on the former's private aircraft to Fort du Portalet in the Pyrenees, ⎱] where he remained from 15 August to 16 November 1945. The government later transferred him to the Fort de Pierre-Levée citadel on the Île d'Yeu, a small island off the French Atlantic coast. ⎲]

Pétain, by then in his nineties, suffered from physical and mental deterioration during his imprisonment to the point of requiring round-the-clock nursing care. He died on the Île d'Yeu on 23 July 1951, at the age of 95, ⎲] and is buried in a Marine cemetery (Cimetière communal de Port-Joinville) near the prison. ⎠] Calls are sometimes made to re-inter his remains in the grave prepared for him in Verdun. ⎳]

In 1973, Pétain's coffin was stolen from the Île d'Yeu cemetery by extremists who demanded that French President Georges Pompidou consent to his reburial in the Douaumont cemetery among the war dead. A week later, the coffin was found in a garage in Paris and those responsible for robbing the grave were arrested. Pétain was ceremoniously reburied with a Presidential wreath on his coffin, but on the Île d'Yeu as before. [ wymagany cytat ]

Mount Pétain, nearby Pétain Creek, and Pétain Falls, forming the Pétain Basin on the Continental Divide in the Canadian Rockies, were named after him in 1919 ⎴] summits with the names of other French generals are nearby: Foch, Cordonnier, Mangin, Castelnau and Joffre.


Henri Philippe Petain – a brief biography

Few men over the last century can have experienced such a change of fortune as Philippe Pétain. During the First World War, Pétain was hailed as the ‘Saviour of Verdun’, helping the French keep the Germans at bay during the 1916 Battle of Verdun. In May 1917 he was made commander-in-chief of French forces. His first task was to quell the French mutiny, which he did through a mixture of discipline and reform.

Pétain’s popularity improved even further when he limited French offensives to the minimum, claiming he was waiting for ‘the tanks and the Americans’.

Pétain and World War Two

World War Two and on 10 May 1940 Hitler’s troops invaded France. A month later, having swept aside French resistance and dispatched the British forces at Dunkirk, the swastika was flying over the Arc du Triomphe.

France surrenders

On 17 June, the French prime minister, Paul Reynaud, resigned, to be replaced by the 84-year-old Philippe Pétain. Pétain’s first acts were to seek an armistice with the Germans and order Reynaud’s arrest. On 22 June, 50 miles north-east of Paris, the French officially surrendered, the ceremony taking place in the same spot and in the same railway carriage that the Germans had surrendered to the French on 11 November 1918.

Northern France, as dictated by the terms of the surrender, would be occupied by the Germans, whilst southern France, 40 per cent of the country, would remain nominally independent with its own government based in the spa town of Vichy in central France, 200 miles south of Paris. Pétain would be its Head of State. A small corner of south- eastern France, around Nice, was entrusted to Italian control Italy having entered the war on the 10 June.

Pétain and Vichy France had the support of much of the nation. The French considered the British evacuation at Dunkirk as nothing less than a betrayal, and many labelled General Charles de Gaulle, who had escaped France to begin his life of exile in London, a traitor. Indeed, he was later sentenced to death – zaocznie by the Vichy government.

The end of democracy

On 10 July 1940, the French Chamber of Deputies transferred all its powers to Pétain, dissolving the Third Republic and thus doing away with democracy, the French Parliament and itself. Philippe Pétain, never a fan of democracy, which he regarded as a weak institution, was delighted. Strong, central government was Pétain’s way, and relishing his new role in Vichy’s Hotel du Pac, Pétain immediately set about decreeing swathes of new legislation, much of it anti-Semitic, and becoming the most authoritative French head of state since Napoleon.

Pétain’s Vichy Government was not a fascist regime and Pétain was not a puppet of the Nazis, at least he liked to think so – but the anti-Semitic laws were his own. Right from the start the Vichy Government set out its stall, actively doing the Nazi’s dirty work with little interference: conducting a vicious civil war against the French resistance, implementing numerous anti-Jewish laws, and sending tens of thousands of Jews to the death camps. Within six months, 60,000 non-French citizens had been interned in thirty concentration camps that had sprung up in France with alarming speed and efficiency.

Whilst in Northern France the Germans rounded up the Jews for deportation and death, in the south the French did it for themselves. The Jews however were safe in Italian-controlled south -east France with Mussolini himself ordering the protection of the Jewish population – much to the annoyance of both the Germans and the French. But, following the Italian withdrawal in September 1943, the French authorities moved in and the Jewish population suffered.

Pétain and Hitler

In October 1940, Philippe Pétain met Hitler, and although Pétain resisted Hitler’s demands that France should participate in the attack on Britain, photographs of the two men shaking hands were soon seen across the world – evidence of Vichy’s complicity with the Nazis.

In November 1942, French troops fighting under the Vichy flag fought British and American forces in Morocco but surrendered after only three days. Hitler, viewing their performance as treacherous, responded by occupying the Vichy-controlled part of France. Pétain, who’s power, although far-reaching, was always dependent on Hitler’s favour , was now reduced to little more than a figurehead as the Germans took over the practical running of Vichy.

Paris liberated

On 6 June 1944, D-Day, Operation Overlord went into action, the Allied invasion of France. Major-General von Choltitz, Hitler’s commanding officer in Paris, surrendered on 25 August as the French general, Philippe Leclerc, led the Allies into the city. They were ecstatically welcomed and the witch-hunt for known collaborators began immediately. The following day, De Gaulle made his triumphant return to Paris, marching down the Champs-Elysees, declaring Paris ‘liberated by her own people with the help of the armies of France’, a rather fanciful exaggeration of the facts.

For a country that had enthusiastically supported Pétain and the Vichy Government and, in 1940, had labelled De Gaulle a traitor, now, five years on, it seemed every Frenchman had been an active member of the Resistance.

Within a fortnight of Paris’s liberation Pétain and his Vichy colleagues had relocated to the German town of Sigmaringen and from there formed a government-in- exile but any pretence of power or influence which had in practice long since deceased, disappeared entirely.

Death of the fallen hero

On 15 August 1945, Pétain was tried for his collaboration with the Nazis and convicted. The 89-year-old Marshal was sentenced to death by firing squad. De Gaulle however stepped in and taking into account Pétain’s age and his First World War record, commuted Pétain’s death sentence to life imprisonment. Pétain was imprisoned, in relative luxury, on the island of Île d’Yeu , on the Atlantic coast of France. Increasingly frail, he needed constant care. He died on 23 July 1951, aged 95.


Henri-Philippe Petain - History

Henri Pétain was a military and political leader and France s greatest hero in World War I (1914-1918). He was later condemned as a traitor for having headed the pro-German Vichy regime after France's defeat in World War II (1939-1945).
Born in Cauchy-ó-la-Tour in 1856, Pétain was educated at the Saint-Cyr military academy and the École Supérieure de Guerre (army war college) in Paris. As a general during World War I, he won fame for his successful defense of Verdun against the Germans in 1916. Later, as commander in chief, he did much to restore morale in the French army after a series of mutinies in 1917. He was made a marshal of France the following year. During the 1920s Pétain served in French Morocco. In 1934 he was minister of war, and from 1939 to 1940 he was ambassador to Spain.
Following the German invasion of France in 1940, Pétain - then 84 years old - was recalled to active military service as adviser to the minister of war. On June 16, 1940, he succeeded Paul Reynaud as premier of France and soon afterward he asked the Germans for an armistice, which was concluded on June 22. On July 2, with the consent of the Germans, he established his government in Vichy in central France, and on July 10 he assumed the title of chief of state, ruling thereafter with dictatorial powers over that portion of France not directly under German control. Pétain and his prime minister, Pierre Laval, established a Fascist-oriented government that became notorious for its collaboration with German dictator Adolf Hitler. The Vichy government ruled with Germany's approval, appointing all government officials, controlling the press, and practicing arbitrary arrests. The government also passed anti-Semitic laws and rounded up French, Spanish, and Eastern European Jews who were deported to German concentration camps.
After the Allies landed in France in 1944, Pétain went to Germany and then to Switzerland. He returned to France after the war to stand trial for treason. In August 1945 he was found guilty of intelligence with the enemy and sentenced to death. The sentence was commuted to life imprisonment, and he was moved to Ile d'Yeu, an island off the coast of Brittany, where he died.


This week in history: Petain begins French collaboration with Germany

On June 16, 1940, the French government, facing defeat at the hands of Nazi Germany, turned to World War I hero Philippe Pétain. Forming a government, Pétain soon led France down the dark road of surrender and collaboration.

Born in 1856, Henri Philippe Benoni Omer Joseph Pétain rose steadily in the French army, finally achieving the rank of general in his late 50s during the opening days of World War I. In early 1917, after the French army had suffered appalling losses in the 1916 battle for Verdun, many French soldiers engaged in what were termed “mutinies.”

Rather than full scale revolt against the military authority, however, the French soldiers, recognizing the futility of frontal attacks against prepared positions, essentially declared their intention to no longer attack. They would defend France where the Germans advanced, but they would no longer push against the German lines. For a time, the French high command contemplated drastic measures to restore order, including summary executions. Ultimately, however, Pétain negotiated a compromise.

In his book, “The First World War,” historian John Keegan wrote, “The French crisis of 1917 was national. It was for that reason that the government took it so seriously, as did … Philippe Pétain. For all his outward abruptness, Pétain understood his countrymen. As the crisis deepened … he set in train a series of measures designed to contain it and return the army to moral well-being. He promised ampler and regular leave. He also implicitly promised an end, for a time at least, to attacks ….”

For his role in the emergency, as well as his strategic ability, Pétain became one of France's greatest heroes from the 1914-1918 war. Shortly after the armistice was signed in 1918, Pétain attained the rank of marshal of France, France's highest military honor. In the years after the war, Pétain contemplated a run for the presidency, but ultimately straddled the line between the military and politics. Despite his advancing age, Pétain continued to serve the French republic with energy and elan.

When World War II broke out in 1939, Pétain was serving as the French ambassador to Spain, though many thought he should have a greater role in the government. On May 10, 1940, the same day that Winston Churchill became prime minister in Great Britain, Adolf Hitler unleashed his blitzkrieg in the west, invading Holland, Belgium, Luxembourg and France.

The military situation for France went from bad to worse. There are many causes that explain France's fall to Germany in the summer of 1940, not the least of which was its uncertain command structure, in which generals often didn't understand how far up and down the chain of command their authority went. Together, Britain and France possessed a larger and better equipped army than their German rival, though the Germans possessed a quality in abundance that the Allies sadly lacked — daring.

Many have ascribed the French defeat to that nation's reliance on the massive fortification structure along the Franco-German border, known as the Maginot Line. In fact, the Maginot Line did exactly what it was intended to do — prevent a major German attack across the common border and force the Germans to advance through Belgium to the north, where the French army could be concentrated.

The French, however, discounted the dense Ardennes forest as an avenue of attack. Consequently, they concentrated their army further north and were surprised to find German tanks in their rear, which disrupted French military organization even further and soon cornered the bulk of the Anglo-French forces at Dunkirk on the English Channel. Only by the barest of margins did the British fleet manage to save the bulk of the Allied armies and transport them back to England. The Germans, however, had conquered northern France and were preparing to drive on Paris.

Not long after the German invasion, the French prime minister, Paul Reynaud, asked Pétain to return to France, with an eye toward including him in his government. After Pétain's return, Reynaud asked the 84-year-old marshal to become his deputy prime minister. Shouts of “At last!” rang out in the Senate chamber when Pétain's appointment was announced.

Despite the high hopes that Pétain would be able to turn the situation around, the Germans continued to advance. Fearing the destruction of their beloved capital, by mid-June the French declared Paris an open city and the government had fled to the south. On June 14, the City of Lights surrendered to the Germans more or less peacefully. Told that the British could offer no more help, and realizing that his earlier belligerence meant that the Germans most likely would not negotiate with him, Reynaud resigned on June 16 and recommended to President Albert Lebrun that Pétain succeed him.

In his book, “Vichy France: Old Guard and New Order, 1940-1944,” historian Robert O. Paxton wrote: “The last government of the Third Republic was formed constitutionally, but not calmly, at Bordeaux around midnight of the night of June 16-17 for the purpose of asking what German peace terms would be. … The Pétain government's formation on June 17 was a big step out of the war but a hardly perceptible step out of republican legality. By such modest steps, and not by conspiracy, a major part of the French masses and elite came to participate in an unforeseen new political world.”

The president expressed relief that Pétain had already selected his government, never an easy thing to do normally in France with its many disparate political factions and ambitious politicians. A few hours later Prime Minister Pétain contacted the Spanish ambassador to France and asked him to approach Germany about a cease-fire.

In his book, “To Lose a Battle: France, 1940,” historian Alistair Horne noted the French reaction to their new leader. “In France, the news that Pétain had requested an armistice was greeted by emotions of widespread relief. 'At last, the nightmare is about to end' was a common reaction. Crowds of refugees gathered around the Government buildings in Bordeaux to cheer the old Marshal. People wept publicly in grief, and in gratitude.”

On June 22, the armistice was signed not far from Compiègne, France, the site of the 1918 armistice signing. Indeed, to drive the French humiliation home, Hitler insisted that the same railroad car in which the belligerents had signed the earlier agreement be brought from its museum to be used for the signing of the new armistice.

Among other punitive actions, the agreement called for the German occupation of northern France, including Paris and the Atlantic coast, as a war measure against England. The rump of France would be given a measure of autonomy and the capital for this truncated state would be the resort town of Vichy.

By mid-July, Pétain began a drastic restructuring of the French government. The Third Republic, which had been born out of the fires of the Franco-Prussian War in 1871, had ceased to be, and now the Vichy regime ruled what was left of France. Hitler had expressed his will that no final peace treaty would be signed with France until the war with Britain was concluded, and consequently Pétain and his prime minister, Pierre Laval, introduced a system known as collaboration into French politics.

Essentially, Pétain and Laval hoped to achieve the restoration of French territory, the return of French POWs and a most-favored-nation trading status with Germany after the war. To this end, they worked closely with German administrators, military and security forces. The regime itself echoed Nazi Fascism, and the historic French motto of “Liberté, égalité, fraternité” (“Liberty, equality, fraternity,”), words which dated back to the French Revolution, was replaced with “Travail, Familie, Patrie” (“Work, Family, Fatherland”).

Perhaps most sinister of all, on its own initiative the Vichy French regime would deport Jews to eastern Europe, where they were murdered in the Holocaust.

With the liberation of France in 1944, the new provisional government arrested Pétain and the aged marshal was tried for treason the following year. Found guilty and sentenced to death, the provisional president, Charles de Gaulle, commuted his sentence to life imprisonment.


Obejrzyj wideo: Henri Philippe Pharaoun (Styczeń 2022).